创世时的一日有多久?

By丹·德尔泽尔(Dan Delzell) | 基督邮报特约撰稿人
2017年03月10日|01:28 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

我们都感受过时间加诸人生的压力。

用苏斯博士(Dr.Seuss)的话来说:“终末其来何速?黄昏未到,已然子夜。方觉半夏,倏忽年终。嗟乎如白驹之过隙。终末其来何速?”

  • Dan Delzell
    (基督邮报漫画家Rod Anderson)
    Dan Delzell是基督邮报的一名专栏作家。

也难怪总觉得时间如指间沙般流走。

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马可·奥略留(Marcus Aurelius)曾说:“时间如激流汹涌,湍急如斯;凡事匆匆闪现即被替代者湮没,替代者亦复如是。”

那“时间”本身从何开始呢?好吧,创世记1章1节说:“起初神创造天地”。我曾经一直认定“时间”从这节末了开始,仿佛神“启动了时钟”。然后给自己24个小时来创造天地。

创世记第一章后面的内容是“地是空虚混沌,渊面黑暗;神的灵运行在水面上。神说:‘要有光。’就有了光。神看光是好的,就把光暗分开了。神称光为昼,称暗为夜。有晚上,有早晨,这是头一日。”(创世记1章2到5节)

话说虽然有最初的记录,但并非详细说明地球是如何绕轴自转,完成24小时这周期的。这是最初几天做成的事情吗?或者也许在神第四日创造日月之后才这样?神早在第四日之前就让光存在了,但那并没有解释地球最初如何自转的问题。

也难怪虔诚的基督徒们用各自不同的理论来解释创世记中的“日”到底有多长。你觉得哪个是正确的呢?

就我个人而言,自己不再相信“时间”起始于创世记1章1节结尾。依据圣经,我相信神在第二日的某个时间点上“启动的时钟”。又在某个时间点上,地球在24小时里完成了第一次的自转。但没有人确知这究竟何时发生。围绕着“时间”起源,有许多奥秘。

约翰福音开篇与创世记一样是在说“初”:“太初有道,道与神同在,道就是神。这道太初与神同在……道成了肉身,住在我们中间。”(约翰福音1章1节、14节)

这至关重要。

“太初”,耶稣就“有”。同样,“起初”,神就创造。这两节经文都指向永恒的过去。如果你将基督在“太初”的永恒本质与神在太初创造天地的事实联系起来,那你就持守住一个稳固、符合圣经的立场。毕竟,圣灵有意识地在这两端经文里用了同样的说法。

“太初”这个说法与科学证据有关吗?不。这是在说真理和现实吗?绝对是。对基督徒而言,明智的做法是要相信“太初”指向永恒的过去吗?绝对是。

没有谁创造神。他永远存在。“太初”他就在那里。正是在“太初”的时候,神创造了天与地。这在时间之外,在“时间”的开端之前,发生在创世记1章5节所记,神安放好了第一个记号之前。“第一日”在那个点上尚未完成,但我们并没有第一日到底何时开始的确切标记。

你看见第一日如何开始、如何结束的区别了么?在开始处,那是敞开、没有确定点的,但在第一天结束的时候,就有了一个明确的标记。这是我称为“开放式创造主义”(Open-Ended Creationism)的圣经理念。

想想一下,有一个世界,没有夜,没有来自罪的败坏,只有众多不朽的灵魂在敬拜神。这样能让我们稍稍明白天地被造以前是什么样子。当然,我们以后也会在乐园中有一个新的身体,一个无罪的灵魂。

现在,我们这些世间之人都已经有了永恒的灵魂。这是我们内心深处感觉到自己可能要永远活下去的重要理由。但在这个世界里,我们有昼夜交替24小时的周期,我们能用分钟和小时来测算。我们也会败坏。我们属世的身体会因为罪而渐渐衰弱。但如果你去掉败坏和每天的这个24小时,我们对“时间”的感受就会大大不同。

当你退而静思之时,我们当下正生活在一个巨大的旋转球体上,这个球体则存在于一个更为辽阔的宇宙中。我们的存在被分为黑暗与光明。我们用日历来记录岁月。与此同时,这个球体不停旋转。我们的灵魂则在神创造之时候就已经不朽。你的灵魂会永远存在,无论你此时此刻、在这地球上、在身体朽坏之前做出何种抉择。

