教会的死亡漩涡存在吗?

By汤姆·雷纳(Thom S. Rainer) | 基督邮报客座专栏作家
2017年07月13日|01:35 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

别对报噩耗的人开枪啊。

还是请等等看看进一步的数据和研究成果,那会更积极正面、有帮助。

但还是请仔细认真地阅读我这篇短文。我们刚刚所进行的这项研究所涉及一个主要方面,非常让我担忧。

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该研究的综述

  • Thom S. Rainer

你能在我之前的博客文章上找到该项研究的详细情况。简单说,我们随机选择一些教会,对其在2013和2016年的数据进行研究。研究的误差幅度在正负3.1%之内。可以说这是一项精确研究——非常精确了。

在之前这篇文章里,我写到,65%的教会正在衰退或在稳定状态中。对我们中绝大多数人而言,这数据比我们耳熟能详的常见“智慧”要好。从这个意义上说,这是个好消息。

现在说坏消息,至少从一定意义上是坏消息。

超过61%的教会,出席其礼拜的人数平均少于100人。是的,我们是一个由小教会组成的国度。我喜欢这样。我喜欢小教会。

但如果你的教会只有不到100人出席礼拜,那很可能就是个处在衰退中的教会。事实上,每三个这样的教会中有两个处于衰退状态。

不仅如此,教会处于衰退状态的比例与教会规模有直接正相关关系。简单说,教会规模越小,出席人数的衰退比例越高。也许下列三项内容能澄清我的意思:

·一个衰退中且出席人数在200或以上的教会,以每年4%的速率衰退。

·一个衰退中且出席人数在100以下的教会,以每年7.6%的速率衰退。

·一个衰退中且出席人数少于50的教会,以每年8.7%的速率衰退。

这是条死亡曲线。衰退中的小教会其衰退速率比规模较大的教会更快。一旦衰退中的教会出席人数低于100,那就时日无多了。

以下是对该研究这部分内容的悲剧性总结:一旦教会衰退到出席人数少于100的境地,那这家教会很可能在几年之内完全消亡。许多类似教会的预期寿命都不到10年。

黯淡却并非无望

是的,我很关心我们的教会们。是的,我很关心我们的小教会们。这是个前景黯淡的局面。

但在我接下来一篇文章里,我会分享一些好消息。我会展示出,如何让教会的成长不仅仅是成长,绝大多数成长较快的教会都比他们所在社区人数增长要快。

一旦教会逆转颓势走向成长,那预期结果就非常积极了。

与此同时,我们也必须寻求属神的解决方法,来帮助那些规模较小、处在衰退中的教会。

当我正在写作本文的时候,我们依然在学习许多东西。

敬请期待……

(翻译:尤里)

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。
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