法院允许纽约市所有教会重回校园敬拜

ByLillian Kwon | 基督邮报记者
2012年02月27日|12:06 PM
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  • 纽约大型教会多数对教堂禁令问题保持沉默
    (图:基督邮报/Nicola Menzie)
    2012年1月5日,迪马斯,布鲁克斯无限纽约教会的牧师和支持者在曼哈顿纽约市法律事务办公室门口祷告。抗议者反对纽约房屋局将纽约无限教会从他们的物业(用来作为敬拜地点)中被赶走。

上周五(2月25日)赢得一项法院指令后,纽约市的教会被允许从周末开始重回公立学校敬拜。

区域法官洛雷塔·普雷丝嘉(Loretta Preska)发布了一项初步禁制令,以反对纽约市关于在空闲学校建筑做主日敬拜的禁令。她决定原告--布朗克斯信心家庭教会 (the Bronx Household of Faith)--展现了无法弥补的损失,很可能会赢得对纽约市教育局的诉讼。

这位法官在法庭意见中写道,该教会有很大机会会赢,基于纽约市那个禁令的主张:(在学校敬拜)“培育了政府和宗教的过度纠缠”,违反了第一修正案的自由行使条款(Free Exercise Clause)--那个条款上说“国会不应制定法律……禁止信教自由”。

纽约市计划对周五这项裁定进行申诉。

联合辩护基金(Alliance Defense Fund)的资深大律师约旦·劳伦斯(Jordan Lorenc)评论说,“纽约市不能挑选宗教表达,对待教会比对其他宗教更差。”

“在诉讼进行的同时,法庭的这项禁制令将允许教会和其他宗教团体周末在空闲的学校建筑内聚会,就好像非宗教团体一样。纽约市对于第一修正案的观点是错误的,并且我们试图继续在法庭上论证这点。”

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联合辩护基金从1995年就开始为布朗克斯信心家庭教会辩护,那时候该教会申请租用一公立学校建筑做主日礼拜被拒。

这间教会在2002年得以获得一项允许其在学校敬拜的临时禁制令,但2011年第二巡回法庭驳回了这项裁定。2011年12月,最高法院拒绝审理该案件。

于是,禁止在公立学校敬拜的禁令在今年2月12日生效,影响了60多间纽约市的其他教会。

属天异象基督教中心(Heavenly Vision Christian Center)上周末在曼哈顿的户外进行了主日礼拜。其他教会得以找到另外的地方,比如私立学校、剧院和本地教会建筑,但对于一些教会来说,这种转移只是暂时的,直到他们能找到更永久的解决方法。

上周,布朗克斯信心家庭教会首先被授予一项暂时禁制令允许其继续在学校做周末的敬拜。而现在的这项法庭指令则允许其他数十间受影响的教会也可以继续使用公里学校建筑,虽然法庭上的斗争还在继续。

尽管约旦·劳伦斯意识到教育局的担忧:允许学校被用作宗教敬拜场所可以被视为违反国教条款(Establishment Clause),她说,“根据法庭这次的观点,丧失一个人充分并自由地操练自己宗教信仰的权力,是对民主社会的更大威胁,比起对国教条款的过失违犯。”

虽然赢得了暂时的胜利,联合辩护基金强烈要求纽约立法者继续努力通过一项法案,扭转那个敬拜禁令。这项法案目前摆在州众议院面前。

“虽然诉讼还在继续,周五这项法庭指令阻止了城市政策的强制执行。但立法者可以通过让纽约市放弃该政策,一下子为所有人解决这个问题,”劳伦斯说。“法庭一贯的裁决是宪法并不要求纽约市禁止宗教敬拜,所以城市或者州的立法机关可以自由地废除那项政策。”

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