不晓得论及如此现实,能否让你有了驻足反思的理由,应该有吧。

尽管圣经没有给出地球在“数十亿年前”被创造的确切日期,但创世记1章1节似乎是在说天地在“时间”开始前就被创造出来了。也难怪在地球的“年龄”上,各种证据似乎相互有矛盾。这就好像你要数算天使的年龄一样。这就是做不到的事情。神并没有给我们地球维度之外“时间”的计算尺度。在天国之中,只有永恒的过去、现在和未来。换言之,只有永恒的“此刻”。

我们不必想办法寻找出神创造天地的确切时间点,正如不必找办法计算天国的时间一样。创世记1章给了我们讲述了第二日到第六日的起点和终点。但我们没有第一天的起点,也没有第七天的终点。这两日都是开放式的。

我们不可能知道“太初”到底何时开始,或者地球何时被创造。那“时间”从何开始呢?好吧,地球每24小时绕轴自转一周。这是我们用来计算一日长度的时间。这是相信创世记中第四日很可能是24小时的理由。

那第二日和第三日呢?那时有24小时的周期吗?当然是可能的。毕竟,第二日和第三日都有起点有终点。但这两天的长度与第四、第五、第六日一样吗?只有神知道。他是创造这两个大光来“管”,或者说来“规范”日夜的。神在第四日为日、月设定了这个功能。但我们并不能确切知道第一个24小时的周期自何时开始。

第四日最为重要的就是神创造日月“可以分昼夜,作记号,定节令、日子、年岁。”(1章14节)那么在日月被创造之前的那几日是如何标记的呢?第二日和第三日是按照小时来计算的吗,或者这些日子发生在“时间”开始之前?

也难怪基督徒们在对创世记1章里一日长度的认知上有分歧。如此困难的问题,答案当然包罗万象。

有些人也许会反对:“你让一切都变得相对了。如果每个人都对‘一日’有不一样的定义,那么我们如何从字面上相信创世记的记载呢?”

很简单。比如,要从字面上去理解创世记上的那些数字,无论是塞特、玛土撒拉、挪亚这些人的岁数,或者是具体的创造某样东西的某一天。要相信神确实创造了他说他创造的那些东西,相信创世记记述的事情确实发生过。

要从字面意义上相信创世记中的“日”,无论你相信那是字面上的24小时的周期,或者是字面上说长度不确定的一段时间。旧约学者和希伯来语言学家艾基新(Gleason Archer)是圣经无误论的坚定支持者。他写到:“基于内证,对于该篇文字的作者来说,希伯来作者在创世记里所用yom(日)这个词不可能是特指24小时的一日。”与此同时,另有一些圣经学者则相信创世记中的“日”就是说24小时的时长。

仅仅因为不确定创世记里每“日”的长度为多少,你无法质疑神之话语的权威性与启示性。神故意不在向人的启示中明确说明这点。相反,神给我们第二到第六日的确切计量尺度,从起点到终点。但创世记并没有说创世时的每天都是24小时。

许多基督徒相信地球很年轻,还有许多则相信地球很古老。有些和我一样,相信你无法准确计量地球年龄。这都没关系。

如果你相信圣经第一章里部分或所有的“日”都是24小时,那并非犯罪或亵渎神。同理,如果你相信这些日不能用小时或分钟来计算,也不是犯罪或亵渎神。有谁不这么认为的,那就没有考虑到全局所在,而是纠结于次要问题。

我们必须清楚明白,基督徒的虔诚与地球年龄的特定理论无关,否则在创造问题上错位的热忱可能导致盲目狂热。这是一个“和而不同”的问题,完全不应令人产生不快。

一种做法是荣耀神、推动信徒间的爱和团结。另一种做法是把某些理论看得比救主还要高。我们必须保守自己的心思,不要爱理论胜过爱我们的基督徒弟兄姊妹。

归根结底,这不是为赢得口舌之争。这在于爱别人,正如耶稣首先爱我们一样。除此之外,我们的创造者为何还让我们继续生活在这星球上呢?

(翻译:尤里)

本文作者Dan Delzell是内布拉斯加州帕皮利恩(Papillion)的泉源路德会(Wellspring Lutheran Church)的牧师,也是基督邮报的定期供稿人。
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