牧师愿在一家教会侍奉时间更长的6个理由

By丹·德尔泽尔(Dan Delzell) | 基督邮报特约撰稿人
2017年05月18日|01:16 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

眼前这位年轻的牧师,至少在我看来,已经给我留下了很深刻的印象。虽然只有34岁,但他的老练和智慧已经超出了这年龄所能达到的程度。

  • Thom S. Rainer

我与他对话中最令人吃惊的部分是他对我那个保留问题的回答,当时我问:“你在这家教会担任牧师多久了?”他的回答让我大吃一惊:“我刚刚庆祝完进铎十周年。”

24岁的时候,这位牧师从学校毕业就来到这家教会。他在任职期间完成了网上神学院的课程。在他带领下,教会的平均出席人数从75上升到180。

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在分别时刻,他对我说的那句话意味深长:“我希望神能让我终身留在这家教会。”

许多牧师留在一家教会时间越来越长,这位是其中之一。与许多有争议的想法相反,牧师任期并非在缩水中。事实上,任期的确在延长。

我从三个来源的数据来考量牧师任期的发展趋势。生命之路(LifeWay)研究机构的工作人员不希望我将这些不一致的研究相互比较(他们把两种及以上的数据对比称为“杂音”)。有念于此,我对比了六个不同年份中全职牧师任期的中位数。

年份 任期中位数 研究机构
1996 3.6年 雷纳集团/ 效率福音派教会
2004 4.0年 生命之路研究机构/年度教会概览
2008 4.0年 生命之路研究机构/年度教会概览
2012 6.0年 生命之路研究机构/引导石/教会研究
2014 6.0年 生命之路研究机构/引导石/教会研究
2016 6.0年 生命之路研究机构/引导石/教会研究

(译注:雷纳集团/ 效率福音派教会:Rainer Group/Effective Evangelistic Churches
生命之路研究机构/年度教会概览:LifeWay Research/Annual Church Profile
生命之路研究机构/引导石/教会研究:LifeWay Research/GuideStone/Comp Study)

这么看来,牧师任期延长的内因何在?我看到有六大可能性:

1.婴儿潮一代的牧师正延迟退休。有些人这么做是因为自己的身心状况良好。有些人依然坚持只是因为在财务方面尚未做好退休准备。

2.许多牧师不再认为转职到更大的教会是一种职业发展路径。我这代人,从整体而言都把“越大越好”视为自己职业发展的路径。如果你在一家教会做得好,那么你很快会“提升”到一家更大的教会。许多X一代和千禧一代的牧师却不这么看。

3.更多牧师觉得受召服务教会同时也应侍奉社区。出于这样的考虑,牧师和家人们就定居在教会、社区中,以此希望产生长期的影响。

4.财务上的不安感影响了一些牧师的流动性。在经济大衰退(The Great Recession)时代,许多牧师的退休金严重缩水。如果他们身处一个能在财务上照顾他们和家人的教会,那就不太会有离开的倾向。

5.许多牧师出于家庭的原因而不太愿意离开。有些年轻牧师留在一家教会,因为他们有着要为家人提供稳定性的强烈意愿。有些年长的牧师留在一家教会则是因为他们已经把年老的父母搬到了自己身边。

6.更多牧师开始明白长时间留在一家教会的益处。我听到过许多牧师引用我的调研报告以及其他材料作为他们不离开的理由。他们明白,待在一家教会的最早几年可能是最困难的,五年的任期则常常是最有成果的。他们愿意为了长期收获而承受短期的痛苦。

整体而言,这些趋势让我很欣慰。这是我们教会未来发展的好兆头。我真真切切地为更长的牧师任期能带来更加健康的教会而祷告。

(翻译:尤里)

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。
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