我养得起孩子吗?

ByChuck Bentley | 基督邮报客座专栏作家
2017年01月30日|05:04 PM
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亲爱的查克:

丈夫和我正讨论建立家庭的事情,坦白地说,我很害怕。我们有常规的账单和一些信用卡债务,每当我看到养育孩子要多贵,自己都觉得害怕。最近我读到这么一个说法:“养育一个孩子,每年的平均花费在12350到14000美元左右。”你觉得我们应该怎么办呢?

预备当爸妈的人

亲爱的预备者:

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  • 查克·本特利
    查克·本特利(Chuck Bentley)是全世界最大基督徒理财事工机构Crown(冠冕财务事工)的首席执行官,该机构由已故的赖瑞·巴克(Larry Burkett)创办。

你的问题确实触及到了我们基督徒所面对的重大冲突:属世世界观和圣经视角之间的张力,孩子在这里是最明显的例证。圣经很清楚地教导我们说,孩子乃是一种祝福。

诗篇127章3-5节是这么说的:“儿女是耶和华所赐的产业,所怀的胎是他所给的赏赐。少年时所生的儿女,好像勇士手中的箭。箭袋充满的人便为有福。他们在城门口和仇敌说话的时候,必不至于羞愧。”

但我们世俗文化所传递的信息却截然相反,把孩子们描述为昂贵的负担、职业发展的杀手或者是一个可以通过堕胎轻松放弃的“选择”。当你为自己可能成为父母的而祷告,索尼亚·卡森(Sonya Carson)的经历或许能对你有所启发,她在孤儿院长大,接受过的最高教育是三年级。但这些苦难并没有阻挡住她。她打两到三份工,信靠神,培养了两个杰出的儿子——其中之一就是本·卡森博士(Dr. Ben Carson),著名的神经外科医生,去年还成为共和党的总统候选人之一。

美国国家农业部(U.S. Department of Agriculture)所发布的数据虽令人沮丧,却也确实可以理解,他们估算“一对中等收入有两个孩子的已婚夫妇为培养一个出生在2015年的孩子,预计要花费233610美元。”这种说法听上去就像是18年的按揭房贷!

要理解个中奥妙,你必须考虑到近期和远期的不同。

这些数据里有许多花费被夸大了。比如,农业部所提出的这些花费包括了住房成本,仿佛孩子是你的房客一样,总花费中26%-33%是计算购置额外一间房间的开销,数据的变化幅度取决于你住在哪里。这种算法预设了你为每个孩子专门准备了独立空间……所以,如果你不必为了每多出一个孩子就另外搬进新的、更大的房子,如果你租赁东西或者重复使用东西,再或者,如果你的孩子们共用一个房间,那你就省下一大笔钱了。

实际上,这个数据恰恰表明家庭越大,成本越低。

福克斯新闻说:“对有三个及以上孩子的家庭而言,平均每多一个孩子的花销能下降24%。美国农业部说,那是因为更大的家庭里孩子们常常共用卧室,衣服和玩具则被一个个传递下来,购买食物的份量越大则越有价格优惠包装。还有,私立学校和儿童照料服务常常为兄弟姐妹们提供折扣价。”

其他的主要开销,食物和儿童托管服务,相对有18%到16%的区别。妻子安(Ann)和我一共养育了四个男孩,在三餐上花费很多,但有各种选择能降低食物成本,通过一些相对不那么昂贵的选项,儿童托管服务也是可负担的。

除了培养孩子各种成本计算,剩下的就是他们带给你的喜悦了,还有就是人生晚年他们能给你们带来的经济能力,对你而言,这甚至是一种养儿防老的储蓄。孩子的价值总和远远超过尿布和托儿所的花费。

约翰福音16章21节观察到这么一个现象:“妇人生产的时候就忧愁,因为她的时候到了;既生了孩子,就不再记念那苦楚,因为欢喜世上生了一个人。”

