德州教堂的悲剧

ByDr. Richard D. Land | 基督邮报执行主编
2017年11月8日|09:19 AM
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萨瑟兰泉 第一浸信会教堂
(图片:路透社/JONATHAN BACHMAN)
德州萨瑟兰泉(Sutherland Springs)第一浸信会教堂(First Baptist Church)外昼夜伫立的十字架。

上个礼拜日在德克萨斯州萨瑟兰泉(Sutherland Springs)第一浸信会教堂(First Baptist Church)所发生那起令人发指、惨绝人寰的悲剧真让我痛彻心肺。这个只有大约50人的小小教会被浑身穿黑、戴着面具、装备防弹背心的枪手用军用制式的攻击型步枪残忍袭击。

  • DR. RICHARD D. LAND
    (图:基督邮报漫画家Rod Anderson)

不分青红皂白地一通扫射,有些罹难者近在咫尺,枪手至少杀害了26人(如果按照我的算法,那就是27人,其中一位才受孕三月的胎儿,其母亲是受害者之一),另外还有超过20位教会成员受伤,有些人的伤非常重。其中一个5岁的孩子在胃部、腹股沟和手臂上都有子弹,情况危急。

只有几个教会成员全身而退。这个德州农场社区里的小教会地处圣安东尼奥城外一个安静的小镇,镇上一共才400人,家家户户都在那里工作生活了几代人。里面有一家三代的受害者,年龄从18个月大到73岁不等。

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作为基督徒,同为浸信会牧师,我的心为该教会的牧师弗兰克·波默罗伊(Frank Pomeroy)和他的妻子而哀痛。周末他们恰好不在,回来时却发现会众被野蛮的暴行所摧残,受害者中还有他们14岁的女儿。教会所有的执事(平信徒领导层)也都被杀害,波默罗伊弟兄和他妻子将要面对一群不仅被残害、内心破损的信众,除他和他那悲痛欲绝的妻子以外,其他的领导层也丧失殆尽。

还有从更切身相关的一件事,我的嫂子(为德州浸信会工作)与牧师和他爱人私交颇深。对她而言,他们就是常常提到的“弗兰克和雪莉”,多年来,嫂子与他们在事工项目上合作。我的印象是这些人是真正“世上的盐”那样的好心人,愿意为你做一切事情。

同为基督徒,我,以及如我所知这位牧师、他妻子以及幸存的教会成员们一样,为我们基督里的弟兄姊妹们现在在天国里与耶稣,他们的主、救主在一起了而心感安慰。正如耶稣在十字架上对那位悔改的强盗所说的那样:“今日你要同我在乐园里了”(路加福音23章43节)。使徒保罗向我们保证,作为耶稣的门徒、追随者,“晓得我们住在身内”就是“便与主相离”(哥林多后书5章6节)。

我的一半心思想法也为基督徒同胞和他们的遭遇、悲哀而难过。就算知道所爱之人已在天国,他们也为失去了孩子、父母、祖父母、爱人、阿姨、叔叔、表兄弟以及基督内的弟兄姊妹而悲痛,会在今后的岁月中常常想念他们。

然而,我的另一半心思想法则记得圣经告诉我们堕落之人(也就是我们所有人)的心思“比万物都诡诈,坏到极处,谁能识透呢?”(耶利米书17章9节)我们生活在一个被属灵战争所摧残的堕落、有罪的世界里,人们现在、将来都会向均为受造之人的同胞做出可怕之事。

在这件事情上,暴行的作恶者是一个只有26岁的男人,他曾因为有不良行为而被空军除名,并因为暴力虐待自己的妻子和孩子在军事监狱里呆过一年。

被军队除名、被刑事定罪,从法律角度说,这两种情况都应该让他在我国所有州不能持有武器。这男人依照当前的法律不能购买枪支。那为什么他被允许购买武器呢?军方未能与持枪背景调查相关的国家数据库共享资料吗?出售枪械的店主没做背景调查吗?

(编者按:本文发布时,空军官员承认该枪手的记录没有被发送给联邦调查局以加入持枪背景调查数据库,该官员表示已经启动相应的调查)

第二,他曾向前岳母发布过威胁短信,而他的前岳母正是德州萨瑟兰泉第一浸信会成员。她是否向有关方面发出过警示?如果是的话,有关方面是否采取过行动呢?

这个年轻人显然情绪不稳定。那当他的邻居听到他那晚在房间里准备枪支的时候、当他在网上发布自己挥舞武器照片而实际并无持枪许可的时候,为什么没有人向当局提出警告?如果有人这么做了,那为什么没有后续措施?

不幸的是,类似可怕的悲剧确实会发生在一个由有缺陷、堕落之人定居的堕落世界上。然而,有了更好的监管、提醒同胞们注意、让有关当局发出警告并严格执法,让安保人员在场的话,也许会将这些事件发生的后果最小化。

最后,我们需要指出我们精神健康系统里巨大的漏洞,最近几年中,无论有些人的行为如何挑衅,无论他们的举止如何暴躁,除非他们已经对我们的同胞犯下了可怕罪行,要让他们处在机构的照顾之下已越来越难,甚至几乎就是不可能的。

社区必须主张自卫的权利,也要让当局来保护自己,让我们免受人群中的那些人型定时炸弹的威胁。

如果你看到了什么,就要说出来。如果你很担心什么,就要向有关当局表达出来,当你这么做了,就要当局严肃对待你的要求。做不到这一点常常会导致悲剧扩大、造成令人痛心的后果。

与此同时,请为所有在情感上悲痛欲绝的人、为上个礼拜日德州这起可怕事件而悲哀的人、包括枪手的父母家人而祷告,他们也肯定为自己儿子、所爱之人做出如此惨绝人寰之事而悲痛无比。

(翻译:尤里)

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理查德·兰德博士(Dr. Richard Land)是南部福音神学院(Southern Evangelical Seminary)校长,基督邮报的执行主编。
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