教會的死亡漩渦存在嗎?

By湯姆·雷納(Thom S. Rainer) | 基督郵報客座專欄作家
2017年07月13日|01:35 PM
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(本文僅代表作者本人觀點,並不一定反映基督郵報或其編輯的意見。)

別對報噩耗的人開槍啊。

還是請等等看看進一步的數據和研究成果,那會更積極正面、有幫助。

但還是請仔細認真地閱讀我這篇短文。我們剛剛所進行的這項研究所涉及一個主要方面,非常讓我擔憂。

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該研究的綜述

  • Thom S. Rainer

你能在我之前的博客文章上找到該項研究的詳細情況。簡單說,我們隨機選擇一些教會,對其在2013和2016年的數據進行研究。研究的誤差幅度在正負3.1%之內。可以說這是一項精確研究——非常精確了。

在之前這篇文章里,我寫到,65%的教會正在衰退或在穩定狀態中。對我們中絕大多數人而言,這數據比我們耳熟能詳的常見“智慧”要好。從這個意義上說,這是個好消息。

現在說壞消息,至少從一定意義上是壞消息。

超過61%的教會,出席其禮拜的人數平均少於100人。是的,我們是一個由小教會組成的國度。我喜歡這樣。我喜歡小教會。

但如果你的教會只有不到100人出席禮拜,那很可能就是個處在衰退中的教會。事實上,每三個這樣的教會中有兩個處於衰退狀態。

不僅如此,教會處於衰退狀態的比例與教會規模有直接正相關關係。簡單說,教會規模越小,出席人數的衰退比例越高。也許下列三項內容能澄清我的意思:

·一個衰退中且出席人數在200或以上的教會,以每年4%的速率衰退。

·一個衰退中且出席人數在100以下的教會,以每年7.6%的速率衰退。

·一個衰退中且出席人數少於50的教會,以每年8.7%的速率衰退。

這是條死亡曲線。衰退中的小教會其衰退速率比規模較大的教會更快。一旦衰退中的教會出席人數低於100,那就時日無多了。

以下是對該研究這部分內容的悲劇性總結:一旦教會衰退到出席人數少於100的境地,那這家教會很可能在幾年之內完全消亡。許多類似教會的預期壽命都不到10年。

黯淡卻並非無望

是的,我很關心我們的教會們。是的,我很關心我們的小教會們。這是個前景黯淡的局面。

但在我接下來一篇文章里,我會分享一些好消息。我會展示出,如何讓教會的成長不僅僅是成長,絕大多數成長較快的教會都比他們所在社區人數增長要快。

一旦教會逆轉頹勢走向成長,那預期結果就非常積極了。

與此同時,我們也必須尋求屬神的解決方法,來幫助那些規模較小、處在衰退中的教會。

當我正在寫作本文的時候,我們依然在學習許多東西。

敬請期待……

(翻譯:尤里)

本文作者湯姆·雷納(Dr.Thom Rainer)是美南浸信會(Southern Baptist Convention)生命之路基督教資源機構(LifeWay Christian Resources)的主席。
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