你有机会从孩子很小的时候就开始教导他们工作与金钱的重要意义。让他们有创造力,做自己能做的事情,做家务,让他们在家庭之外赚取额外的收入,当他们无法为最流行的娱乐项目买单时能让他们去打个临工。所有这些行为都能预备好孩子们,让他们成为能适应社会需要的成年人。

话虽如此,为一个的确需要担负起重大责任的恩典事先计算好成本也是明智之举。让我们开始吧:

第一步:制作一个功能性的预算。如果你对自己的财务现状一无所知,那想为了你人生中任何陌生之事做好预备就会是个很大的挑战了。冠冕事工(Crown)提供了一些很棒也很有帮助的免费资源。最好能从金钱地图(Money Map)开始。这是一个很简单的指导说明,无论你的财务状况如何,都能提供一些帮助。如果你正应付信用卡债务,不妨与基督徒信用咨询师(Christian Credit Counselors)取得联系。他们是我们事工可靠的合伙人,能助为您提供免费的债务分析。

第二步:学会储蓄。就像许多新投资项目一样,总有要花钱的开销,如果你知道自己是在为一个新生命做准备,那你应该带着很大的喜悦来积蓄财富。

第三步:评估夫妻双方的收入。当你有了一个孩子,总需要有人来照顾孩子。也许你家人就在附近,不需要你花费什么就能来照顾你的孩子,或者你也可以做非全职的工作,花更多时间在家里,以此来降低照顾孩子的成本。我有一些朋友采用比较弹性的工作时间,以便丈夫和妻子在白天各自花一些时间来自己照顾孩子。我还有一个朋友,当时她的老板不愿给她弹性工作时间,所以她干脆自己在家办公司,20年过去了,现在业务依然兴旺发达。你和你爱人可以考虑下自己的预算,决定在孩子小的时候自己在家照顾孩子是否可行。这里没有什么唯一正确的答案。但你的预算就在你面前,可行的办法就是从中计算出怎么做才对家庭有利。

第四步:能借就别买。新当上的爸爸妈妈们常常被宝宝所需要的一大堆装备所吓倒。尽管这些东西各自都有用,但绝大多数都只是短期有用而已。和你周围的人谈谈,看看他们有没有能借给你或者卖给你的旧货。这种分享工作乃是地方教会的一大工程,可以设立一个“宝贝图书馆”,让教会成员来借用各种东西。比方说,随着宝贝长大,婴儿车的型号也要变大。从朋友那里找来他们孩子们穿过、长大不用的“百家衣”也是省钱的好办法。

第五步:找个明智的顾问。亚当和夏娃养孩子的时候没有孩子爷爷奶奶的帮助……但我们身边都有父母、有已经有孩子的朋友们和其他新手爸妈的各种资源。还有一些很美好的事工,本地教会圣经研读小组或者像学龄前儿童妈妈小组(Mothers of Preschoolers)这样的团体能施以援手、聆听你的心声、给你亟需的支持。你们不必独自完成这一切,也不是第一个发现自己力不从心的家长。

不过我可以从自己亲身经验告诉你,当你怀抱着你的孩子们、看着他们慢慢长大,你不会去考虑他们从你的收入里扣除了多少,只会想到他们为你的人生增加了多少。

第六步:加入冠冕事工的圣经个人财务学习计划。这有助于你减少恐惧,制定计划,开始为未来的孩子储蓄。

(翻译:尤里)

查克·本特利(Chuck Bentley)是冠冕财务事工(Crown)的首席执行官,该事工是全球最大的基督教财务事工,由已故的赖瑞·巴克(Larry Burkett)创立。查克·本特利同时也是作家,每日电台专栏节目我的财富人生(My MoneyLife)的主持人,并经常依据圣经的财务原则发表讲演。欢迎在推特上关注他的帐号@chuckbentley并访问Crown.org以寻求更多帮助。
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