圣诞老人如何指向耶稣

最近我问我三岁孙女一个问题——这可是人生一大乐事——圣诞节的时候,我们是在庆祝谁的生日呢?

圣诞

“恩,”她回答,“是圣诞老人的吗?”

天呢!

杰利纽康(Jerry Newcombe)杰利纽康(Jerry Newcombe)

有些人认为圣诞老人正在取代耶稣。记得很久以前,《今日基督教》(Christianity Today)杂志有一张颇具争议的封面,上面描绘的是圣诞老人被圣诞彩灯捆绑起来,钉在了十字架上。最近,则有一群无神论者把圣诞老人贴在广告牌上,呼吁别人在圣诞节别去教会。

不过呢,圣诞老人是基于真人的故事,他的慷慨源于他信仰耶稣。因此,圣诞老人确实能指向耶稣。

比尔·费德勒(Bill Federer)在There Really Is a Santa Claus(暂译为:圣诞老人真的存在)一书中详细介绍了圣尼古拉如何变成了圣诞老人,文本故事主要基于这本著作。

圣尼古拉(生卒年大约为主后270-343年),是真实存在的人物。他是米拉(Myra)的主教,这地方在今天的土耳其境内。他是出席尼西亚会议(Nicene Coucil)的318位主教之一,尼西亚信经就由这次会议诞生。

尼古拉明确反对阿里乌(Arius)异端,阿里乌的异端在于他在三位一体和耶稣神性上的错误教导。尼西亚会议之所以召集举行就在于阿里乌要求降格耶稣的神性。

尼古拉主教是位非常慷慨的人。他继承了很大一笔钱,在匿名中送出了许多。

据传尼古拉曾说过:“一切善与完美礼物的赐予者呼召我们效法神的慷慨给予,这是因着恩典、通过信仰而来,并非出于我们自己。”

耶稣说当你们施舍的时候,不要像伪君子们那样又吹号、又要让所有人知道他们在施舍。相反,不要让你的左手知道右手所做的。你们在天上的父知道一切,他必看见你们在暗中所做,知道你们的慷慨之举。

尼古拉在成为主教之前就能将这些原则贯彻到行动中。费德勒告诉我们,按照教会传统的说法,尼古拉知道有那么一位商人,因为债务而丧失了一切。债主们威胁要夺走一切家产,让这人和他的三个美丽女儿一无所有。

这商人想要把女儿们嫁出去,否则万一她们被债主抓住,就要卖身为奴,投入妓院。但他并没有女儿的嫁妆。当时的婚姻如果要合法,那嫁妆不可或缺。

长女已经有了婚约,但没嫁妆不能成婚。某天晚上,尼古拉悄悄把一袋黄金从窗子扔到商人的家里,作为长女的嫁妆。

然而,在另一天午夜,尼古拉又为第二个女儿做了同样的事情。这时当父亲的高呼:“哦,仁慈的神啊,我们救主,因你的宝血拯救我,现在又用金子来拯救我的家庭和我的女儿们,让她们脱离敌人的网罗,你确实亲自向我展示了你恩典的牧养和你慈爱的大善。向我展出这让我们避免那有罪的灾难的地上的天使吧……”

然后,第三个女儿又需要帮助了。又一次,尼古拉带着一些黄金,悄悄通过窗户放进那商人家里。按照传说,黄金落在了女儿的挂在火炉边烘干的袜子上。这被认为是圣诞袜传统的源头。

商人起身出门,抓住了圣尼古拉。尼古拉向他发誓保密,而那位父亲说:“如果仁慈的父没有通过你的慷慨帮我渡过难关,那我这个不幸的父亲已经与我的女儿一同落在索多玛那样的烈火之中了。现在我们因着你而得救,从罪的可怕堕落中被解救出来。”

尼古拉只将荣耀归于神,出于谦卑,他要那位父亲发誓,只要尼古拉自己还活着,那谁都不能知道他曾捐助过什么。

从此以后,尼古拉最终成为圣诞老人的源头所在——圣尼古拉在荷兰语里的发音成了圣诞老人(Santa Claus)的语源。这一切都来自于基督教传统。

詹姆斯·肯尼迪(D. James Kennedy)和我在我们合著的What If Jesus Had Never Been Born?(暂译为:万一基督没降生?)中写到,如果没有耶稣,那就没有圣诞老人了。因此,正如这世界上其他许多事情一样,当关于圣诞老人起源的真相被讲出来以后,那必然指向我们主的荣耀。

就像电台主持保罗·哈维(Paul Harvey)常说的那样:“现在你知道故事全貌了。”

(翻译:尤里)

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