巴納研究:越來越多美國人愛耶穌,但不去教會

ByAnugrah Kumar | 基督郵報記者
2017年04月3日|12:44 PM
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根據一份最新的巴納研究,雖然越來越多美國人放棄體制教會及其定義宗教身份的界線標記,許多美國人仍然相信上帝,並在教會外實踐信仰。

教會
(圖片:RUNNER1928?WIKIMEDIA COMMONS)
教會出席者。

巴納的這份研究探索了教會外的信仰和靈性兩部分,併發佈了第一份的結果,觀察了“俗語說的‘愛耶穌而不是教會’的那部分美國人”。

這類群體自稱為基督徒,強烈同意宗教信仰在他們生活中起着非常重要的作用,但其中十分之一是“脫離教會者”(dechurched),這意味着他們曾去過教會,但最近六個月或更長時間未去教會。巴納研究補充說,2004年只有7%的人屬於這個類別。

這類群體人口中超過60%是女性,80%年紀在33歲到70歲之間,不屬於千禧一代。

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“該群體大部分是白人(63%),並集中在南部(33%),中西部地區(30%)和西部(25%),以及少數來自東北部(13%),”研究透露。

“這個群體代表了重要和發展的教會事工領域,”巴納集團總編輯羅克珊·斯通(Roxanne Stone)說。 “特別是如果你住在這個國家有更多教會的地區,更可能有顯着數量不滿的基督徒生活在你的街區。他們仍然愛耶穌,仍然相信聖經和大部分基督教信仰的信條。但他們對教會失去了信心。”

此外,他們對神的信仰比一般人群更正統,甚至不亞於他們去教會的同伴。

“例如,他們堅信只有一位上帝(93%,美國成年人中持這一看法的比例為59%,踐行信仰的基督徒為90%);肯定“上帝是全能、全知的,宇宙完美的創造者,今天仍然掌管世界(94%,美國成年人中比例為57%,踐行信仰的基督徒中為85%);並強烈認為上帝無處不在(95%,美國成年人中比例為65%,實踐基督徒為92%)。”

此外,雖然他們可能對教會感到不舒服,這個群體對宗教仍然有非常積極的看法,研究補充說。

“當問及他們是否相信宗教大多是有害的,他們的回應再次有別於普通人群,與去教會的基督徒一致(71%強烈反對,相比之下,71%踐行信仰的基督徒和48%的美國成年人持這樣觀點)。”

然而,只有55%的人不同意(包括強烈不同意和有點不同意)“所有宗教基本上教同樣的事”,這一比例與普通人群51%的比例更接近,而福音派中86%不同意這一聲明,相信基督教的獨特性。

研究報告指出,這一群體超出“有屬靈信仰但不信宗教”的特徵範圍。 但踐行信仰的基督徒和福音派不同,這種屬靈信仰是個人化的——甚至是隱私——只有五分之二(18%)表示,他們經常與他們的朋友談論屬靈事物。”

這項研究中,巴納集團在2016年11月4日和15日通過網絡調查採訪了美國50個州的1281名成年人。這項研究的抽樣誤差為±2.9%,置信水平為95%。

“教會需要提供給這類群體的關鍵信息是教會存在的原因,”斯通總結說。 “教會可以給他們的信仰提供什麼他們無法通過自己得到的?教會需要能夠說服這些人,並回答他們 ——有一種獨特找到神的方式,這唯獨在教會才能實現。信仰無法孤立存在或成長。”

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