基督徒领袖跌倒的七个原因

ByShane Idleman | 基督邮报客座撰稿人
2015年07月23日|10:06 AM
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只不过是几个礼拜的时间,基督教界接连发生了几起在道德行为上有失见证的事情,其中两位人士还是我很敬重的前辈,更有些牧职上的同工放弃自己的牧养理想,相继离开事奉岗位。基督教界领袖的道德沦亡像传染病一般在蔓延,似乎没有人能躲开撒但的魔爪,看见这种状况,我虽然很失望,但信心却没因此被动摇,因为我相信基督仍然在掌权。

  • 谢恩·艾德曼(Shane Idleman)
    (图片:Facebook/Shane Idleman)
    谢恩·艾德曼(Shane Idleman),加州兰开斯特 “西部基督徒团契”(Westside Christian Fellowship)的创始人与主任牧师。

然而,是什么原因使一些领袖在道德上跌倒呢?其实他们跌倒的原因和所有基督徒跌倒的原因都是一样的,是被自己的私欲牵引诱惑,离开正道。当人被欲念所控制,结果就自然会犯起罪来(见雅各书1章14-15节)。罪就像有生命的活物,要是我们喂养它,它便会滋长;要是不理它,它便饿死。约翰‧欧文这位清教徒作家如此形容罪:“要么你杀灭罪,否则罪就会毁掉你。”

罪就是透过以下渠道进驻人的生命:

1,认为“这些事永远不会发生在我身上”。

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哥林多前书10章12节提醒我们,即使我们认为自己已经站立稳妥,也难保不会跌倒;箴言16章18节指出:“骄傲在败坏以先;狂心在跌倒之前。”自命站在道德高位的人会自诩:“我从来没有犯过奸淫;这种事又怎可能发生在我身上?”但心存谦卑的人却承认:“单靠自己能力很难去面对私欲的诱惑,全靠神的恩典才能躲过。”哥林多后书12章10节告诉我们:“因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。”原来在人的软弱不足上可以彰显神的能力;只是一个骄傲的人很容易忽略所信的道,凭自己的聪明去判断事物,并作出不明智的决定。虽然人持守信念并不保证他不犯罪,但圣灵在心中微小的声音总会不断对人作出提醒,只可惜,骄傲使人藐视神的恩慈、忍耐和宽容,不晓得神的恩慈是叫人悔罪。司布真认真地的提醒我们:“当人自认十分谦卑时,这便是我们最最可能变得骄傲的时候。”

2,我“太忙了”。

我们都容易把事工放在首位,反而把神放在第二位。如果我们忙得连祷告 这段与神建立亲密关系的时间也没有,我们就真的是太过忙碌了。当一个人重视祷告生活时,他才能活得有力。如果我们忙得透不过气,往往是因为我们为许多事思虑烦扰。“没有信心的祷告,也就没有信心的生活。”(爱德华‧马克肯德瑞‧邦兹)。如果一个人愿意随时随在都祷告,相信他绝不会轻易在道德的事上跌倒;当人愿意昼夜思想研读神的话语并且遵从,那么“私欲邪情”就难以在他的心占有位置(参雅各书1章22节)。所以如果领袖犯罪跌倒,可以肯定他必然没有建立好自己的祈祷或灵修生活。

3,圣洁不被重视。

撒但常常试图把我们引离开神的圣洁标准。以下这个小故事让我有很大的提醒:有一个小男孩在睡梦总是从床上掉下来,终于有一天,他问母亲他一再掉下的原因。母亲给儿子一个很有智慧的答案:“那是因为你总是在床的边缘,没有睡在床的中央。”同样地,有很多人一再犯罪,是因为他们没有把自己分别为圣,以致能够真正进到神的安全和保护里。套用以撒瓦玆的话:“只有在人过着圣洁的生活时,才会真正显出基督信仰在人心里掌权。”

圣经对神所有属性的描述当中,以对“圣洁”的描述最多。“圣洁”是抵御撒但攻击的重要武器(参见以弗所书6章14节),但要达至“圣洁”,人必须心存谦卑,不要自以为是;干犯律法、把自己的行为合理化,都不是“圣洁”生活,而轻看“圣洁”会引至道德沦亡;真正的圣洁是要人彻底认罪并悔改。令人忧虑的是现代人感兴趣的是好莱坞,而不是圣灵,传媒实在应对日渐不被重视的圣洁生活负上大部分责任,如果我们的心灵日夜都浸淫在罪中之乐,又如何有空间被基督光照我们的生命呢?

