基督徒花店奶奶拒绝为同性婚礼服务受罚败诉

BySamuel Smith | 基督邮报记者
2017年02月17日|02:06 PM
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基督徒花店奶奶拒为同性婚礼服务上诉出庭 数百人声援
(截图:脸书/捍卫自由联盟)
2016年11月15日,巴洛内莱•史都特兹曼现身贝尔维学院的华盛顿州最高法院后接受媒体采访,被支持者包围。

华盛顿最高法院对经营鲜花店的基督徒奶奶巴洛内莱·史都特兹曼(Barronelle Stutzman)发起了又一次打击,周四裁定她拒绝为同性婚礼布置花艺,违反了该州的法律。

据此前报道,史都特兹曼——华盛顿州里奇兰市阿雷恩(Arlene's Flowers)鲜花店店主——2013年告诉罗伯特·英格索尔(Robert Ingersoll)和柯特·弗里德(Curt Freed)不为他们的婚礼提供服务后,这对同性情侣获得美国公民自由协会(American Civil Liberties Union,简称ACLU)的支持,对她提起诉讼。

2015年,本顿县高级法院裁定,她违反了该州基于性向的非歧视保护。她被罚款1001美元,并负责支付这对同性情侣数千美元的法律费用。

考虑到史都特兹曼为英格索尔提供了近十年的服务,只拒绝使用自己的技能为其同性婚礼布置花卉,她在捍卫自由联盟(Alliance Defending Freedom,简称ADF)律师事务所的帮助下,向该州高级法院提出上诉,挑战这一裁决。然而,九位上诉法院法官一致维持本顿县高级法院法官亚历克斯·埃克斯特罗姆(Alex Ekstrom)的裁决。

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助理大法官谢乐尔·戈登·麦克劳德(Sheryl Gordon McCloud)撰写的多数意见认为,华盛顿反歧视法(Washington Law Against Discrimination,简称WLAD)“没有侵犯”史都特兹曼任何的宪法保护。

“华盛顿州禁止在公共场所基于性向的歧视。基于同性婚姻的歧视构成了基于性向的歧视。因此,我们认为,这一案件中造成史都特兹曼被传讯和罚款的行为——拒绝向英格索尔和弗里德提供其商业销售的婚礼花艺服务,因为他们举行的是同性婚礼,根据WLAD,这构成了性向歧视,”意见书写道。“我们也认为,WLAD可能会强制史都特兹曼遵守,因为这并没有侵犯任何宪法保护。在这种情况下适用,WLAD不会强迫发声或合作。”

“假设这大大搅扰了史都特兹曼行使宗教自由,根据第一修正案或第一条第十一款,WLAD并没有侵犯其行使宗教自由的权利,因为这是中性的,普遍适用的法律,为我们州政府在公共场所根除歧视的重大利益服务。”

ADF在一份新闻稿中解释说,史都特兹曼将就此案向美国最高法院提出上诉。

“这个案件与破除异议有关。在自由的美国,持不同信仰的人们必须有共存的空间,”去年11月在法庭上辩护的ADF合伙律师克里斯汀·瓦戈纳(Kristen Waggoner)在声明中表示。“州政府迫使公民支持特定的婚姻观或者其他任何违背其意愿的事都是错误的。言论和宗教自由不受大多数人心血来潮的限制:这些是宪法的保障。”

考虑到史都特兹曼被迫缴纳那对情侣的法律费用,这可能会让她陷入财务危机,因为她可能会被迫支付数十万美元。

“我们国家有保护持异议权利的悠久历史,仅仅因为巴洛内莱不认同州政府对婚姻的看法,政府和ACLU就置她于失去一切的危险,”瓦戈纳解释道。 “这不仅包括她的生意,也是她的家庭储蓄,退休基金和房子。这也难怪,这么多人都有充分的理由呼吁[唐纳德]特朗普签署行政命令,保护我们的宗教自由。因为对巴洛内莱和这么多其他美国人来说,这种自由显然岌岌可危。”

高等法院的裁决引发了托尼·帕金斯(Tony Perkins)的愤怒,他是杰出的宗教自由倡导者、社会保守派活动家、华盛顿特区的家庭研究委员会(Family Research Council)主席。

“美国人被反复告知,重新定义婚姻不会对他们的生活有什么影响。而现在,法院在努力让加家庭失业,现在甚至房子,由于政府强加的极有害的的罚金,这些罚金旨在迫使他们否认信仰,”帕金斯在一份声明中说。“巴洛内莱知道她的顾客和朋友是同性恋者,但多年来愉快地为其提供服务;她只是不想参加他的婚礼。但ACLU和华盛顿州政府无法忍受这一点,决定惩罚她以儆效尤。”

“文化精英们可能会成功说服法官让人无法谋生,但精英们仍要继续面对投票性和公共舆论法庭上的败仗,”他补充说。

史都特兹曼并不是唯一因为拒绝为同性婚礼提供服务而受罚的基督徒婚庆供应商。俄勒冈州的一对夫妻经营一家成功的面包店,但因拒绝烘培蛋糕2015年被盖州劳动产业局(Bureau of Labor and Industries)罚款13.5万。

特朗普总统继续权衡是否要签署关于宗教自由的行政命令,据悉特朗普政府已经通过这一决定,逾11万人在请愿书上签字,呼吁特朗普签署这一命令,来保护那些希望按照宗教信仰来生活的人们。

“虽然这些都是各州的问题,但预示着激进左翼大力寻求将这种违宪行为适用整个联邦。出于这个原因,我们寻求改变政策和法律,保护和维持宗教自由,不仅是宗教机构的宗教自由,还有基督徒个人和基督徒企业主的宗教自由,来获得缓解,”美国家庭协会(American Family Association)发起来的请愿书写道。

“虽然我们非常感谢你渴望废除约翰逊修正案,但我们的愿望是,您签署一项行政命令,整个行政部门保护所有美国人第一修正案的权利。这包括保护基督徒践行信仰的自由,婚姻是一夫一妻的结合,性爱只限于夫妻之间,一个人的性别是固定的和生理的事实,生命从受孕开始。”

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