研究:美國富人平均年齡比窮人高達15歲

ByLeonardo Blair | 基督郵報撰稿人
2017年04月10日|12:55 PM
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研究:美國富人平均年齡比窮人高達15歲
(圖片:路透社/Jonathan Ernst)
2015年11月9日,史蒂夫(Steve Stoppelbein),在富蘭克林廣場生活了一年的流浪漢,看着學生在華盛頓市中心進行「我們的一代,我們的選擇」遊行示威活動。

一項調查美國醫療制度不同的最新研究表明,美國有錢人比最貧窮人平均壽命高出15年。

這項研究題為《美國的不同等與醫療制度》(Inequality and the health-care system in the USA),加州大學舊金山分校醫學系的塞繆爾·L·迪克曼(Samuel L. Dickman)、以及紐約市立大學亨特學院公共衛生學院(City University of New York School of Urban Public Health at Hunter College)和哈佛醫學院(Harvard Medical School)的大衛·U·希美爾斯坦(David U Himmelstein)和史特菲·烏爾翰德勒(Steffie Woolhandler)共同進行這項研究。

這項研究在關於美國健康和醫療雜誌《柳葉刀》(The Lancet)上發表了一系列最新文章。

這突出表明了貧富加劇造成健康不同等的加劇。這一系列文章發出了關於21世紀健康貧困陷阱的警告,除非貫徹落實新的干預措施。

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“美國日益擴大的經濟不平等現象一直伴隨着越來越嚴重的健康結果明顯。現在最富有美國人的預期壽命比最貧窮的人高出了10至15年,”研究人員在研究總結中寫道。

“幾乎所有的慢性疾病,從中風到心臟疾病和關節炎,都有一種可預測的模式,收入下降,患病率就上升。自1970年代以來,美國窮富之間的壽命差距一直在擴大……,”研究進一步解釋說。

這項研究表明醫療制度——這可能會減少收入造成的健康差距——卻往往使這些差距惡化。

“美國窮人比美國富人更難接受治療,部分原因在於很多人沒有醫療保險,儘管自從2010年實施ACA[平價醫療法案,Affordable Care Act]以來,覆蓋範圍有所擴展。對於有私人保險的人來說,不斷上漲的保費和費用分擔抵消了工資收入,令許多家庭陷入債務之中,甚至破產,”這項研究寫道。

雖然發生着這一切,但用於照顧富人的醫療資源份額卻上升了。

“許多患者負擔不起所需要的護理,經常完全放棄醫療。例如,2014年(全面推行平價醫療法案后),美國19%的非老年成人無法完全支付收到的處方。數以百萬計的中產階級家庭因為疾病和醫療費破產。同時,非常富有的美國人開始接受所謂的禮賓慣例,長時間、不受阻礙地接受專家門診,”研究人員說。

“至少在某些情況下,貧困患者避免護理時,醫生和醫院預約空白,病床上的患者都不在乎錢——供給敏感的需求案例。引人注目的是,美國擁有世界上最高的醫療支出,儘管有患者廣泛分攤,”研究人員繼續寫道。

研究人員指出,開展這項研究時,他們首先調查了社會地位如何影響美國人接受醫療服務及其質量。

他們發現,儘管沒有醫療保險的人面臨着接受醫療的最大障礙,但很多買保險的人也因為成本分攤無法支付醫療費用。

“雖然種族造成的差異有據可查,但為貧困社區提供服務的醫生和醫院質量低,這可能反映了患者窮困的社會環境,而不是提供服務的醫療表現,”研究人員說。

“現在急需的是推動更多改革,而不是推后,ACA只是緩和健康和保健不平等,減少非美國富人承擔的醫療財務負擔,”研究人員警告說。

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