創世時的一日有多久?

By丹·德爾澤爾(Dan Delzell) | 基督郵報特約撰稿人
2017年03月10日|01:28 PM
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(本文僅代表作者本人觀點,並不一定反映基督郵報或其編輯的意見。)

我們都感受過時間加諸人生的壓力。

用蘇斯博士(Dr.Seuss)的話來說:“終末其來何速?黃昏未到,已然子夜。方覺半夏,倏忽年終。嗟乎如白駒之過隙。終末其來何速?”

  • Dan Delzell
    (基督郵報漫畫家Rod Anderson)
    Dan Delzell是基督郵報的一名專欄作家。

也難怪總覺得時間如指間沙般流走。

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馬可·奧略留(Marcus Aurelius)曾說:“時間如激流洶湧,湍急如斯;凡事匆匆閃現即被替代者湮沒,替代者亦復如是。”

那“時間”本身從何開始呢?好吧,創世記1章1節說:“起初神創造天地”。我曾經一直認定“時間”從這節末了開始,彷彿神“啟動了時鐘”。然後給自己24個小時來創造天地。

創世記第一章後面的內容是“地是空虛混沌,淵面黑暗;神的靈運行在水面上。神說:‘要有光。’就有了光。神看光是好的,就把光暗分開了。神稱光為晝,稱暗為夜。有晚上,有早晨,這是頭一日。”(創世記1章2到5節)

話說雖然有最初的記錄,但並非詳細說明地球是如何繞軸自轉,完成24小時這周期的。這是最初幾天做成的事情嗎?或者也許在神第四日創造日月之後才這樣?神早在第四日之前就讓光存在了,但那並沒有解釋地球最初如何自轉的問題。

也難怪虔誠的基督徒們用各自不同的理論來解釋創世記中的“日”到底有多長。你覺得哪個是正確的呢?

就我個人而言,自己不再相信“時間”起始於創世記1章1節結尾。依據聖經,我相信神在第二日的某個時間點上“啟動的時鐘”。又在某個時間點上,地球在24小時里完成了第一次的自轉。但沒有人確知這究竟何時發生。圍繞着“時間”起源,有許多奧秘。

約翰福音開篇與創世記一樣是在說“初”:“太初有道,道與神同在,道就是神。這道太初與神同在……道成了肉身,住在我們中間。”(約翰福音1章1節、14節)

這至關重要。

“太初”,耶穌就“有”。同樣,“起初”,神就創造。這兩節經文都指向永恆的過去。如果你將基督在“太初”的永恆本質與神在太初創造天地的事實聯繫起來,那你就持守住一個穩固、符合聖經的立場。畢竟,聖靈有意識地在這兩端經文里用了同樣的說法。

“太初”這個說法與科學證據有關嗎?不。這是在說真理和現實嗎?絕對是。對基督徒而言,明智的做法是要相信“太初”指向永恆的過去嗎?絕對是。

沒有誰創造神。他永遠存在。“太初”他就在那裡。正是在“太初”的時候,神創造了天與地。這在時間之外,在“時間”的開端之前,發生在創世記1章5節所記,神安放好了第一個記號之前。“第一日”在那個點上尚未完成,但我們並沒有第一日到底何時開始的確切標記。

你看見第一日如何開始、如何結束的區別了么?在開始處,那是敞開、沒有確定點的,但在第一天結束的時候,就有了一個明確的標記。這是我稱為“開放式創造主義”(Open-Ended Creationism)的聖經理念。

想想一下,有一個世界,沒有夜,沒有來自罪的敗壞,只有眾多不朽的靈魂在敬拜神。這樣能讓我們稍稍明白天地被造以前是什麼樣子。當然,我們以後也會在樂園中有一個新的身體,一個無罪的靈魂。

現在,我們這些世間之人都已經有了永恆的靈魂。這是我們內心深處感覺到自己可能要永遠活下去的重要理由。但在這個世界里,我們有晝夜交替24小時的周期,我們能用分鐘和小時來測算。我們也會敗壞。我們屬世的身體會因為罪而漸漸衰弱。但如果你去掉敗壞和每天的這個24小時,我們對“時間”的感受就會大大不同。

當你退而靜思之時,我們當下正生活在一個巨大的旋轉球體上,這個球體則存在於一個更為遼闊的宇宙中。我們的存在被分為黑暗與光明。我們用日曆來記錄歲月。與此同時,這個球體不停旋轉。我們的靈魂則在神創造之時候就已經不朽。你的靈魂會永遠存在,無論你此時此刻、在這地球上、在身體朽壞之前做出何種抉擇。

