宗教如何成长?摩门教“不显山露水”(6/8)

ByDr. William Wagner | 基督邮报客座撰稿人
2017年05月8日|07:45 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

过去150年中,耶稣基督后期圣徒教会(the Church of Jesus Christ of Latter Day Saints ,也就是摩门教Mormons)已经从美国沙漠中不起眼的小宗教成为世界上最有影响力的宗教运动之一。

摩门教
(图片:路透社/JIM URQUHART)
步行在圣殿广场(Temple Square)的一群摩门教女信徒,他们想要获得耶稣基督后期圣徒教会半年度年会的入场券,拍摄于2014年4月5日,犹他州盐湖城。这个团体想要在教会事务中与男性拥有平等的权利,她们试图进入只有男性才能参加的星期六举行的信仰之泉会议,推动女性获得成为耶稣基督后期圣徒教会神职人员的权利。

今天,摩门教运动努力将自己塑造成基督教的另一分枝,但如果仔细研究他们的神学就能发现,摩门教和绝大多数主要基督教宗派之间有重大的差别。摩门教教导的是神是一个从之前世界而来的复活的人,通过许多妻子,诞生了现存于世的人类精神。不仅如此,他们还相信有许多神,后期圣徒教会的善男信女们也都渴望成为神。

考虑到这些事实,那有一个问题就不得不问了:拥有与基督教基本信仰差异如此之大的神学,他们又怎么可能在犹太-基督教环境中成长如此迅速呢?答案就在于他们培育、使用了一套出色的宏观战略。

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  • 威廉·瓦格纳博士
    威廉·瓦格纳博士(Dr. William Wagner)是Olivet University环球战略研究所(Institute for Global Strategic Studies)主任。

在1995年的报告中,摩门教会说他们拥有9,024,509成员,47,318传教士工作在全球300个传教事工中。到2013年的时候,成员数增长到了14,441,346。我与他们的领导层交流时,对方宣称到2020年就将拥有10万活跃的传教士。不仅仅在美国,而是在全球范围内,他们继续保持着现象级的增长。

此刻,让我们看看他们做了什么才带来如此积极的成果。我一开始对摩门教在1950年代的成功很感兴趣,还有幸获得一本题为Hidden in Plain Sight.(暂译为:不显山露水)的书。该书认为摩门教的策略很出色,这广为人知,但也隐藏得很巧妙,因为没有人能花时间研究一下他们到底在做什么。该书中一个有意思的说法是,作者预言在2000年的时候,美国将出现一位信仰摩门教的总统。在如此早的阶段,政治参与也是该教战略的重要一部分。

他们成功的原因之一就是在于战略性广告。在摩门传教士出现在某人家门之前,教会的高科技公共关系部门已经用精密的广告技术、电子告示牌、卫星天线、印刷媒体、电视、广播和电影先行一步了,今天,还用上了互联网。他们最近号称自己只使用社交媒体的传教士比那些门到门拜访的更成功。有一项研究表明,门对门进行拜访的传教士在18到24个月的侍奉期间能让6个人皈依,而线上传教士在同期能让30个人信教。

摩门教传教的真正战略在于他们有效的使用了大学里的年轻人。他们通常派出男性传教士,在大学就读期间用两年时间进行传教,多数是去海外。他们培养了这个项目,教会绝大部分成长由这些学生而来。

这里我们该看看大学生们工作的九个领域。

使用特定年龄段的大学生

很有意思的是,摩尔门传教士常常在18到22岁之间。美国军队则常常宣布招募18到22岁的人。更年轻一些则不成熟,在22岁之后人们则开始为自己的将来打算。参与被称为全职转换传教工作的摩门教男信徒占所有年轻摩门教男青年信徒的43%。这些学生传教士被要求回国并完成学习,有报告说这群人返校并获得文凭的比例非常高。

传教的财务支持

绝大多数传教社团都有非常严重的财务问题。对摩门教而言,传道人家庭或传道青年人都是自己支付传教费用。当一个男孩出生于摩门教家庭,他们的父母就开始为儿子今后的传教储蓄,而非赠送无用的礼物,朋友和家庭成员也都会为这项基金添砖加瓦。

后备军

在绝大多摩门教高中,摩门教会都设立了他们称为“神学院”的机构。想要参与传道之旅的年轻人在应召之前必须完成一定数量的课程。

指导

在进行传教之前,青年人必须接受为期两个月的指导培训。在此期间他们要学习所去工作地的语言。短期的语言培训只能让传道人有入门的知识,但他们必须在接下来的一年中实地运用该语言达到流利的程度。他们也要学习教会的教义,对那些代表教会的人而言,必须了解明白教会的教导和信仰。

实地工作结构

基本的计划是两个传教士一起工作。两人中的一个已经有一年实地传教经验,所以言谈会比较流利。他的搭档则是新的传教士。年长的传教士要负责帮助新人学习语言、操练他。一年之后,新人接过老人的位置。这样,他们就对所联络的那些人作见证就保持持续不断。通过这个办法,当早期的传教对象来访时,也总会有一位传教士在场。

使用短期的传教人

摩尔门教会不断增加女青年传教士的数量。她们中许多人都是短期侍奉,被派遣至已经有传教工作的特定地区。她们从事不同类型的工作,比如照顾孩子、满足穷人的需求等等。当她们工作领域中有人表现出对摩尔门教会有兴趣时,这些人的信息就被传递给更长期工作的男性传教士那里。摩尔门教会现在也大量派遣年长的成年人在所需要的场合从事各种不同工作。

福音传播与门徒操练

许多传教团体都派遣青年人做不同的工作,但摩门传教士只做两件事:传教、门徒操练。他们过着纪律严格的生活,起床很早,早餐定时,祷告,然后外出传教、门徒操练。在传教期间,他们不被允许与家庭有太多联系,因为他们的工作很明确,整天都很忙碌。

国际交流

当摩门教会拓展到其他国家,成为摩门教信徒的当地青年人也被期待要从事同样的传教工作,因此他们能够在一些特定的语言地区扩张自己的工作。一位摩门教领袖告诉我,今天他们教会的第二语言才是英语,摩门教信徒说的最多的语言是西班牙语。

结论

摩门教影响世界的策略还有许多值得谈论的地方。我建议你学习一下他们的方法,看看为什么他们能成长。他们的成长并不来自圣灵的领导,也并非他们拥有真理,而是来自于一个出色、精心构筑的战略。当我们思考在新世纪中如何践行伟大的传教使命时,广义上的基督教教会都能从他们那里学到一些东西。

(翻译:尤里)

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