教会衰亡六阶段

By汤姆·雷纳(Thom S. Rainer) | 基督邮报客座专栏作家
2017年06月21日|11:52 AM
文字大小
免费订阅电子资讯 ››

(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

正如我在Breakout Churches(暂译为:《教会的突破》)里写的那样,任何教会想要逆转负面的趋势,第一步就是要意识到问题所在,或者换一种说法,就是要直面惨淡的现实。

  • Thom S. Rainer

在接下来一年中,大约有7000到10000家教会将要关门。其中许多教会消亡的原因就在于他们在问题无可挽回之前拒绝承认问题存在。

所以,出于对地方教会的哀恸和大爱,我将这个越发普遍的模式展示出来。我称此为“教会衰亡六阶段”。

Like us on Facebook

1.否认。教会成员人数在减少,但似乎没人关心。接触到福音的人越来越少,却没人拉响警报。教会对社区的影响几乎可忽略不计,但教会中的生活却似乎一成不变。

2.再调整。教会感觉到情况有些不对了,所以用这样或那样的方式回应,更多是去做被证明无效的事情。或者第二步,去寻找那些能“点石成金”项目、关注点或新牧师。这样的教会并不是真正想要改变,只是想要调整而已。

3.愤怒。教会领袖和成员开始意识到所谓“点石成金”的做法并没有逆转颓势,所以他们开始指责。这是宗派的错误。都要怪不尊重我们一贯做事方式的那些年轻人们。都怪这乱七八糟的文化。都怪我们社区里的人不来教会了。在这样的教会里,愤怒随处可见。

4.出离。成员不断减少的教会,终于来到了这个节骨眼上,现在人员流出的情况加剧了。即便那些并没有正式离开的人,出席教会活动也不那么频繁了。礼拜中心在星期天的早上也门可罗雀。教会中的愤怒变成了士气低落。

5.绝望。从衰亡过程启动开始,留下来的成员们第一次说自己对新观念、新变化持开放态度。但他们的话只是绝望中的言语,而非确信。他们现在看到墙上的字了。他们的教会已时日无多。

6.死亡。教会成为又一个令人遗憾、悲剧性的统计数据。在最好的情况下,教会将其财富交给另一家健康的教会。在不久之前,从否认到死亡的过程可能会长达30年。今天,这个过程变得更短了,十年或十年不到。

教会可以从这些过程中逃脱出来,但这样的情况很罕见。教会等待做出实质性改变的时间越长,那逆转的难度就越大。显然在开始阶段做出改变比后四个阶段更容易。

同样,还要记住十家衰亡教会中有九家是位于人口增长的社区。

问题不是人少了。问题是缺少勇气、奉献和牺牲。

(翻译:尤里)

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。
Advertisement