伊利诺斯州第一所狱中圣经神学院诞生

ByAlex Murashko | 基督邮报记者
2012年03月17日|07:51 PM
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  • 监狱事工的志愿者们在伊利诺斯州通过多种项目希望为耶稣改变人们的心,2012年3月。
    (图:Tom Horton)
    监狱事工的志愿者们在伊利诺斯州通过多种项目希望为耶稣改变人们的心,2012年3月。

伊利诺斯州一群来自监狱基督教事工的志愿者们,正在与国内飞涨的下狱率和失败的囚犯释放计划作斗争。他们开办了州内第一所狱中圣经神学院,希望成为美国其他州的榜样。

芝加哥柳溪(Willow Creek)社区教会的志愿者们在好几个州的监狱系统内看到,那些接受耶稣基督的囚犯生命改变、有着非常积极的影响。于是他们决定挺身填补这个政府无法帮助的缺口。

3月10日,在丹维尔惩教中心,“The Divine Hope”(神圣希望)改革宗圣经神学院正式启动。该神学院提供一个经充分认证的2年课程,由迈阿密国际神学院管理,有计划要扩展到4年的学位课程。

连同这个学位,丹维尔惩教中心的学生也可以从伊利诺斯大学得到一个4年的学位。当前有36位囚犯学生已入学。

这所神学院是“Koinonia House”国家事工成员们的异象。他们向别人指出“安哥拉监狱圣经学院”(Angola Prison Bible College)的非凡成功:那所神学院建立在曾经充满暴力的安哥拉监狱(路易斯安那州州立监狱)。安哥拉监狱曾以“美国最血腥的监狱”出名,但它成为了一个改变的模范。通过圣经学习囚犯们的生命转变,帮助改变了整个监狱。

虽然丹维尔监狱的这家圣经神学院已经酝酿了10年,但直到2年前,柳溪社区教会成员汤姆·霍尔顿(Tom Horton)和他妻子温迪(Wendy)才从伊利诺斯州惩教局派代表团去安哥拉监狱。

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在美国,监狱内有圣经学院很普遍吗?

“一点也不普遍,”霍尔顿告诉基督邮报。“这家‘神圣希望’实际上是一所神学院,我们教导系统神学。”

他说,对于毕业生的计划是把他们放在州内其他监狱作为“囚犯牧师”。

“我们希望在监狱中建立一些教会,”霍尔顿说。“我也希望一些外面的教会可以参与其中。还有,也有谈到说要通过卫星把课程提供给其他州内的监狱。”

伊利诺斯州已经有另外2家监狱要求通过直播或者人造卫星手段举办神学课,他说。其他的监狱也表示感兴趣。

美国维拉司法研究所最近在皮尤中心帮助下做了一份调查,结果显示美国100名成人中就有1人在监狱或拘留所中。调研者说这种趋势对纳税人造成了巨大负担。各州的惩教花费--包括监狱以及缓刑和假释--在过去20年成了原来的4倍,成为除医疗补助外最快增长的开支项目。从1970年开始,州立监狱人口已经增长超过700%。

霍尔顿和事工其他人相信,这个不断成长的难题有解决的方法。

“除非你改变某人的心,不然你不能改变那个人,”霍尔顿解释说。“当一颗心被改变的时候,你会拥有一个在基督里面的新造的生命,暴力和不顺从都会下跌。这会为狱中的囚犯们创造了更好的环境。这不仅改变在狱中的他们,当他们出狱时,也是一样。”

令人惊奇的是,一些囚犯被判长期刑罚,甚至是无期徒刑,说他们去监狱实际上是一个祝福,因为他们在那里面得以接受耶稣。

“他们中很多人会告诉你,‘我现在是一个基督徒,我会去天堂。我可能在这里有一个无期徒刑,但我宁愿通过监狱去天堂,也不愿意通过大街去地狱,’”霍尔顿说。

在狱中成为基督徒的人,离开监狱后的再犯率要低得多,他说,“他们中大约80%的人不再坐牢。”

柳溪教会“Compassion and Justice”(怜悯和正义)部的领袖安妮·兰特(Anne Rand)说,我们和“Koinonia House”一起合作,希望看到在整个州监狱系统内圣经学院项目的成长。她说,虽然有一些关键的志愿者来自柳溪教会,但这是Koinonia的活动项目,不是教会的。

“我们和伊利诺斯州惩教局及所有项目的专职牧师都有很好的关系,”兰特说。“整年的目标是州内每一个监狱都有复兴(或教会)礼拜,并且倡导持久贯彻的重要性。持久贯彻的一部分是可以让监狱致力于拥有一所圣经学院。”

“这是第一年,会很有意思,看看什么会发生:多少州内的监狱会运用那个--不仅想要有复兴式的聚会,还考虑在丹维尔惩教中心正在进行的事情。”

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