不曉得論及如此現實,能否讓你有了駐足反思的理由,應該有吧。

儘管聖經沒有給出地球在“數十億年前”被創造的確切日期,但創世記1章1節似乎是在說天地在“時間”開始前就被創造出來了。也難怪在地球的“年齡”上,各種證據似乎相互有矛盾。這就好像你要數算天使的年齡一樣。這就是做不到的事情。神並沒有給我們地球維度之外“時間”的計算尺度。在天國之中,只有永恆的過去、現在和未來。換言之,只有永恆的“此刻”。

我們不必想辦法尋找出神創造天地的確切時間點,正如不必找辦法計算天國的時間一樣。創世記1章給了我們講述了第二日到第六日的起點和終點。但我們沒有第一天的起點,也沒有第七天的終點。這兩日都是開放式的。

我們不可能知道“太初”到底何時開始,或者地球何時被創造。那“時間”從何開始呢?好吧,地球每24小時繞軸自轉一周。這是我們用來計算一日長度的時間。這是相信創世記中第四日很可能是24小時的理由。

那第二日和第三日呢?那時有24小時的周期嗎?當然是可能的。畢竟,第二日和第三日都有起點有終點。但這兩天的長度與第四、第五、第六日一樣嗎?只有神知道。他是創造這兩個大光來“管”,或者說來“規範”日夜的。神在第四日為日、月設定了這個功能。但我們並不能確切知道第一個24小時的周期自何時開始。

第四日最為重要的就是神創造日月“可以分晝夜,作記號,定節令、日子、年歲。”(1章14節)那麼在日月被創造之前的那幾日是如何標記的呢?第二日和第三日是按照小時來計算的嗎,或者這些日子發生在“時間”開始之前?

也難怪基督徒們在對創世記1章里一日長度的認知上有分歧。如此困難的問題,答案當然包羅萬象。

有些人也許會反對:“你讓一切都變得相對了。如果每個人都對‘一日’有不一樣的定義,那麼我們如何從字面上相信創世記的記載呢?”

很簡單。比如,要從字面上去理解創世記上的那些數字,無論是塞特、瑪土撒拉、挪亞這些人的歲數,或者是具體的創造某樣東西的某一天。要相信神確實創造了他說他創造的那些東西,相信創世記記述的事情確實發生過。

要從字面意義上相信創世記中的“日”,無論你相信那是字面上的24小時的周期,或者是字面上說長度不確定的一段時間。舊約學者和希伯來語言學家艾基新(Gleason Archer)是聖經無誤論的堅定支持者。他寫到:“基於內證,對於該篇文字的作者來說,希伯來作者在創世記里所用yom(日)這個詞不可能是特指24小時的一日。”與此同時,另有一些聖經學者則相信創世記中的“日”就是說24小時的時長。

僅僅因為不確定創世記里每“日”的長度為多少,你無法質疑神之話語的權威性與啟示性。神故意不在向人的啟示中明確說明這點。相反,神給我們第二到第六日的確切計量尺度,從起點到終點。但創世記並沒有說創世時的每天都是24小時。

許多基督徒相信地球很年輕,還有許多則相信地球很古老。有些和我一樣,相信你無法準確計量地球年齡。這都沒關係。

如果你相信聖經第一章里部分或所有的“日”都是24小時,那並非犯罪或褻瀆神。同理,如果你相信這些日不能用小時或分鐘來計算,也不是犯罪或褻瀆神。有誰不這麼認為的,那就沒有考慮到全局所在,而是糾結于次要問題。

我們必須清楚明白,基督徒的虔誠與地球年齡的特定理論無關,否則在創造問題上錯位的熱忱可能導致盲目狂熱。這是一個“和而不同”的問題,完全不應令人產生不快。

一種做法是榮耀神、推動信徒間的愛和團結。另一種做法是把某些理論看得比救主還要高。我們必須保守自己的心思,不要愛理論勝過愛我們的基督徒弟兄姊妹。

歸根結底,這不是為贏得口舌之爭。這在於愛別人,正如耶穌首先愛我們一樣。除此之外,我們的創造者為何還讓我們繼續生活在這星球上呢?

(翻譯:尤里)

本文作者Dan Delzell是內布拉斯加州帕皮利恩(Papillion)的泉源路德會(Wellspring Lutheran Church)的牧師,也是基督郵報的定期供稿人。
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