提問查克:退休人士如何在儲蓄和奉獻中取得平衡?

ByChuck Bentley | 基督郵報客座專欄作家
2017年04月18日|07:40 PM
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(本文僅代表作者本人觀點,並不一定反映基督郵報或其編輯的意見。)

親愛的查克:

我和丈夫兩人早年都是與父母同住,現在則靠救濟金過活;因為我們有救濟金,雖然與我同齡的這代人都在為退休金作準備,但我們卻不用特地“儲蓄”50萬美元作為退休之用;不過撇除這件令人困擾的事,我仍有財政上的困惑,就是當我生活費緊絀時,卻還要籌謀面臨的大額支出,我常常躊躇該怎樣做,是應如常作十一奉獻?還是把錢存起來作不時之需?我真的想知道如何能在儲蓄和奉獻上取得平衡。

如果努力儲蓄容易叫人落入倚靠金錢而不是信靠神的陷阱里,那麼,我又應如何在信靠神會供應我們一切所需,以及由儲蓄金錢來確保自己有充足供應這兩件事上取得平衡呢?這似乎是一個現代信徒的矛盾,相信老一輩的人可不用為了儲蓄一大筆退休金而煩惱。

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靠微薄救濟金過活的人

  • 查克·本特利
    查克·本特利(Chuck Bentley)是全世界最大基督徒理財事工機構Crown(冠冕財務事工)的首席執行官,該機構由已故的賴瑞·巴克(Larry Burkett)創辦。

親愛的煩惱的人:

多謝你提出了一個很有意思的問題。就是信徒怎樣可以在奉獻和積攢財富上遵守神的命令,並且見證對神完全的信靠。相信許多基督徒在這些事上都感受到同樣的張力,所以我很高興有機會與大家討論一下這個疑問。

讓我們先從關於奉獻的問題說起吧。我認為每一位基督徒都應該作十一奉獻(將每年總收入的百分之十作奉獻);這奉獻是要我們緊記並承認我們擁有的一切都是從神而來,也屬於神。

試往這個方向想想:當孩子想送父母一份聖誕或生日禮物時,許多時候都是由父母提供金錢,好讓孩子給父母挑禮物。孩子送禮物表達對父母的愛,但他所用的錢其實是由父母付的。同樣,我們擁有的錢都是從神而來,我們只是向祂作一點回饋以示敬愛。

箴言3章9節教導信徒:“你要以財物和一切初熟的土產尊榮耶和華。”

基督徒透過十一奉獻把榮耀歸給神,藉此與他人分享神所賜的資源,以進一步擴張祂的國度。我認為信徒在安排其錢財時,都應以此為最優先的考慮;十一奉獻應成為每位基督徒財政預算中必要的一部分。

說到有關奉獻和儲蓄之間的平衡,我們可以在決定進行十一奉獻時,便制定一個同時兼備儲蓄的財政預算。當然,你未必能作大額的儲蓄,尤其是當要顧及家人的需要。然而,作這樣的財政預算的重點是讓自己開展儲蓄的習慣,然後在可行時增加儲蓄的金額。

冠冕財務事工備有一些非常理想的免費工具,能協助你作財務安排。你還可以通過冠冕財務事工的Money Map去學習如何妥善管理你的錢財。當你清楚自己的財務狀況,便容易做出正確的選擇了。

我們並不是第一代需要應對老年生活問題的人士,早先生活在聖經時代的人,他們的退休計便是在家庭中實施。

申命記5章16節:“當照耶和華你神所吩咐的孝敬父母,使你得福,並使你的日子在耶和華你神所賜你的地上得以長久。”

孝敬父母包括對父母在年老時的經濟援助。

再看看提摩太前書5章4及8節:“若寡婦有兒女,或有孫子孫女,便叫他們先在自己家中學着行孝,報答親恩,因為這在神面前是可悅納的……人若不看顧親屬,就是背了真道,比不信的人還不好,不看顧自己家裡的人,更是如此。”

我並非建議你必須與你的孩子同住,而是想指出仍有部份人依靠他們的家庭過活。此外,當你無法儲備專家所建議的退休金額時,仍有一些創新的方法,例如在佛羅里達州,經營旅行車公園成為佛羅里達州蓬勃的業務,因為老年人更喜歡住在旅行車,他們覺得停泊旅行車的公園成了更有活力、彼此有更多交流的社區;又有一些家庭遷到生活成本極低的城市,好讓他們的儲蓄能花長些日子;另有一些人士嘗試延遲退休的時間,或是找一份兼職工作來增加他們的收入。

儲蓄是重要的事,但絕不能取代你對上帝的信心。

希伯來書13章5節提醒我們,“你們存心不可貪愛錢財,要以自己所有的為足……”

我認為經文是要提醒我們不要把我們的信心或安全感放在金錢上面。經文的後部份更解釋了原因。

“因為主曾說:‘我總不撇下你,也不丟棄你。’”

金錢總會離我們而去,但耶穌會常與我們同在;所以,無論你有多少積蓄,你都應該永遠完全信靠神。

冠冕財務事工的創始人、已故的拉里‧伯克特(Larry Burkett)這樣說:“一個人使用錢的方式能夠反映一個人內在的屬靈狀況。”

當我們充滿信心,又懂得自律,我們便可以遵守神對奉獻和儲蓄的命令。人人都可以同時儲蓄和奉獻並完全信靠神。這兩方面並非對立,事實上,神就是吩咐我們去做這兩件事。

祝福你和你的家人,希望你在籌備你的退休計劃時一切順利。

如果您在未來一年裡需要有人為你打打氣,請收下冠冕財務事工的禮物。你每天都能在電子郵箱收到“信實的神”靈修資料,看看神對我們日常生活的建議、實際應用到生活上的信仰原則、並從聖經中得到每天的鼓勵。

(翻譯:梁欣)

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