濒死教会何以死亡?

By汤姆·雷纳(Thom S. Rainer) | 基督邮报客座专栏作家
2017年08月28日|08:50 AM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

医生在那时告诉我,父亲已经快死了。

我们的家庭医生很和善,是全家真正的朋友。但他的语气很坚决。爸爸已经不久于人世了。

当时我父亲58岁,抽烟抽了40年。我想他在二战时候的服役经历是这坏习惯的源头所在。他的同袍们都抽烟。当时很少有谁在谈论抽烟的危害。抽烟是他逃离日复一日耳闻目睹战争惨状的一种放松、解脱方式。

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  • Thom S. Rainer

说清楚一些,我们的医生并没有告诉父亲他快死了。在那个时候,癌症并未显露出来。唯一的信号是早期的肺气肿。

但善良的医生已经看到了一切征兆。爸爸必须做出巨大、戏剧性的改变,否则几年之内他就要过世了。确实,无论他做出什么改变,可能一切也都为时已晚。他从来没有戒烟。

61岁的时候,爸爸被诊断出了癌症晚期。62岁生日后的一个月,他去世了。

许多教会也在死亡。

有些已经病入膏肓,距离死亡只有几年甚至也许只有几个月的时间。但太多教会拒绝做任何事。因为这些教会无动于衷,所以任何可能存在、戏剧性的反转都不会发生了。

为什么呢?为什么这些濒死的教会义无反顾地走上死亡之路?他们为什么不尝试一些剧烈、大胆的做法呢?我曾与许多这样的教会一起工作过。请允许我分享对此问题六个常见的回应。

1.他们讳疾忌医。我曾与那些出席人数下降80%的教会工作过。他们不再在社区中为福音做见证。他们在20年中不曾看到过一个新人来到基督面前。但他们说自己很好。他们说没发生什么坏事。

2.他们依然等待“灵丹妙药”式的牧师。他们的理由是,如果我们能找到恰当的牧师,那么我们就会好了。但牧师换了一任又一任。每个牧师都在短期内离开,疑惑于会众怎么会如此自行其是。所以教会又开始寻找“灵丹妙药”式的牧师。

3.他们无法负起责任。我最近与一个濒死教会剩余的几位成员会面。困境完全是社区的责任。那些人应该来教会。都是之前五位牧师的错。或者是世俗文化的错误。如果每个人都回到圣经地带几十年前的思维模式中,那我们的问题就解决了。

4.归根究底……他们不愿意改变。一个朋友请我与某个濒死教会的成员会面。这些成员兴奋地不行。他们把我视作自己教会救苦救难的希望所在。但我直白的评价让他们不悦,在我谈到变化时尤其如此。最后,一位成员问我,如果他们要改变,是不是应该在显示屏而不是诗歌版上看赞美诗的歌词了。这话让我当时就瞠目结舌了,所以我离开了那个教会,六个月之后,该教会关门了。

5.他们的“解决方式”完全向内关注。他们不想谈论去接触那些在种族上发生变化的社区。他们想要知道的只是如何让教会剩下的成员更加舒适惬意。

6.他们想要回到1985年。或者1972、1965、1959年。这些都是往日的好时光啊。如果我们能像那时那样运营教会,一切都会好的。

这些教会的数量在增加。对那些以自我为关注焦点的教会而言,世俗文化确实没什么耐心了,至少不比15年前那么有耐心了。

这些教会还有希望吗?这些濒死的教会真的会死吗?

有那么几次,我看到了神的介入干预。不过,在所有这些情况中,教会都是转向神,抛弃了自己的偏好、欲望和以人为中心的传统。

但绝大多数濒死的教会都会死。

我祷告祈求,如果你的教会确实处在死亡的道路上,愿你的教会能够成为那个稀有的例外,以此彰显神的荣耀。

(翻译:尤里)

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本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。
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