聯合衛理公會即將審理出櫃女同性戀主教一案

ByMichael Gryboski | 基督郵報記者
2017年03月20日|06:21 PM
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美國聯合衛理公會(The United Methodist Church,簡稱UMC)最高法院已安排日期,審理一名出櫃女同性戀神職人員是否仍能保持主教身份一案。

凱倫·奧利韋托
(圖片:CHARMAINE ROBLEDO)
聯合衛理公會歷史上首位公開的同性戀主教凱倫·奧利韋托(Karen Oliveto)。

去年,凱倫·奧利韋托(Karen Oliveto)當選聯合衛理公會Mountain Sky Area的主教,然而她是出軌的同性戀者,這違反該教派有關神職人員的準則。

聯合衛理司法委員會將於4月25日在新澤西州紐瓦克舉行的春季會議開幕日上聽取辯論。

“呈請人和答辯人各有60分鐘的口頭辯論時間,”聯合衛理公會新聞社16日報道。

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“司法委員會[成員]將有兩場15分鐘的會議,向呈請人和答辯人提問,中間有15分鐘的休息時間。”

過去幾年來,UMC內部有關該教派對同性婚姻和同性戀的反對立場,發生過激勵辯論。

儘管該案在四年一度的UMC大會上引起轟動,但支持同性戀的活動家一直未能獲得足夠票數,以通過立法改變教會手冊(Book of Discipline)。

去年七月,聯合衛理公會西部司法會議(Western Jurisdictional Conference)一致推選奧利韋托擔Mountain Sky Area主教,這是一家區域機構,其中包括位於科羅拉多州,蒙大拿州,猶他州,懷俄明州的教會,以及在愛達荷州的一間教會。

奧利韋托是UMC歷史上首位出櫃的同性戀主教,因為違反教會手冊,奧利韋托也多次被投訴。

Mountain Sky Area對奧利韋托主教的反應不一。在神學上保守的宗教和民主研究所(Institute on Religion and Democracy,簡稱IRD)曾報告,奧利韋托當選后,數間教會出席人數和奉獻突然下降。

“一場已經眾所周知的危機,落基山和黃石年度會議相繼推出了‘支持基金’以彌補財政的‘壓力’。籌款呼籲也在數個自由主義的聯合衛理公會教會的網站上推出,”IRD二月份指出。

“最近接連的損失比奧利韋當選之前出現的下降率還要嚴重。關於支持基金雙重通知的用詞都非常緊迫。”

Mountain Sky Area發言人南希·考克斯質疑IRD的報道,她告訴基督郵報,“奧利韋托受任作我們的主教得到廣泛積極的回應。”

“最近幾個月,一些教會出席增加,因為奧利韋托主教標誌性的符合聖經的包容性信息,”考克斯說。

“很少有人表示出擔憂,對主教奧利韋托的總體反應一直都是支持和積極的。”

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