著名神學院去年凈資產損失790萬美元 不再發放學位

ByMichael Gryboski | 基督郵報記者
2016年11月16日|02:52 PM
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聖公會神學院
(圖片:EPISCOPAL DIVINITY SCHOOL)
馬薩諸塞州劍橋市聖公會神學院。

一所隸屬於美國聖公會(The Episcopal Church)的神學院宣布從明年開始不再發放學位,報告稱學校去年虧損790萬美元。

馬薩諸塞州劍橋市的聖公會神學院(The Episcopal Divinity School,下面簡稱EDS)7月份宣布,2016至2017年學年末將不再授予學位。

神學院上周向支持者及校園社區成員報告了最新情況,指出神學院的凈資產在過去幾年大幅減少。

“在我們的會議上,我們收到了2016年的審計報告,上個財政年度EDS的凈資產減少了790萬美元(11%)。2015年有650萬美元(8.5%)的減少,”這份最新報告中寫道。

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“受託管理EDS的資產和教區,我們對EDS的大規模虧損感到沮喪,這一消息加強了我們在2017年年底為學校找到更可持續和謹慎的未來的承諾。”

EDS受託管理委員會主席加里·霍爾牧師(Rev. Gary Hall)和副主席邦尼·安德森 (Canon Bonnie Anderson)簽署了這份通知。消息還指出,學校正在幫助23名無法在明年五月份修完學分的學生完成學業。

“[我們]請求[EDS臨時校長比爾·尼爾森]與芝加哥神學院的貝克斯利西伯里神學院聯合會(Bexley Seabury Seminary Federation)開展學術合作備忘錄,幫助分配的學生完成學業,波士頓神學院幫助在校學生完成學業,”該消息繼續說。

“這些安排將確保學生得到所有指定的課程學分,而不承擔任何額外費用。許多學生,包括國際學生,都在這樣的安排內,EDS已經聘請移民律師確保在過渡期內學生的簽證有效。

神學院發言人周二給基督郵報一份來自霍爾牧師聲明,聲明中指出EDS計劃繼續推進其使命,儘管遭遇挫折。

“聖公會神學院及其前身費城神學院(Philadelphia Divinity School)和聖公會神學(Episcopal Theological School),幫助形成和實施聖公會對福音正義的承諾,”霍爾說。

“EDS不久將採取不同的結構制度,學校董事會保證我們的歷史使命和追隨使人得自由的基督的決心不會改變。”

EDS成立於1974年,是一所在神學上自由的神學院,近幾年面臨財務問題。

據《高校情報》(Inside Higher Education)報道,2008年3月EDS以3350萬美元的價格將其校園內的一棟建築物出售給非宗派大學萊斯利大學。

“根據周四宣布的出售條款,EDS將保持對13棟樓的所有權,” 《高校情報》指出。

“根據協議,萊斯利大學已經在該神學院校園安置大學生,根據一份為期三年的租賃協議,萊斯利大學也將在EDS校園擁有自己的餐廳和學生宿舍。”

神學上保守的宗教和民主研究所(Institute on Religion and Democracy)聖公會項目主任傑夫·沃爾頓(Jeff Walton)告訴基督郵報,在傳統新教神學院中類似EDS的困境並不少見。

“聖公會裝備學生的10間機構中,大約有一半面臨嚴重的財務壓力,”沃頓說。

“這些機構包括EDS,大神學院(General Theological Seminary),而貝克斯利西伯里神學院聯合會最為脆弱。服務於聖公會的神學院陷入與該主流教派同樣的衰退模式:更少的教會,更少的成員,更少的雇傭職位。”

沃爾頓還告訴基督郵報,他相信在不久的將來“會看到聖公會神學院的合併和關閉,就像過往一年在福音派路德教會及聯合基督教會(United Church of Christ)所發生的那樣。”

“學校強調自由神學及宣傳左翼政治,這些根本無法吸引新學生,”沃頓說。

“相比之下,全國最大的10所神學院屬於福音派,其中很多成功提供遠程學習,並有更大比例的兼職學生。”

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