教会建筑规模过大的8个后果

By汤姆·雷纳(Thom S. Rainer) | 基督邮报客座专栏作家
2017年04月5日|08:05 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

  • Thom S. Rainer

我称此为“后果”。

教会为了建造一座新建筑,经历了筹划、集资的艰难时期。终于,成员们出席盛大的礼拜庆典,大厦在远大的憧憬与期待中落成。

然后问题暴露。

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伴随着宏伟建筑的远大憧憬变成了巨大失望。教会意识到这楼远比自己所需要的更大,开支比应有的大太多,放弃原先那个小一些的备选方案是个错误。

教堂太大了。

后果代价来了。我也称此为“意料之外的后果”。其中有如下八个:

1.债务成为枷锁。对于教会负债问题的论述各有千秋。有些人坚持认定教会不该负债。还有人则说有一些适当、合理的债务也行。不过在本文所说的情况下,负债规模可不是0或在合理范围内。债务成为沉重的负担,甚至让教会每况愈下。

2.精气神受到沉重打击。教会情绪发生巨大急剧摆动。对教会来说,情绪不高是一件事,在感受到极高期待和士气高涨之后再情绪低落则是另一件事。

3.教会领袖把太多时间花在解释上。他们发现自己一直在解释到底发生了什么,常常要为自己的决策所辩护,不得不与每个新问题、新评论相交锋。

4.使用成本太高、负担沉重。我见过所有遇到这种情况的教会都低估了新设施的使用成本。这些额外、通常也是预期不到的费用会让教会的财务状况雪上加霜。

5.造也造了,人却没来。想要造更大的教堂,并通过教会成长来使用更大设施的想法并不罕见。但很少能单靠建筑设施吸引那些不来教会以及名义上信教的人。

6.教会开始危险的怀旧。成员们回忆起那些规模小但设施使用更频繁的“过去好时光”。他们怀念那些债务不成为负担的过去。任何活在过去的教会都是在迈向一个衰败、死亡迫在眉睫的未来。

7.教会事工的财务资源更少了。绝大多数资金被用来支付人工成本与建筑成本上,还要还债。

8.教会难以找到好的继任牧师。牧师因为疑惑与担心教会经费不济而离开的事情并不罕见。然后一旦候选者发现事工中只有很少的经费能用,那再要找个好的继任牧师就更加困难了。

别造太大的楼。在做之前要计划仔细。不要太热衷于你所建教堂的风格与规模。

你在今后会为自己的错误付出巨大代价。

(翻译:尤里)

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