一教會為性犯罪者開設「只限成人」禮拜

ByMichael Gryboski | 基督郵報記者
2012年03月19日|05:14 PM
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  • 威斯康星州麥迪遜市第一公理會聯合基督教會
    (圖:第一公理會聯合基督教會)
    威斯康星州麥迪遜市第一公理會聯合基督教會

威斯康星州一間教會最近開始舉辦每2周一次的“只限成人”禮拜,某種程度上作為一種讓性犯罪者敬拜的方式。

麥迪遜市的第一公理會聯合基督教會(First Congregational United Church of Christ)年初開始在每隔一周的周四晚上舉辦此類型的禮拜,那時沒有孩子會在他們的教會裡。

第一公理會的監獄事工主任傑里·漢考克(Jerry Hancock)牧師告訴基督郵報,關於禮拜的想法來自於他們向一般囚犯們作見證的工作。

“威斯康星州麥迪遜市第一公理會聯合基督教會運營着一個活躍的監獄事工,”漢考克說。“通過我們和囚犯們的工作,我們意識到可能會有舉行這種類型禮拜的需要。因為很多性犯罪者由於司法理由不能,或者由於治療的原因不應該參加敬拜禮拜,因為孩子在場。”

禮拜也有利於那些更願意在孩子們不在場時參加敬拜的人。而自從實施以來,禮拜只吸引了那些願意有無孩子敬拜體驗的人,而非那些康復中的性犯罪者。“從2月23日開始,我們最初2次的禮拜,只有10-12個教會成員參加。我們目標受眾中沒有一個參加,”漢考克說。

“這可能是因為需要時間傳播消息。也可能是我們想要侍奉的人群對有組織的宗教有過不好的個人體驗。來到教會對他們來說需要勇氣。”

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監獄團契事工(Prison Fellowship Ministries)的副主席特·諾蘭(Pat Nolan)告訴基督郵報,他同意來自於第一公理會的“只限成人”禮拜概念,因為它是“非常有創造性的”。

“這個教會在向外延伸、舉行禮拜,因為那是很好的解決問題的途徑,”諾蘭說。“很多我交談過的性犯罪者失去了共同敬拜的機會,所以如果有這個禮拜在他們群體內,他們聽到的話會出現在那裡的。”

諾蘭也說他贊成這項努力,部分是因為被定罪的性犯罪者常常在監獄內外受到最差的對待,儘管“性犯罪者”這個俗語涵蓋了很廣泛的冒犯行為,比如在公共場合裸奔和小便。

“監獄中有一種社會等級,性犯罪者是最低的,基本上他們是任何暴力或掠奪的可攻擊對象。”他說。“監獄中性犯罪者的自殺率非常高,由於他們被折磨的方式。”

據漢考克稱,周四的禮拜會有和常規主日禮拜相同的經文文本、禮拜程序和講道主題。

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