人类对神造之物的主宰与管理

如果千山上的牲畜是神的(诗篇50章10节),我又怎能给它们贴上“我的”标签?

换言之,圣经怎么能在教导管理的同时也蕴含着财产权的重要性呢?

我们当下对私有财产权的理解根植于圣经。在创世故事的开篇,神给我们财产,其意义是要我们在布满地面、发展世界的同时去践行管理与主宰的呼召。

旧约学者小沃尔特·凯泽博士(Dr. Walter C. Kaiser, Jr.)在论文Ownership and Property In the Old Testament Economy(暂译为“旧约经济中的所有权和财产权”)中深入探讨了这个主题。他写到:

在创世的时候,神作为造物主将世界及其资源给予了人类(创世记1章28-29节)。这是因为男人女人是按照神的形象所造,他们被命令要主导受造物的秩序,主宰全部受造物。

财产所有权的观念是个重要的圣经观念。十诫第八条(出埃及记20章15节)说:“不可偷盗。”旧约也咒诅挪移“地界”和各种偷盗行为(申命记19章14节,27章17节,箴言22章28节,23章10节,约伯记24章2节);新约继续这个主题的教导,要求尊重属于别人的东西(马可福音10章9节,路加福音18章20节,19章8节,罗马书13章9节,哥林多前书6章9-10节)。这些告诫与命令都预设了财产权、所有权的存在。

财产权还是责任?

史上曾经繁荣过的文明没有哪个不拥有牢固的财产权,这事出有因。这是神安排进被造世界的基本原则之一。就像引力一样,无论你相信与否,都是存在的。

在最近发布的一篇专栏文章中,菲尔·格拉姆(Phil Gramm)与赫尔南多·德·索托(Hernando de Soto)强调了财产权在经济发展中的重要意义。

卡尔·马克思把私有财产权视为财富的源头,号召消灭私有财产以促进平等。一个半世纪之后,我们知道没有正式财产权登记体系的国家只会限制其自身的经济发展,阻碍其公民实现他们的全部潜能。

我们在西方世界的繁荣根植于圣经的财产权概念,但在世界其他地方则并非如此。

在赫尔南多·德·索托的开创性著作The Mystery of Capital(汉译书名为“资本之谜”)中,作者解释了为什么财产权对帮助穷人脱贫而言是必不可缺的。按照自由与民主研究所(The Institute for Liberty and Democracy)的估算,世界上三分之二的人口缺少可靠的财产权,但在他们国家未能利用的资源和财产价值高达却170万亿美元。尽管这不是常被提到的话题,但这确实是许多国家到今天依然贫困的根源之一。

作为管理工具的财产权

那么,我们作为基督徒该如何理解财产权是帮助我们对全部生命行使管理权的工具呢?再一次,凯泽的文章很有帮助:

私有财产权既是恩赐,也是神交托给作为管理者的人类的一种特定权力。神的用意在于人应该装备这种恩赐与权力,在神之下,他们应该主宰世界。

理解如何将圣经的管理概念和财产权联系在一起的关键在于对创世记1章28节主宰概念的正确运用上。

起初,神给我们主宰物质世界的权力。但在我们今天的文化中,主宰这个词与强力控制、侵略性和暴力毁灭联系在了一起。这不是摩西想要在创世记开篇部分所传递的意义。

创世记1章所说的主宰是在说责任。正如弗兰西斯·薛华(Francis Schaeffer)所写:

堕落的人主宰了自然,但他却以错误的方式使用它。基督徒受召是要展示出这种主宰,但是要用正确的方式去表现:对待事情要用本身有价值的方式,施行主宰而不是去毁灭。

主宰是神赋予我们来改变他所创造物的权力:让世界服从,使其成为让拥有神形象之人能繁衍生息的美好地方。

不幸的是,今天的教会对管理有着一种单一维度的理解。圣经式的管理并不仅仅是维持现状,这也蕴含了人类要有所成就的意思。

正如我的朋友贾斯汀·霍尔康博(Justin Holcomb)所写:

神给我们机会来反映出他在照顾、改造一切受造物所做之工的样式。要响应我们作为人所受多样呼召的这个层面,那就是要在我们的人生中效法在世界上做工、在我们人类的生命中进行创造、维持并给受造物自由的那一位神的形象。

对我们在自己家庭、教会、社区和职业一切领域的呼召是要让我们所侍奉的社区更为繁荣美好——让一切事物更美好,即便那些东西尚未破损。因此,我们要把管理视为我们改造神所创造物的工具,把财产权视为神赋予我们完成这一使命的工具之一。

管理意味着不安逸于现状

要记住关于仆人才干的寓言(马太福音25章14-30节)。这故事里所蕴含意义是仆人有责任要按照主人意思去使用金钱。在故事结尾,那个被严厉批评的仆人就是把关注点放在维持现状上,也就是什么都不做、不关心,没有让自己被给予之物有所增值。

我们可不想成为这样的人。

(翻译:尤里)

本文由Institute for Faith, Work & Economics(www.tifwe.org)许可发布,其表达的观点和评论并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。

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