今天做牧师更加困难的十大理由

By汤姆·雷纳(Thom S. Rainer) | 基督邮报客座专栏作家
2017年05月9日|05:41 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

  • Thom S. Rainer

我无法告诉今天的牧师们,我当牧师的时候要面对多大的困难。

相反,我必须坦白告诉他们,现在确实更加困难。

我有三个儿子,他们在职场上工作一段时间后都成为全职侍奉者。其中之一在神学院的行政机构,另外两个是牧师。我从来没把他们向这个方向推动,我知道的是,除非他们确信神呼召他们,否则自己不会来走这条路。

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是的,相对多年以前,现在作为牧师面临的困难更大。至少有10个因素带来这些挑战。

1.社交媒体的出现。社交媒体所带来的后果就是私下的批评变成公众论坛。牧师家庭仿佛每周7天每天24小时一览无余地生活在玻璃鱼缸中。

2.播客牧师们。当我还是牧师的时候,只有很少几个非常著名的电视牧师能让我有自愧不如之感。今天,教会成员的播客里有成百、如果不是上千的牧师能与自己的牧师相比较。

3.对牧师的尊重日益减退。当我是牧师的时候,绝大多数的人都很尊敬我的职业,即便那些不在教会的人也如此。现在可今非昔比了。

4.教会中的代际冲突。尽管教会里总会有些代际冲突,但在今天,冲突更无所不在且愈演愈烈。

5.对领导能力的期望。今天的牧师被期待更具有领导能力和商业技能。我们一直听到牧师说:“这是他们在神学院里没教过我的东西。”

6.程序化驱动型教会的终结。在过去,教会问题的解决方案更简单。教会在当时更加同质化,程序化的解决方案几乎能用在所有环境中。今天,教会更加复杂,环境也千差万别。

7.“不信者“(nones)的兴起。没有宗教信仰的人数显著增加。文化基督教的衰微意味着带领教会成长更加困难了。

8.文化改变。文化改变的步伐令人窒息,挑战越来越大。在今天,牧师要与身边的文化保持一致实在更难乎其难了。

9.教会成员更有挫败感。这主要是因为上文提到的文化改变,教会成员更有挫败感,更疑惑。他们常常把自己的疑惑带给牧师和其他教会领袖。

10.牧师与教会不匹配。早年间,教会与教会的同质化程度很高,隶属于同一宗派内部的教会团体尤其如此。今天的教会则更加多元化。在一种背景下能够带领教会很好的牧师,到了另一家教会可能就力不从心了,唯一有效的办法就是集中精力寻找到恰当的牧师与教会搭配。

这10个理由并非前途黯淡的宣言,他们只是现实的说明,说明今天在教会中担任牧师比多年前面对的挑战更多。

从第一个教会建立至今,教牧事工在历史上所面对的挑战屡见不鲜。这就是没有哪个牧师能脱离呼召他们成为牧师那一位的权能、力量和带领而单枪匹马带领好教会的原因。

(翻译:尤里)

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。
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