牧师应该售卖、推销自己的著作吗?

ByShane Idleman | 基督邮报客座撰稿人
2017年08月4日|05:49 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

“那些卖自己书的牧师都是为赚钱。”一位对此不满的博客作者如是说,他还加了一句:“何必总提到自己的‘新’书呢?”

无论是把书推上畅销榜首的营销机构,还是对引发购买冲动那类营销活动持否定态度的博客—— “牧师是否应该售卖、推销自己的著作”这问题始终存在。

  • 谢恩·艾德曼(Shane Idleman)
    (图片:Shane Idleman)

一家大型出版机构的来信促成了我最新著作Desperate for More of God(暂译为:极度渴慕神)的完成。他们的兴趣激励着我将手稿变成著作。因此我对他们非常感谢。但随着出版过程的继续,对方决定放弃该项目。按照对方邮件的说法:“请允许我开门见山了吧。按照当下的情况,我认为已经不需要把出版计划提交委员会讨论了。”

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尽管他如同天使一样喜欢该书,但他并不认为这本书有市场价值,或者认为该书有广受需要的“感觉”。尽管“极度渴慕”这个词能吸引关注,遗憾的是,按照出版方的见解,“更需要神”并不是许多人极度渴慕的对象。

为何我与你分享这段内容?这是要表明有时我们更关心的是营销领域而非帮助别人。作为作家,我的职责是要把读者需要听到、而非他们想要听到的东西告诉读者。如果我们关注的焦点在于市场营销而非人本身,那么就与之背道而驰了。

在问一本书是不是“流行”或“有销路”之前,我会问“这本书是不是会帮助他人与神同行?”到底什么才是价廉物美,什么是夸夸其谈。

我们该如何在推销书籍、相关资源同时也能荣耀神呢?如下是一个可以对照检查的清单,有助于将正直的品质放在首要位置上:

1.是否需要向那些不仅仅会说是的人负责?要定期从成熟的信徒那里寻求属神的咨询,这样有助于指引你的道路。我们所说、所做的一切都会反映出我们内心的品质以及我们所传递信息的严肃性。(参见提多书2章7节)。

2.这是耶稣会认可的事情吗?在问一本书是否值得销售或有意义之前,我们应该问:“这本书是否能荣耀基督?与基督徒的品德相符合吗?是否传递了正确的信息?是否会让别人跌倒或看轻福音?”

3.你的目标是出名,还是荣耀神?

4.我们如何能祝福那些不那么幸运的人……那些无法买得起书的人?我的策略是努力去赠送而不是售卖,就算售卖也是用相对合理的价格售卖。当本书在电子阅读器上出版时,许多人出于好意告诉我价格太低了,但低价确实帮助了许多人,所以我宁愿少赚钱也要让更多人得到书,而不是相反。当然,在这方面,没有谁是完美的——我们都要对抗肉体的诱惑。

5.当然,毫无疑问的是,神在引领你。许多书写作目的就是要出名、要赚钱,但许多书并非如此。要使用智慧、反省动机,然后问问:“神是否在引领我?我的行为是否符合圣经教导?”

6.首要的是查考圣经,寻求指引、智慧与分辨力。如果我们只要查考神的话语而非向世界寻求解答,那许多关于品行、销售、侍奉的问题都会迎刃而解。

7.如果有怀疑,要说明清楚。

总而言之,我们的文化正在寻找真实——哪怕他们都明白,一个妥协的人生会发出妥协的信息。

陶恕(A.W. Tozer)曾说过:“在某个特定的时代,基督教如何毁灭其自身呢?毁灭自身的方式就是不生活在光明中,而是推行一个自己都不遵循的真理。”

何等的真知灼见啊,对我们今天尤其如此。

我们不该立即认定绝大多数作家都是为赚钱。圣经鼓励我们宁可妄加恩典,也不要判断。如果作家写下一些能有益读者、值得阅读的东西,那神也许会想要推广这作品。基督徒作家很少有靠卖书为生的。绝大多数只是想要帮助别人,但有些作家需要支付掉运输、印刷和图书的制作成本。

马太福音21章12节里,耶稣进入圣殿的院子,然后“赶出殿里一切作买卖的人,推倒兑换银钱之人的桌子和卖鸽子之人的凳子。”这些兑换赢钱的人是在利用别人,他们用神的殿来诈骗。这段经文不是用来反对把有益资源给所需之人的。如果作家以恰当的价格提供一本好书,那就是消费者选择购买与否的问题了。这与我们在马太福音21章12节中看到的情形和内容完全不同。

圣经是我们的指引,读圣经应该多过读其他任何书,但人们也喜欢清教徒们、陶恕、安德鲁·穆雷(Andrew Murray)、马丁·罗伊德-琼斯(D. Martyn Lloyd-Jones). 布德斯(E.M. Bounds)等等作家提供了丰富洞见的作品……他们的著作帮助了无数的人。我们当然不能忽视属神之人的建议,那又何必忽视以书籍形式出版的这些内容呢。当然,有一些所谓的基督徒作家,确实会利用别人,那些书不应该去读,但我们也不必把婴儿和脏水一起倒掉。

牧师不是首席执行官或公司总裁,我们受召要引领人们完全交托给基督。耶稣必须上升,我们必然下降。许多人遗忘了应有之意,确实需要时不时地接受挑战。但我们也要去掉爱判断的精神,仅仅因为作者们写了一本书就认定他“这么做就是为了钱”。

基督徒都容易犯错,也都在犯错。我们应该从全局来看待一个人的生活、品质和事工,以此为基础来进行评价。许多年中有过那么几个错误的选择,这并不该定义一个人的全部。一个人对其教牧事工的真挚热忱更能说明他/她的人生与品质。己之所欲的恩典,我们也应该施及他人。

(翻译:尤里)

谢恩·艾德曼(Shane Idleman)是美国加州兰开斯特“西部基督徒团契”(Westside Christian Fellowship)的创始人与主任牧师。他刚刚出版了他的第七本书《Desperate For More of God》。
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