基督徒帮助穷人时,为何首先应想到就业而非援助?

ByBRANDON SHOWALTER | 基督邮报记者
2017年05月26日|12:45 PM
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消除贫困的办法是就业,而不是更多的人道援助,这是Created to Flourish: How Employment-Based Solutions Help Eradicate Poverty(暂译为“受造为要繁荣:基于就业解决贫困问题的办法”)作者们的观点。

库玛丽·玛雅瓦蒂
(图片:路透社/阿德南·阿比迪Adnan Abidi)
2012年1月15日,印度北方邦巴迪凯达(Bhaddi Kheda)的达利特(Dalit)村,一位女性和她的孩子在家门前。尽管这是印度最为贫困的地区——人群收入只有全国平均水平的一半——库玛丽·玛雅瓦蒂(Kumari Mayawati)异乎寻常的言行所保存的乃是维持在恒河平原上延续了多个世纪的传统。

彼得·格里尔(Peter Greer)和菲尔·史密斯(Phil Smith)所进行的事工是展示脱贫领域内被证明行之有效的案例,希望以此能改变基督徒帮助全球贫困人口的方式。

该书详细记录了他们在一些全球最贫困地区的工作经验,以及他们微观的开发工作,提供可行、具有启发性的愿景,帮助基督徒克服横亘在信仰和工作之间、在帮助我们中赤贫者时尤其会出现、希望国际(HOPE International)总裁格里尔(Greer)称之为“疯狂、错误的两难困局”。

  • 彼得·格里尔
    (图片:Reed Public Relations)
    彼得·格里尔,希望国际(HOPE International)总裁,《受造繁荣》一书的合著者

在接受基督邮报采访时,格里尔引用了杜克大学的一项研究,该研究考察了美国教会如何解决贫困问题。他们的第一反应是食物,第二反应是避难所,第三是衣服。

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“这份名单的底部,是美国教会对这个贫困问题最不常见的回应,那就是一切与工作或就业有关的事情。一切涉及个人、与他们需求有关的事情,”格里尔说。

他补充说:“我们认为,这不是最不常见的反应,我们会采取不同的方式,”考虑到每个人都有天赋、能力和梦想。

  • 《受造繁荣》
    (图片:Reed Public Relations)
    彼得·格里尔与菲尔·史密斯合著的《受造繁荣》。

另一个问题是:“我们怎样才能更好地帮助他人?”我们如何凭着我们充满同情和关爱的心说,因为我们想要好好爱我们的邻居,所以这就意味着我们要让自己的头脑参与进来,并问一些重要的问题,比如,“我们的帮助真的会产生积极影响吗?”

“与其假设别人无法帮助自己,我们首先要问的是:‘我们如何首先来帮助你满足自己所需?’”

这种思维方式的转变太重要了。

  • 菲尔·史密斯
    (图片:COURTESY OF REED PUBLIC RELATIONS)
    菲尔·史密斯,《受造繁荣》一书的合著者。

42岁的格里尔拥有哈佛大学肯尼迪政府学院和弥赛亚学院的学位,是所在领域的专家,曾在世界上一些最贫穷的国家工作过。现在他在宾夕法尼亚州的兰开斯特市(Lancaster),1995年在莫斯科学习时,第一次了解到微型企业的发展。

“我就是迷上了,再也没有回头,”他告诉基督邮报。

从1999年到2002年,格里尔居住在卢旺达,那时离开那次导致100万人被屠杀的可怕的种族灭绝事件只有几年。当地的贫困状况令人触目惊心。

然而今天,当格里尔回到这个内陆小国的时候,他看到了一个已经被改造过的国家。世界经济论坛去年指出,在2001年和2014年之间,卢旺达经济增长了8%,并且继续快速增长。

“没有一个国家是依靠来自其他国家的施舍而发展起来的。一直以来,总是经济引擎都能让国家成长,”格里尔说。

当格里尔最近访问海地时,他问当地领导人他们面临的最大挑战是什么。

“他们的回答太出人意料了,”他回忆道,他们说,“西方不分青红皂白的慈善援助。”

这种不分青红皂白的捐赠使个人更加贫穷,因为这使他们认为自己就是穷人,而不是有能力的领导者。

“对我来说,这就是着手的地方,”格里尔说。“对未来‘我们是否拥有愿景’这个观念,表明了我们将卷起袖子动手干,我们将使用我们现有的资源,我们不会成为一个依赖于别人的国家,我们拥有它所需要的。”

“正因为如此,当我们参与进来,带来这样的信息说:‘你不能自己做这件事’。让我们为你做吧,在发达国家的我们就是以这不可思议的方式对兄弟姐妹帮倒忙。”

在《受造为要繁荣》题为“伸出援手,而非只有援助”(A Hand Up, Not a Handout)的第四章中,格里尔汲取《圣经》关于经济发展的智慧和通向繁荣的道路的经验,他解释了旧约中古以色列是如何照顾穷人的。他还提到使徒保罗在以弗所书和帖撒罗尼迦前书中提到早期教会如何看待工作。

作者的神学理论支撑了他们的作品,甚至启发了这本书的书名。

“我们相信上帝创造了这个世界,并让它变得美好,我们现在有机会投资于人们,投资于地方,以回到原本应该的样子。这种繁荣的观念,平安(shalom)的观念,曾经是破坏的,现在被纠正了。”

但如果有人打算从事这工作,那耐心是必须的。

“就业难,是难,需要更长的时间,但从长期来看,它能提供更好的结果。”格里尔说,他指出,西方人经常使用短期的时间线来破坏长期影响。

毫无疑问,有些时候确实需要分发粮食和短期人道主义救援,而且教会应该在这些时刻出现,尤其时当自然灾害发生时,格里尔说。

然而,他补充到,“每当有灾难发生,援助涌入,问题就是我们最终就是在一个灾难后追逐另一个灾难,”很多情况下,我们从来没有做过任何事情来解决那些使贫穷国家的自然灾害如此具有破坏性的根本问题。

“但我认为,当我们说‘我们要停止为他人做任何事,我们要的是和别人一起做所有的事情’时,这样才能带来巨大的变化。’”

“‘为’与‘和’这两个词的小区别,能带来极其不同的后果。”

(翻译:尤里)

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