伊利諾斯州第一所獄中聖經神學院誕生

ByAlex Murashko | 基督郵報記者
2012年03月17日|07:51 PM
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  • 監獄事工的志願者們在伊利諾斯州通過多種項目希望為耶穌改變人們的心,2012年3月。
    (圖:Tom Horton)
    監獄事工的志願者們在伊利諾斯州通過多種項目希望為耶穌改變人們的心,2012年3月。

伊利諾斯州一群來自監獄基督教事工的志願者們,正在與國內飛漲的下獄率和失敗的囚犯釋放計劃作鬥爭。他們開辦了州內第一所獄中聖經神學院,希望成為美國其他州的榜樣。

芝加哥柳溪(Willow Creek)社區教會的志願者們在好幾個州的監獄系統內看到,那些接受耶穌基督的囚犯生命改變、有着非常積極的影響。於是他們決定挺身填補這個政府無法幫助的缺口。

3月10日,在丹維爾懲教中心,“The Divine Hope”(神聖希望)改革宗聖經神學院正式啟動。該神學院提供一個經充分認證的2年課程,由邁阿密國際神學院管理,有計劃要擴展到4年的學位課程。

連同這個學位,丹維爾懲教中心的學生也可以從伊利諾斯大學得到一個4年的學位。當前有36位囚犯學生已入學。

這所神學院是“Koinonia House”國家事工成員們的異象。他們向別人指出“安哥拉監獄聖經學院”(Angola Prison Bible College)的非凡成功:那所神學院建立在曾經充滿暴力的安哥拉監獄(路易斯安那州州立監獄)。安哥拉監獄曾以“美國最血腥的監獄”出名,但它成為了一個改變的模範。通過聖經學習囚犯們的生命轉變,幫助改變了整個監獄。

雖然丹維爾監獄的這家聖經神學院已經醞釀了10年,但直到2年前,柳溪社區教會成員湯姆·霍爾頓(Tom Horton)和他妻子溫迪(Wendy)才從伊利諾斯州懲教局派代表團去安哥拉監獄。

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在美國,監獄內有聖經學院很普遍嗎?

“一點也不普遍,”霍爾頓告訴基督郵報。“這家‘神聖希望’實際上是一所神學院,我們教導系統神學。”

他說,對於畢業生的計劃是把他們放在州內其他監獄作為“囚犯牧師”。

“我們希望在監獄中建立一些教會,”霍爾頓說。“我也希望一些外面的教會可以參與其中。還有,也有談到說要通過衛星把課程提供給其他州內的監獄。”

伊利諾斯州已經有另外2家監獄要求通過直播或者人造衛星手段舉辦神學課,他說。其他的監獄也表示感興趣。

美國維拉司法研究所最近在皮尤中心幫助下做了一份調查,結果顯示美國100名成人中就有1人在監獄或拘留所中。調研者說這種趨勢對納稅人造成了巨大負擔。各州的懲教花費--包括監獄以及緩刑和假釋--在過去20年成了原來的4倍,成為除醫療補助外最快增長的開支項目。從1970年開始,州立監獄人口已經增長超過700%。

霍爾頓和事工其他人相信,這個不斷成長的難題有解決的方法。

“除非你改變某人的心,不然你不能改變那個人,”霍爾頓解釋說。“當一顆心被改變的時候,你會擁有一個在基督裏面的新造的生命,暴力和不順從都會下跌。這會為獄中的囚犯們創造了更好的環境。這不僅改變在獄中的他們,當他們出獄時,也是一樣。”

令人驚奇的是,一些囚犯被判長期刑罰,甚至是無期徒刑,說他們去監獄實際上是一個祝福,因為他們在那裏面得以接受耶穌。

“他們中很多人會告訴你,‘我現在是一個基督徒,我會去天堂。我可能在這裏有一個無期徒刑,但我寧願通過監獄去天堂,也不願意通過大街去地獄,’”霍爾頓說。

在獄中成為基督徒的人,離開監獄后的再犯率要低得多,他說,“他們中大約80%的人不再坐牢。”

柳溪教會“Compassion and Justice”(憐憫和正義)部的領袖安妮·蘭特(Anne Rand)說,我們和“Koinonia House”一起合作,希望看到在整個州監獄系統內聖經學院項目的成長。她說,雖然有一些關鍵的志願者來自柳溪教會,但這是Koinonia的活動項目,不是教會的。

“我們和伊利諾斯州懲教局及所有項目的專職牧師都有很好的關係,”蘭特說。“整年的目標是州內每一個監獄都有復興(或教會)禮拜,並且倡導持久貫徹的重要性。持久貫徹的一部分是可以讓監獄致力於擁有一所聖經學院。”

“這是第一年,會很有意思,看看什麼會發生:多少州內的監獄會運用那個--不僅想要有復興式的聚會,還考慮在丹維爾懲教中心正在進行的事情。”

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