一教会为性犯罪者开设“只限成人”礼拜

ByMichael Gryboski | 基督邮报记者
2012年03月19日|05:14 PM
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  • 威斯康星州麦迪逊市第一公理会联合基督教会
    (图:第一公理会联合基督教会)
    威斯康星州麦迪逊市第一公理会联合基督教会

威斯康星州一间教会最近开始举办每2周一次的“只限成人”礼拜,某种程度上作为一种让性犯罪者敬拜的方式。

麦迪逊市的第一公理会联合基督教会(First Congregational United Church of Christ)年初开始在每隔一周的周四晚上举办此类型的礼拜,那时没有孩子会在他们的教会里。

第一公理会的监狱事工主任杰里·汉考克(Jerry Hancock)牧师告诉基督邮报,关于礼拜的想法来自于他们向一般囚犯们作见证的工作。

“威斯康星州麦迪逊市第一公理会联合基督教会运营着一个活跃的监狱事工,”汉考克说。“通过我们和囚犯们的工作,我们意识到可能会有举行这种类型礼拜的需要。因为很多性犯罪者由于司法理由不能,或者由于治疗的原因不应该参加敬拜礼拜,因为孩子在场。”

礼拜也有利于那些更愿意在孩子们不在场时参加敬拜的人。而自从实施以来,礼拜只吸引了那些愿意有无孩子敬拜体验的人,而非那些康复中的性犯罪者。“从2月23日开始,我们最初2次的礼拜,只有10-12个教会成员参加。我们目标受众中没有一个参加,”汉考克说。

“这可能是因为需要时间传播消息。也可能是我们想要侍奉的人群对有组织的宗教有过不好的个人体验。来到教会对他们来说需要勇气。”

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监狱团契事工(Prison Fellowship Ministries)的副主席特·诺兰(Pat Nolan)告诉基督邮报,他同意来自于第一公理会的“只限成人”礼拜概念,因为它是“非常有创造性的”。

“这个教会在向外延伸、举行礼拜,因为那是很好的解决问题的途径,”诺兰说。“很多我交谈过的性犯罪者失去了共同敬拜的机会,所以如果有这个礼拜在他们群体内,他们听到的话会出现在那里的。”

诺兰也说他赞成这项努力,部分是因为被定罪的性犯罪者常常在监狱内外受到最差的对待,尽管“性犯罪者”这个俗语涵盖了很广泛的冒犯行为,比如在公共场合裸奔和小便。

“监狱中有一种社会等级,性犯罪者是最低的,基本上他们是任何暴力或掠夺的可攻击对象。”他说。“监狱中性犯罪者的自杀率非常高,由于他们被折磨的方式。”

据汉考克称,周四的礼拜会有和常规主日礼拜相同的经文文本、礼拜程序和讲道主题。

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