巴纳研究:越来越多美国人爱耶稣,但不去教会

ByAnugrah Kumar | 基督邮报记者
2017年04月3日|12:44 PM
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根据一份最新的巴纳研究,虽然越来越多美国人放弃体制教会及其定义宗教身份的界线标记,许多美国人仍然相信上帝,并在教会外实践信仰。

教会
(图片:RUNNER1928?WIKIMEDIA COMMONS)
教会出席者。

巴纳的这份研究探索了教会外的信仰和灵性两部分,并发布了第一份的结果,观察了“俗语说的‘爱耶稣而不是教会’的那部分美国人”。

这类群体自称为基督徒,强烈同意宗教信仰在他们生活中起着非常重要的作用,但其中十分之一是“脱离教会者”(dechurched),这意味着他们曾去过教会,但最近六个月或更长时间未去教会。巴纳研究补充说,2004年只有7%的人属于这个类别。

这类群体人口中超过60%是女性,80%年纪在33岁到70岁之间,不属于千禧一代。

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“该群体大部分是白人(63%),并集中在南部(33%),中西部地区(30%)和西部(25%),以及少数来自东北部(13%),”研究透露。

“这个群体代表了重要和发展的教会事工领域,”巴纳集团总编辑罗克珊·斯通(Roxanne Stone)说。 “特别是如果你住在这个国家有更多教会的地区,更可能有显著数量不满的基督徒生活在你的街区。他们仍然爱耶稣,仍然相信圣经和大部分基督教信仰的信条。但他们对教会失去了信心。”

此外,他们对神的信仰比一般人群更正统,甚至不亚于他们去教会的同伴。

“例如,他们坚信只有一位上帝(93%,美国成年人中持这一看法的比例为59%,践行信仰的基督徒为90%);肯定“上帝是全能、全知的,宇宙完美的创造者,今天仍然掌管世界(94%,美国成年人中比例为57%,践行信仰的基督徒中为85%);并强烈认为上帝无处不在(95%,美国成年人中比例为65%,实践基督徒为92%)。”

此外,虽然他们可能对教会感到不舒服,这个群体对宗教仍然有非常积极的看法,研究补充说。

“当问及他们是否相信宗教大多是有害的,他们的回应再次有别于普通人群,与去教会的基督徒一致(71%强烈反对,相比之下,71%践行信仰的基督徒和48%的美国成年人持这样观点)。”

然而,只有55%的人不同意(包括强烈不同意和有点不同意)“所有宗教基本上教同样的事”,这一比例与普通人群51%的比例更接近,而福音派中86%不同意这一声明,相信基督教的独特性。

研究报告指出,这一群体超出“有属灵信仰但不信宗教”的特征范围。 但践行信仰的基督徒和福音派不同,这种属灵信仰是个人化的——甚至是隐私——只有五分之二(18%)表示,他们经常与他们的朋友谈论属灵事物。”

这项研究中,巴纳集团在2016年11月4日和15日通过网络调查采访了美国50个州的1281名成年人。这项研究的抽样误差为±2.9%,置信水平为95%。

“教会需要提供给这类群体的关键信息是教会存在的原因,”斯通总结说。 “教会可以给他们的信仰提供什么他们无法通过自己得到的?教会需要能够说服这些人,并回答他们 ——有一种独特找到神的方式,这唯独在教会才能实现。信仰无法孤立存在或成长。”

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