圣诞期间许多慈善组织要求捐款,我该怎么办?

ByChuck Bentley | 基督邮报客座专栏作家
2016年12月25日|12:36 AM
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亲爱的查克:

我的信箱和电子邮件里充满了各种年终捐款的要求,许多都是非常好的事情。但在每年要购买许多东西的时候很难维持财务平衡。在临近年终之际慈善捐赠有多重要呢?应该如何取舍?圣诞节的时候攒钱很难,但当我看到别人的财务需求累积起来,自己又有负罪感。我如何才能在这里做到平衡有度呢?

在慈善问题上的被挑战者

亲爱的被挑战者:

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  • 查克·本特利
    查克·本特利(Chuck Bentley)是全世界最大基督徒理财事工机构Crown(冠冕财务事工)的首席执行官,该机构由已故的赖瑞·巴克(Larry Burkett)创办。

我很明白你所面对的挑战,毕竟有如此多很棒而又值得去做的事情。我想谈谈关于平衡和优先考虑的问题,捐赠的重要性则是我回应的焦点所在。

你提的问题非常好,这关乎利用神交托给你的资源。我直截了当地说,冠冕事工(Crown)也在每年的这个时候呼吁资助。我们事工的主要目标之一就是在全球范围内通过教导、彰显基督式的侍奉,以此发扬天国的慷慨。

距离庆祝我们有史以来得到最奇妙礼物的日子只有几天了:神将独生爱子白白赐给我们。他谦卑地以婴儿形象来到世间,用他的宝血作为牺牲,为我们的罪支付赎价。他现在已经复活,坐在天父的右边为我们申言。

救赎是耶稣赐我们的免费礼物,其代价不菲——这是你我都无法偿付的。即便今时今日、此时此刻,他依然展开怀抱迎接我们,白白赐我们恩典。

当你思考如何回应身边人那些包括钱财在内的需求,我想请你思考的问题是:你给予别人的是否就像耶稣给予你一样?这问题的重要性远超你是否捐献了收入的十分之一。

要思考,出于什么精神,这么多的人为神或神在地上的工而捐献。神想要我们心远胜过要我们资财。耶稣在马可福音12章43-44节里用寡妇捐献的故事说明了这点。

尽管那位寡妇给的比谁都少,耶稣却赞扬了她的虔诚,说:“我实在告诉你们:这穷寡妇投入库里的,比众人所投的更多。因为,他们都是自己有余,拿出来投在里头,但这寡妇是自己不足,把她一切养生的都投上了。”

我们运用我们资财的方式很说明我们的性格如何。

耶稣在路加福音16章10节里说:“人在最小的事上忠心,在大事上也忠心;在最小的事上不义,在大事上也不义。”

圣经的教导也谈到当人表示感恩或庆祝某些事时,要将礼物和奉献归于神的工。这并不是神“需要”钱,而是我们需要捐赠。人生世间,如果不与他人分享自己所珍视的东西,我们怎么能大言不惭说自己爱他人爱上帝呢?

在新约里我们能找到一个很明确的标准,这标准并不是要废弃律法(按照圣经的说法)而是要以感恩我们所体验到的恩典的心态来回应。

约翰一书4章要求我们以神对待我们的方式彼此相待,在9节和11节里说:“神差他独生子到世间来,使我们藉著他得生,神爱我们的心在此就显明了……亲爱的弟兄啊,神既是这样爱我们,我们也当彼此相爱。”

神要求我们也期待我们能够让身边的人担负轻一些。他知道我们对他和属他之民的爱能激励我们,让我们乐于捐献。

我相信神要我们从自己收入中有规律地捐献的一个理由就是当我们填写这些支票的时候,就能记住这才是对我们真正的恩赐。这么做,我们就积极行动起来,认清神对我们每日生活的愿景。当每周一次聚会进行崇拜的时候,我们所践行是同样的原则。

你我都明白,我们所捐献出来的金钱并不都归入为耶稣定制的信托基金。这钱是用来在地上播撒种子,带有潜在的回报。

你问我如何维持为神的工捐款和顾全自己所需这两者之间的平衡——答案是将神放在首位,照顾好家庭,其余的就顺理成章了。

首先要有一个功能性预算。冠冕事工为你提供一些设立预算的免费工具。在你动手计算之前,一定要确保你自己完成相关的财务需求和计划,要预备好你的心思,大方地为了神的事工而捐献,因为你的一切都由神所赐——你的技能、你的资源、你的朋友与家人,其中最重要的是永生生命。

每年这个时候,有许多值得投入的事业需要你的关注,这没错,在你试图并决定为谁投资时,你都可以为他们祷告,仔细审读募捐信笺、邮件,向神提及这些基督徒同胞,哪怕你无力捐赠。

在我家里,我们首先给予那些能直接鼓励我们个人、我们所在教会属灵成长的项目。接下来是给那些能有效侍奉、拓展神之国度、弘扬他的爱的项目。与你一样,既然我们无法捐赠给所有符合标准的项目,我们就要优先考虑我们知道并信任的。我们的目标是以自己所能捐赠的能力获得最大影响力,永远在慷慨中成长。

在年终时候为税务安排而捐赠确为聪明之举,实际上,我们全年都应该持续不断地推动基督在世上的工。为圣诞节做好准备,那就要从一月开始了,每个月都为圣诞购物存些钱。等到年末再考虑捐赠给神或为家人购物真会导致荷包紧张,而这完全可以通过计划来未雨绸缪。

这个圣诞节,要用时间来感谢神给你的一切,列一个清单,检查一下,当你完成之后,问问神想要你如何表达你的感谢。重点不在于钱——在于爱。

(翻译:尤里)

查克·本特利(Chuck Bentley)是冠冕财务事工(Crown)的首席执行官,该事工是全球最大的基督教财务事工,由已故的赖瑞·巴克(Larry Burkett)创立。查克·本特利同时也是作家,每日电台专栏节目我的财富人生(My MoneyLife)的主持人,并经常依据圣经的财务原则发表讲演。欢迎在推特上关注他的帐号@chuckbentley并访问Crown.org以寻求更多帮助。
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