4,与异性建立不健康的关系。

我们和异性进行辅导面谈、核心成员开会或私人“团契”聚会的时候,必须提高警觉,最好安排其他人监察。因为与异性相处一不小心很容易掉进“道德缺失”的网罗,所带来的痛苦及遗憾难以估计;撒但喜欢让当事人产生错觉,以为自己只是透过事工“帮助”对方,所以在这些聚会中,如果你是已婚又被异性吸引,又或者有这样的可能性,你应当机立断,立时离开这个处境。奸淫始于一点点的妥协;我们当然不会愚蠢得让自己直接落入这种光景,然而我们却会不经意地逐步逐步、一次又一次妥协、一个又一个错误的决定引至落入圈套。所以,不要想着去和自己的欲念对抗,不要招惹它…… 跑为上策。(参见哥林多前书6章18节)。

5,我们未能胜过自己的软弱。

种种的生活压力往往驱使我们用不同方法去麻醉自己,诸如吸毒、酗酒、滥用药物、嫖妓、愤怒、婚姻问题等等都成了撒但攻击我们的“有利时机”。撒但会利用这些“有利时机”来诱惑我们远离神(参见路加福音4章13节)。所以我们必须提高警觉;犯罪与否,往往只是一线之差,一不小心,便会越界,所以面对自己的软弱,我们必须时刻警醒认罪祷告,并且组织代祷小组,成员彼此监察,用祷告互相支持守望。有了这些保护网,才可以防范于未燃。

6,彼此监察不保证奏效。

彼此监察是一种保障,但它并不能保证一定奏效,单单靠他人的监察并不是一个实际的方法,因为靠的是别人提醒,故此“彼此监察”只是在与罪恶的争战中为你多加一道防线而已。重要是你必须专心仰赖神的话语,邀请别人为你守望,告诉你可以信赖的朋友:“我正在为这些事上挣扎,希望你能与我一同祈祷,并不时查问我。”让别人知道自己软弱的地方,他们就能多注意并加以提点,免得撒暗地里设圈套做破坏的工作。因此,我自己也很坦率地告诉大家我需要避免饮酒。

我亦在自己的计算机安装了一个监察软件,这软件会把我每周所浏览的网站记录电邮给我妻子,这个安排提醒我在浏览网络时更加警觉,对于那些看来正常的网站也多加小心。有人会觉得我这样做太夸张,但我们时刻都要警醒,以对抗那位会用不同形式攻击我们的敌人。我们在社会的影响力越大,便越应该在属灵上、财务上和与人的关系上受到监察。

7,利用“孤独”作借口。

牧养事工是一项繁重又琐碎的任务,牧者在个人生活上需要作出种种的牺牲,往往很难与人倾诉,让这种“身负重任”的担子压得心力交瘁,甚至羡慕和向往“活得轻松自在”的生活;所以当牧者“孤军作战”身心灵疲累时很容易导致道德行为上的错。不要被“孤独”利用作借口。奥斯维德‧钱伯斯指出:“神容让他的儿女承担许多烦琐的事务,鞠躬尽瘁,却似乎无人纪念,不是因为他们不配;他们被人忽略,是因为别人想象不到他们所付出的究竟有多少。”路加福音17章10节应当成为牧者们很大的鼓励:“这样,你们作完了一切所吩咐的,只当说:‘我们是无用的仆人,所作的本是我们应分作的。’”在一颗充满感恩、又愿意把荣耀归予神的心里,罪只有保持沉默的份儿。要记住,我们能够事奉神、宣讲真理、并帮助别人,这是神赐给我们的特权;所以,不要让挫折和负面的情绪领你走上歧途。

最后,如果你正在悬崖边或者已经跌倒,现在就把握时间悔改。当然悔改的过程会使你感到痛苦,但神的恩典会带领你经过,及时的悔改远胜将来受审判的结局(参见民数记32章23节)。一个真心悔改的人寻求宽恕时,是不会附带条件和任何要求,他愿意为自己过往的行为承担全部责任,不会因离开罪中之乐而发怨言、或心存忿恨和苦毒;真心的悔改不会用“因为我……”去辩解自己的行为,只须坦诚直接说:“对不起,我错了,请原谅我”,就足已。人必须停止为自己找借口,他才能被治愈。

每个人都要承受过去所犯错误的后果,你愿意活在神恩慈宽恕的荫庇下,还是继续逃避神的怒气,苟且过活?你当如何抉择?

(翻译:梁欣)

谢恩·艾德曼(Shane Idleman)是美国加州兰开斯特“西部基督徒团契”(Westside Christian Fellowship)的创始人与主任牧师。他刚刚出版了他的第七本书《Desperate For More of God》。
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