上午11点礼拜渐行渐远的五个理由

By汤姆·雷纳(Thom S. Rainer) | 基督邮报客座专栏作家
2017年02月8日|01:42 PM
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  • Thom S. Rainer

我真想知道绝大多数教会多少年来在星期日上午11点提供礼拜侍奉的专门理由。

可能的理论有很多,但没有什么历史性研究的确凿证据。最可能的原因是农业社会的关系。设立这个礼拜时间的目标是要配合社区中农民的作息习惯。农民们在上午有许多事情要做。他们会先把杂七杂八的事情做完,然后再去教会。通常情况下,他们只是简单的进行一下礼拜然后就地随便吃个午饭。

但上午11点的礼拜已行将消失。

与其花时间研究上午11点礼拜的起源,我决定还是问问教会领袖们为何不再在教会提供这项礼拜服务。出现最多的是如下五个理由。

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1.当教会不止提供一场礼拜而是提供两场,那11点这场就没意义了。有些教会已经安排了额外的礼拜时间,上午11点并不是能与交通、人流量以及礼拜时长配合好的时段。有些教会还依据新时间表安排了主日学或者小组活动。相较其他任何原因,教会转而提供多场礼拜可能是上午11点礼拜终结的最大理由。

2.只提供一场礼拜的教会意识到上午11点礼拜的劣势。绝大多数教会领袖都给不出只提供一场礼拜还要安排在如此晚时间的可靠理由。绝大多数人都起床很久了,有些人甚至已经在礼拜前参加过小组或班级活动了。而这个礼拜的时间则不可避免与午饭相冲突。

3.如果能选的话,更多人会选择一个上午中段时候的礼拜时间。我曾带领团队进行过几个聚会的调查。大多数的反馈都表示会选择一个在上午9点到10点30分开始的礼拜。很少有人说他们愿意出席上午11点的礼拜,除非他们非常恪守传统。

4.千禧一代尤其反感上午11点的礼拜。这是美国历史上数量最多的一群人。如果他们决定要出席一个礼拜,那可不太会是上午11点的那场。反感的理由倒难于确定,如果你一定要问他们,那可能还被反问:为什么我们非要出席安排在那个时间开始的礼拜呢?

5.有些人觉得只安排上午11点礼拜的教会太传统、太落伍了。因此,教会领袖把礼拜换到更可行的时间开始,由此也是主动考虑到教会成员、社区所需。

你们礼拜安排在什么时间呢?你的教会依然提供上午11点的礼拜服务吗?出席人数最多的又是什么时段呢?

(翻译:尤里)

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。
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