吃牧師教會的六大特質

By湯姆·雷納(Thom S. Rainer) | 基督郵報客座專欄作家
2017年02月28日|08:42 PM
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  • Thom S. Rainer

(本文僅代表作者本人觀點,並不一定反映基督郵報或其編輯的意見。)

吃牧師的教會?

我在成為牧師前從來沒聽過這說法。

當我在某家教會擔任牧師的時候,曾有另一家教會的牧師招募委員會成員給我打來電話。她問我是否能認真考慮下轉職到她所在的教會中。

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通話完畢,我立刻致電一位牧師,他所在教會與打來電話那家教會位於同一座城市。我問他是否知道這所教會。至少在那個時候,他所說的話對我而言簡直如天書一般。

“想都別想。那是一家吃牧師的教會。”

我很快明白他是什麼意思了。吃牧師的教會裡接二連三都是短任期牧師,那些離開的牧師對教會無話可說。按照我那牧師朋友的說法:“那教會能活活吃了你。”

過去三十年中,我了解到很多這樣吃掉牧師教會的事情。絕大多數情況下,這些教會有六個主要特質:

1.他們的牧師任期不長。直到牧師離開前,教會對牧師也知之甚少。有些牧師是主動離開的,但很不開心。其他的則是被迫離開。許多人甚至是被炒掉的。

2.教會裡有惡霸和權勢團體。這些惡霸和權勢團體的成員認為自己的主要責任就是讓牧師服從命令。當牧師拒絕的時候,那就擺脫這個牧師換一個繼續。通常情況下,這些權勢團體都跟某一個具體的家族相關聯。

3.教會爭鬥不息。即便社區中的非信徒們也都知道這個“好鬥的教會”。教會的工作會議變成戰場。牧師常常腹背受敵。

4.教會對牧師有着不符聖經的期待。只要牧師無所不知、無所不在、無所不能,那他們想留多久留多久。但如果少進行一次拜訪,那牧師就完了。

5.教會並不相信牧師應有充足的薪資。這種話我至少已經聽過十幾次了:“如果我們付牧師的工錢儘可能地少,那他就會學會謙卑。”當然,說這個話的人自己並沒打算踐行同樣的謙卑。

6.牧師家庭得不到支持。本周我曾和一位牧師有過交流。他說:“我必須離開教會,因為他們對我的家人太刻薄了。如果他們要求我妻子到場而我妻子沒來,那他們就會不停地談論她。他們對我孩子的要求根本不會加諸自己孩子身上。”

我懂的。牧師也不是完美的。但這篇文章並不僅僅是說牧師,而是在說那些每隔幾年就讓牧師身心俱疲的教會。

這些教會被成為吃牧師的教會。當前,許多這樣的教會找牧師都很困難了。

你說為什麼。

(翻譯:尤里)

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