英国无宗教信仰者首次过半 教会誓言继续传播福音

ByStoyan Zaimov | 基督邮报记者
2017年09月5日|04:30 PM
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英国圣公会
(图片:路透社/NIGEL RODDIS)
2014年7月14日,英国圣公会成员在会议期间就其中一项议案投了赞成票,该会上也通过了允许女性担任主教职位的提案。

英国国家社会研究中心(NatCen)发布的英国社会态度(British Social Attitudes)调查显示,自称没有宗教信仰的英国人数首次过半,达到英国人口的53%。

虽然调查结果令人堪忧,英国圣公会(Church of England,简称CofE)的主教们告诉基督邮报,神依然非常重要,并且愿意继续传播耶稣基督和平与公义的信息。

独立社会研究机构NatCen周一报道称,2016年收集的调查数据显示,无宗教信仰的英国人数达到历史新高。

数据显示,非宗教人口在2015年占总人口的48%,而这一数字在英国社会态度1983年开始此类调查时只是31%。

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18-24岁的年轻人中有71%称他们没有宗教信仰,而2015年这一比例为62%。

利物浦教区主教保罗·贝叶斯(Rt. Rev. Paul Bayes)在发给基督邮报的评论中表示,“神依然非常重要”。

“教会依然非常重要。我们在教会里,所有爱教会的人,都需要继续寻找方法告诉那些称无宗教信仰的人信仰——相信爱他们的上帝——可以给他们的生活和世界带来改变生命的不同,”贝叶斯说。

调查发现,英国圣公会在过去几十年中下滑最明显,现在只有15%的英国人称自己为英国圣公会教徒。

数据表显示,罗马天主教会的人数几十年来都维持在总人口9%的比例。“其他类别的基督徒”在2016年增长了17%,其他宗教信仰者占总人数的6%。

NatCen负责公布此项调查的罗杰·哈丁罗(Roger Harding)在新闻稿中说:

“这种增长符合我们越来越多人没有宗教信仰的长期趋势。(这种趋势在)代际上的区别是明显的,那么多年轻人没有宗教信仰,而且这一数据在短时间内也不可能减少。英国圣公会教徒的数量减少是最明显的,这种现象值得所有宗教领袖注意和深思。”

英国社会态度调查采访了2942名成年人,询问他们“你认为自己属于任何特定宗教吗?如果是,属于哪个?”

贝叶斯评论CofE的认同率下降,表示现在越来越多的人愿意诚实地说,他们没有宗教信仰。

“这种坦诚是让人欢迎的……当然,教会如何在多疑和多元的世界中清楚地传递信仰是持续的挑战,但是‘没有宗教信仰’不代表无神论,人们的思想和心态仍保持着开放状态,”他补充说。

贝叶斯认为,当人们看到信仰所带来的不同时,人们可以看到信仰的核心。

“所以我们试图表明,认识耶稣给我们个人带来的改变,给社会带来的改变。我相信,透过展示那个不同,更多的人会认识神的爱,”他说。

切姆斯福德主教斯蒂芬·科特雷尔(Stephen Cottrell)坦承,“看到数字下降,并听到年轻人越来越少参与教会生活,教会机构总是感到困惑。”

不过,科特雷尔指出,教会“不是一家机构”。

“教会是那些以基督为中心之人的社群。我们关心数字,只是因为我们关心人,”他继续说。

“但最重要的是,我们关心涉及所有人的公义与和平的愿景,这是基督给我们的,我们将与几十人,几千人或几百万人——那些回应上帝在基督里呼召的人,分享这一愿景。”

其他研究,本笃十六世宗教和社会中心(The Benedict XVI Center for Religion and Society)5月发表的一项研究发现,英国的非宗教人口现在超过了基督徒。

那项研究发现每有一位无神论者或不可知论者决定转变为基督徒,就有26位基督徒决定放弃信仰,且大多数“无宗教信仰者”主要是年轻的白人男性。

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