成长中教会的五大惊人发现

By汤姆·雷纳(Thom S. Rainer) | 基督邮报客座专栏作家
2017年07月17日|07:47 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

你想先听坏消息还是先听好消息?

  • Thom S. Rainer

我总归是要先听坏消息。如果知道接下来几句话就有坏消息无情而至,我肯定没办法欣然聆听好消息。

所以在本周早些时候,我先发布了一些坏消息,把一些关于死亡漩涡的统计学事实告诉你。一旦某家教会出席礼拜的平均人数少于100,那其衰亡就会加速。换言之,这教会衰亡越来越快。

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在本文中,我要分享一些好消息。这是关于我们调研到的那些正在成长的教会。作为概述,你可以在我2017年6月28日的博客上看到这项调研的详细内容。简单说,我们随机选择1000家教会为样本,对其在2013和2016年的数据进行研究。该研究的误差幅度在正负3.1%之内。可以说这是一项精确研究了,非常精确。

由此我们能稍稍花些时间来看看出席礼拜平均人数从2013-2016年有所增长的教会。以下是从这项研究中找到的五项惊人发现:

1.超过三分之一的教会正在成长。传统见解认为80%的教会处在衰退或平稳状态中。我们的研究表明这个数字要么是个传说,要么不再有效。在我们随机选择的1000家教会中,“只有”65%的教会处在衰退或平稳状态中。换言之,35%的教会在成长。

2.如果一家教会正在成长,那其成长速度很可能快于其所在社区。事实上,处于成长状态的教会中有91%在人数增加速率上高于其所在社区的成长率。这可是个大数字!如果我们能让教会转衰为兴,那就真的是个太好的消息了。

3.有许多教会既成长良好、又能有效传播福音。当然,这样教会在所有教会中的比例较低,但其数量也足够之多,以便对许多这样的教会单独进行更深入的研究。这信息也许说明了一些相当重要并充满力量的内容,从我们教会福音传播、更新的角度而言尤其如此。

4.成长与有效的福音传播并不局限于任何特定地理区域。恰恰相反,我们看到在地理区域与有效福音传播之间很低的相关性。从这样的信息中,我看到了非常大的希望,因为这告诉我们,人口统计学和地理位置并不是教会的常态限制。我会在几天后发布的一篇文章中进一步论述这项发现。

5.我们不能再用会员身份作为教会的统计尺度。在对规模较大教会的绝大多数研究中,用会员人数作为判断指标并没有什么作用。许多教会都在成员人数上夸夸其谈,实际却把失联、故去的成员算在里面。还有一些教会甚至根本不统计成员人数。这样的现实迫使我们使用礼拜出席人数作为我们的基本指标。这是最普通、常常也是教会统计最精确的指标。

本文最后还要提一下,让我很吃惊的3个总结性指标。我想你也会有这个感觉。

31.8%处在成长状态中的教会,比所在社区成长的速率要快。

3%处在成长状态中的教会,其成长速率不及其所在社区。

4.2%处于衰退或平稳状态中的教会,并没有所在社区衰退的速率那么快。

61%处于衰退或平稳状态中的教会,其衰退速率快于其所在社区衰退的速率。

在下一篇文章中,我会展示教会在传播福音领域的相关指标。请准备好接受这些令人意外的事实吧。

(翻译:尤里)

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。
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