小型教会就会陷入“死亡漩涡”吗?

ByBRANDON SHOWALTER | 基督邮报记者
2017年07月20日|02:34 PM
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汤姆·雷纳
(图片:基督邮报//SONNY HONG)
生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席兼CEO汤姆·雷纳(Thom Rainer)2014年在巴尔的摩美南浸信会会议上讲话,2014年6月11日。

一家经常调查教会发展趋势的大型研究公司总裁透露,有数据显示教会越小,就越可能走向衰落。但是一位小镇牧师表示,大型教会并不一定意味着属灵健康良好,美国教会真正缺乏的是五重执事。

汤姆·雷纳(Thom Rainer), 生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)主席,最近写博文谈到教会发展趋势,指出最新研究表明美国是小型教会之国,61%的教会每周出席人数为100或者更少。

“但是,如果你的教会中还有不到100人敬拜,那么这很可能是走向衰落的教会。事实上,三分之一的这种小教会在走向衰落,”雷纳写道。

这一最新研究结果是根据2013年至2016年间随机选择1000所教会的可用数据做出的,结果表明65%的教会在走向衰落或停步不前。该调查置信水平为95%,误差范围为正负3.1个百分点。

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雷纳虽然是小型教会的粉丝,但他指出“教会处于衰退状态的比例与教会规模有直接正相关关系”。简单地说,教会越小,出席人数减少速度就越大。

他继续解释说,他进行的调查显示,每周有200名或以上敬拜者的教会,以每年4%的速率衰落。而出席人数不到100的教会以每年7.6%的数率衰落。每周出席人数不到50,教会就以每年8.7%的速率衰落。

“这是条死亡曲线。衰退中的小教会其衰退速率比规模较大的教会更快。一旦衰退中的教会出席人数低于100,那就时日无多了。”

他总结这些数据说:“许多类似教会的预期寿命都不到10年。”

查理·雷诺兹(Charles Reynolds),约书亚之家事工(Joshua House Ministries)主任牧师,这是特拉华州甘布罗镇一家超宗派教会。他告诉基督邮报,出席人数少并不一定是衰落的迹象。

雷诺兹,美国福音派基督教会(American Evangelical Christian Churches)按立的牧师,告诉基督邮报,他12年前出来植堂,并坚称根据你所在的地方(例如小镇),你不能以教会人数来衡量衰落,即使这些教会不一定在出席人数上有所增长。

雷诺兹说:“小型教会没有大型教会花里胡哨的装饰”,就像有助于吸引家庭的儿童看护设施。

但小型教会常常给人家的感觉。但是,如果没有使命感,他们就会变得像沉默起来,“秘密组织”一样运作。

雷诺兹认为,实质上,这种衰落正是美国教会所缺乏的——五重事工。他支持一种教会可以用来传福音的模式,但教会应该保持相对较小才好。一旦教会发展到一定规模,就可以出去植堂。

五重执事是指以弗所书4章11-16节中提到的各种事工,使徒保罗解释说,神让教会“有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师”。当教会这样运作,就会更慎重地派人去做事工,而不只是让一两个牧师做事工。

雷诺兹说:“五重执事就是神的百姓要成为的人。教会是人,不是建筑。”

“如果我们教会里有15个人,他们爱主,愿意侍奉他,他们就会比不愿意做任何事的1000人做更多的事。”

雷诺兹的教会人数可能不多,每周日平均出席人数为60-75,但这间教会照顾大约250名流浪汉,为这些有需要的人提供帐篷、 丙烷和加热器。

然而,雷纳对未来的展望并不阴沉,即使下降的数字显得有些黯淡。

如果一家教会碰巧在发展,“那很可能比所在社区发展得更快”,雷纳指出。

“事实上,处于成长状态的教会中有91%在人数增加速率上高于其所在社区的成长率。这可是个大数字!如果我们能让教会转衰为兴,那就真的是个太好的消息了。”他说。

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