宗教如何成长?耶和华见证人,一个严厉的工头(3/8)

ByDr. William Wagner | 基督邮报客座撰稿人
2017年05月1日|08:27 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

许多基督教宗派认为耶和华见证人(Jehovah's Witnesses)是个另类,一个有争议的团体。尽管存在不同意见,不过该团体宣称已经在230个国家和地区拥有超过700万成员。

耶和华见证人
(图片:基督邮报/NICOLA A. MENZIE)
一群耶和华见证人会成员在桌边展示他们的宗教出版物,摄于2014年1月10日,纽约地铁亚特兰大站。

耶和华见证人的建立可追溯到查尔斯·泰兹·罗素(Charles Taze Russell),罗素生于1852年,是个裁缝店里的帮工,在长老会家庭背景中长大。1872年的时候,他在宾州匹兹堡建立了国际圣经协会(International Bible Association)。7年之后,罗素开始出版期刊《锡安的守望台与基督临在的先声》(Zion's Watch Tower and Herald of Christ's Presence)。这些杂志风靡一时,使他能在多个州建立教会。罗素的下一个举动就是创立了名为“锡安守望台书社”(Zion's Watch Tower Tract Society)的团体,该社在1884年成为注册机构。1908年,罗素将经营地搬到了纽约布鲁克林,该机构在此运行至今日。

  • 威廉·瓦格纳博士
    威廉·瓦格纳博士(Dr. William Wagner)是Olivet University环球战略研究所(Institute for Global Strategic Studies)主任。

“法官”约瑟夫·富兰克林·卢瑟福(Joseph R. Rutherford)继承了他的事业,卢瑟福生于1869年,在浸信会家庭长大。1931年的时候,卢瑟福将书社名改为耶和华见证人(Jehovah's Witnesses),这个名称源自以赛亚书43章10节。卢瑟福于1942年逝世后,后续还有三个人继承了领导权,每个人都做出了一些小调整,但主要的方法并没有变化。到2003年,该组织在全球已经拥有400万成员了。

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起先,罗素所使用的传教方法相当常规,都是绝大多数福音派教会使用的,包括两人两人出去、拜访家庭、分发福音单张,在街道上传教。时光流转,许多新教教会已经不再运用这些方法,但耶和华见证人会继续使用,甚至对其进行了完善。他们觉得视觉因素非常重要,所以哪怕只是分发杂志,他们也情愿亲自站在街角。多少年了,这个做法被坚持了下来。

在研究耶和华见证人所使用的方法中,对我而言很明显的一点就是他们在微观和中间层面上让自己的做法精益求精。上个世纪早期,他们使用过电台甚至电影,试图以此吸引人皈依,但今天,他们似乎满足于更为基础性的做法,让自己的成员成为传教士。

在一些情况下,他们开始接触到更大的受众。举例而言,他们常常召开大型集会,让所有成员聚会在一起,举行大型的会议或游行。在这些场合,他们常常会举办集体施洗仪式。在过去,他们还使用大型体育场,比如纽约的洋基(Yankee)体育场来举行这些活动。

还有件值得一提的趣事,那就是当这些大型集会举办时,耶和华见证人也会在所在城市举行大规模的游行,并挨家挨户询问房主是否愿意在游行举行期间出租一间房间。他们会支付很公道的价格,然后房东就在游行期间成为他们传教的对象。这个办法被证明很有效。

耶和华见证人外拓工作的重要方面之一就是他们期待每个成员都参与到传教事工中。如果有成员不遵循这种做法,那这人就被从教会中开除出去。尽管他们总是拥有很多新的皈依者,但教会也会损失掉许多不愿意遵循那些严格规矩的人。在1940年代,耶和华见证人开始密集训练成员,让他们成为传教士,其目标是教会100%的成员都参与到传道活动之中。

在外拓过程中,他们使用一系列的步骤来赢得人皈依。首先,他们带着本自己出版的类似Awake(《觉醒》)或The Watch Tower(《守望台》)刊物,放到传教对象的手中。然后他们进行“回访”,这会是一次家庭拜访。这些拜访能不定期继续下去。

当对方展现出兴趣时,那就会被邀请出席圣经研读会,这会上,被传教者将获悉更多信仰方面的信息。下一步就是邀请此人出席在“王国聚会所”(Kingdom Hall)的主日礼拜,这聚会所更接近于讲堂而非教堂。

加入该团体的最后一步就是出席星期三晚上的聚会,会上所有的成员都受到勉励。在这个时候,被传教的人就已经预备好通过浸没式的洗礼加入到这个团体中了。所有新成员都被要求从事传教工作。通常情况下,见证人每个月会用60到100小时的时间在传教工作上。

许多基督教教会都说他们想要在传教中使用圣经式的方法,但很少有教会真正用新约圣经里最基本的那种做法——两个两个人出去传教。耶稣就是两个两个派出门徒传教的,保罗首先是与巴拿巴一起,后来又与西拉一起。

与绝大多数教会不同,耶和华见证人保留了这个做法,有时将人数扩大到3个,以此作为训练营。他们不断进行门对门的传教工作,获得一定的成功。他们讲述的内容很简单,鼓励自己拜访的人提出问题。在有些地区,他们会在门上留下记号,向其他耶和华见证人的成员表明自己已经去过这家。

尽管绝大多数传教学者会强调在跨文化语境下的情景化处理,而耶和华见证人对在不同文化的人群中使用这种方式、让自己的信息更能被接受这点并不感兴趣。当前,他们的出版物和网站拥有252种语言。在绝大多数情况下,每份文献都尽可能被翻译得与英语原意接近。他们坚信,理解真理的唯一办法就是他们的方法,因此他们不需要太多套路和诠释。这让他们在某种程度上拥有了绝大多数基督徒所缺乏的一贯性。

在一定意义上,他们并不喜欢宏观层面的战略——他们会使用互联网,但他们所有的文件也都有印刷版。他们并没有用其他方式、办法来试图影响自己的社会。

(翻译:尤里)

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