等待並不容易

ByELIZABETH LAING THOMPSON | 基督郵報客座撰稿人
2017年03月9日|12:10 PM
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(本文僅代表作者本人觀點,並不一定反映基督郵報或其編輯的意見。)

等待(Wait)是一個四個字母的單詞。這是巧合嗎?我不覺得。

我們都在等待着從上帝那裡得到些什麼:真愛或孩子,工作或康復。等待上帝回應的那段時間,好像夢想與信心就要死掉了。

  • 等待
    (圖片: SHILOH RUN PRESS)
    《當神叫你等待》(When God Says Wait)封面。

我自己經常思考,覺得等待中最煎熬的部分就是各種不確定性的存在。我特別希望上帝只是給我一句“是”或“不是”就夠了,這樣我好繼續自己的生活。

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你有沒有這麼想過:

如果我知道自己這輩子找不到真愛,就可以着手開始一個充實的單身生活了。

如果我知道自己不會在事業上取得所渴望的那種突破, 就可以把時間和精力放在別的事上。

我們告訴自己,難題就在於一切都是未知的。在於要處理那些不確定性。我們還會告訴自己,假如上帝說:“最後你會得到想要的,但是,你需要先扣好安全帶,來一次漫長的旅行,因為想得到那些需要一段日子”的話,我們是不會介意到底要等多久。

但我是在開玩笑嗎?當我在等待時,想從上帝那裡得到的可不只是“好”或“不行”。那還不夠,我想知道的是時間點。我想要一張時間表,一個在日曆上用紅筆圈出的時間。

我要再等兩年零九個月才能懷孕,你說什麼?好吧。我並不滿意這個時間表,但我可以接受。我會做些有趣的事,做一個可愛的倒計時日曆,在等待的過程中找到快樂的方式。

但生活不會這樣運轉,上帝亦不會。我們不知道的是上帝在我們的心裏、信心上和品格上作工。 我們不知道彼得后書1章和雅各書1章:

正因這緣故,你們要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔誠;有了虔誠,又要加上愛弟兄的心;有了愛弟兄的心,又要加上愛眾人的心。你們若充充足足地有這幾樣,就必使你們在認識我們的主耶穌基督上不至於閑懶不結果子了。(彼得后書一章5-8節)

基督徒意味着要去成長,更虔誠,更有愛,更自律,更忍耐——所以我們的屬靈生命不能停滯不長。靈命不會自動地、突然間地,或一夜間地成長。靈命的成長需要用一生的時間,我們永遠都不會成長得過快。這需要有意識的努力——事實上,需要竭盡全力。

從我的完美主義角度出發,覺得這既難以承受,又安慰人——難以承受是因為我想昨天就完成成長(意味着完美);安慰是因為我意識到,馬上完成成長是不可能的。品格的塑造是個緩慢的過程:需要一步一步來,一個選擇一個選擇來,甚至是一個錯誤一個錯誤來,一種力量的建立需要時間。在品格塑造的過程中,我們找到了在等待過程中迫切需要的一種品質:忍耐。

現在讓我們將這段與雅各書中談及忍耐的經文一起結合來看:

我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂;因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。但忍耐也當成功,使你們成全完備,毫無缺欠。(雅各書1章2-4節)

注意到最後一句了嗎——“但忍耐也當成功”——是不是我們要忍耐才會成長?正如試驗生忍耐,忍耐可以使我們完備,但我們需要忍耐,而不是反抗這個過程,不是嗎?如果我們交託給上帝決定,上帝就可以利用我們這段等待的時間修剪我們,讓我們成為他想塑造成為的人。

上帝知曉我們的弱點及需求,所以為我們準備了很多的故事,講述那些敬虔的人們,是如何努力和等待他們各自的成功。比如撒拉,一個得到上帝明確承諾的女人,卻崩潰於要面對一個殘酷事實:75歲仍膝下無子。給我們這些人(所有人)的好消息是,誰的等待過程是完美的?聖經中很多同在等待的同仁都得到了第二次機會。(記得撒拉那個神奇的孩子以撒嗎?)還有第三個、第四個、第五個機會,還有神不斷的恩典。

等待的日子並不容易,但卻充滿機遇。經過這些等待——對,經過這些未知——我們就可以一步一個腳印的塑造自己的品格。通過我們等待的這段日子,忍耐會逐漸“完成”在我們裏面永無止境的工。因為等待期間會生忍耐,上帝也會藉此作工,所以我們得到了一個成為更好的自己的機會——成為上帝期望塑造我們成為的那種人。所以還在等什麼?讓我們開始吧。

如果你正在經歷自己的等待季,看看這本伊麗莎白·萊恩·湯普森(Elizabeth Laing Thompson) 的《當上帝叫你等待》(When God Says "Wait" ),在等待上帝的回應中得到鼓勵。伊麗莎白也歡迎你觀看這本書的介紹,或通過lizzylife.com與她聯繫。

(翻譯:哈亞)

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