基督徒花店奶奶拒絕為同性婚禮服務受罰敗訴

BySamuel Smith | 基督郵報記者
2017年02月17日|02:06 PM
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基督徒花店奶奶拒為同性婚禮服務上訴出庭 數百人聲援
(截圖:臉書/捍衛自由聯盟)
2016年11月15日,巴洛內萊•史都特茲曼現身貝爾維學院的華盛頓州最高法院後接受媒體採訪,被支持者包圍。

華盛頓最高法院對經營鮮花店的基督徒奶奶巴洛內萊·史都特茲曼(Barronelle Stutzman)發起了又一次打擊,周四裁定她拒絕為同性婚禮布置花藝,違反了該州的法律。

據此前報道,史都特茲曼——華盛頓州里奇蘭市阿雷恩(Arlene's Flowers)鮮花店店主——2013年告訴羅伯特·英格索爾(Robert Ingersoll)和柯特·弗里德(Curt Freed)不為他們的婚禮提供服務后,這對同性情侶獲得美國公民自由協會(American Civil Liberties Union,簡稱ACLU)的支持,對她提起訴訟。

2015年,本頓縣高級法院裁定,她違反了該州基於性向的非歧視保護。她被罰款1001美元,並負責支付這對同性情侶數千美元的法律費用。

考慮到史都特茲曼為英格索爾提供了近十年的服務,只拒絕使用自己的技能為其同性婚禮布置花卉,她在捍衛自由聯盟(Alliance Defending Freedom,簡稱ADF)律師事務所的幫助下,向該州高級法院提出上訴,挑戰這一裁決。然而,九位上訴法院法官一致維持本頓縣高級法院法官亞歷克斯·埃克斯特羅姆(Alex Ekstrom)的裁決。

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助理大法官謝樂爾·戈登·麥克勞德(Sheryl Gordon McCloud)撰寫的多數意見認為,華盛頓反歧視法(Washington Law Against Discrimination,簡稱WLAD)“沒有侵犯”史都特茲曼任何的憲法保護。

“華盛頓州禁止在公共場所基於性向的歧視。基於同性婚姻的歧視構成了基於性向的歧視。因此,我們認為,這一案件中史都特茲曼被提及和罰款的行為——拒絕向英格索爾和弗里德提供其商業銷售的婚禮花藝服務,因為他們舉行的是同性婚禮,根據WLAD,這構成了性向歧視,”意見書寫道。“我們也認為,WLAD可能會強制史都特茲曼遵守,因為這並沒有侵犯任何憲法保護。在這種情況下適用,WLAD不會強迫發聲或合作。”

“假設這大大攪擾了史都特茲曼行使宗教自由,根據第一修正案或第一條第十一款,WLAD並沒有侵犯其行使宗教自由的權利,因為這是中性的,普遍適用的法律,為我們州政府在公共場所根除歧視的重大利益服務。”

ADF在一份新聞稿中解釋說,史都特茲曼將就此案向美國最高法院提出上訴。

“這個案件與破除異議有關。在自由的美國,持不同信仰的人們必須有共存的空間,”去年11月在法庭上辯護的ADF合夥律師克里斯汀·瓦戈納(Kristen Waggoner)在聲明中表示。“州政府迫使公民支持特定的婚姻觀或者其他任何違背其意願的事都是錯誤的。言論和宗教自由不受大多數人心血來潮的限制:這些是憲法的保障。”

考慮到史都特茲曼被迫繳納那對情侶的法律費用,這可能會讓她陷入財務危機,因為她可能會被迫支付數十萬美元。

“我們國家有保護持異議權利的悠久歷史,僅僅因為巴洛內萊不認同州政府對婚姻的看法,政府和ACLU就置她于失去一切的危險,”瓦戈納解釋道。 “這不僅包括她的生意,也是她的家庭儲蓄,退休基金和房子。這也難怪,這麼多人都有充分的理由呼籲[唐納德]特朗普簽署行政命令,保護我們的宗教自由。因為對巴洛內萊和這麼多其他美國人來說,這種自由顯然岌岌可危。”

高等法院的裁決引發了托尼·帕金斯(Tony Perkins)的憤怒,他是傑出的宗教自由倡導者、社會保守派活動家、華盛頓特區的家庭研究委員會(Family Research Council)主席。

“美國人被反覆告知,重新定義婚姻不會對他們的生活有什麼影響。而現在,法院在努力讓加家庭失業,現在甚至房子,由於政府強加的極有害的的罰金,這些罰金旨在迫使他們否認信仰,”帕金斯在一份聲明中說。“巴洛內萊知道她的顧客和朋友是同性戀者,但多年來愉快地為其提供服務;她只是不想參加他的婚禮。但ACLU和華盛頓州政府無法忍受這一點,決定懲罰她以儆效尤。”

“文化精英們可能會成功說服法官讓人無法謀生,但精英們仍要繼續面對投票性和公共輿論法庭上的敗仗,”他補充說。

史都特茲曼並不是唯一因為拒絕為同性婚禮提供服務而受罰的基督徒婚慶供應商。俄勒岡州的一對夫妻經營一家成功的麵包店,但因拒絕烘培蛋糕2015年被蓋州勞動產業局(Bureau of Labor and Industries)罰款13.5萬。

特朗普總統繼續權衡是否要簽署關於宗教自由的行政命令,據悉特朗普政府已經通過這一決定,逾11萬人在請願書上簽字,呼籲特朗普簽署這一命令,來保護那些希望按照宗教信仰來生活的人們。

“雖然這些都是各州的問題,但預示着激進左翼大力尋求將這種違憲行為適用整個聯邦。出於這個原因,我們尋求改變政策和法律,保護和維持宗教自由,不僅是宗教機構的宗教自由,還有基督徒個人和基督徒企業主的宗教自由,來獲得緩解,”美國家庭協會(American Family Association)發起來的請願書寫道。

“雖然我們非常感謝你渴望廢除約翰遜修正案,但我們的願望是,您簽署一項行政命令,整個行政部門保護所有美國人第一修正案的權利。這包括保護基督徒踐行信仰的自由,婚姻是一夫一妻的結合,性愛只限於夫妻之間,一個人的性別是固定的和生理的事實,生命從受孕開始。”

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