研究:父亲缺席影响儿童DNA 令寿命减短

ByBRANDON SHOWALTER | 基督邮报记者
2017年07月21日|05:19 PM
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研究:父亲缺席影响儿童DNA 令寿命减短
(图片:YouTube截图)

最新研究显示,失去父亲将给儿童造成显著影响——在他们的DNA水平上,令他们的染色体末端缩短。

《犹太新闻》(Deseret News)周二报道称,父亲缺席的情况下长大的孩子,其染色体终端会比在父亲陪伴下长大的孩子更短,染色体末端的保护帽被认为会影响健康和寿命。

这次调查是在大约5000名1998年至2000年期间出生的孩子中间进行,他们也是联邦资助的“脆弱家庭和儿童成长研究”(Fragile Families and Child Wellbeing Study)的成员,这一研究结果发表在《儿科》(Pediatrics)杂志上。

对于那些5岁之前父亲死亡或被监禁的儿童来说,他们的端粒(染色体末端的一小段DNA-蛋白质复合体)所受影响最为明显。失去父亲对男孩端粒的负面影响比对女孩端粒的高出40%。

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研究人员说,这项研究“强调了父亲在儿童抚育和发展上的重要作用,并补充了父母监禁造成强烈负面影响的证据”。

这项研究的作者在孩子刚出生,以及后来1岁、3岁、5岁和9岁时,采访了他们的父母。9岁时,研究人员从儿童唾液中采集DNA样本,通常端粒长度以这种方式来计算。

家里没有父亲的9岁孩子端粒比有父亲的短了14%。

研究人员在令人不安的调查结果中确实发现了一大亮点,即稳定的家庭收入似乎可以降低这一风险,特别对离婚子女来说。

科学家把缩短的端粒看做生物钟,而且这也与精神疾病和肥胖等健康问题有关。

一些科学家认为,较短的染色体帽会导致人们早衰。

端粒长度的最大差异可以从失去父亲的原因中找到。父亲死亡的孩子,其端粒会比父亲在世的短16%。而父亲入狱的孩子,一般会短10%。父母分居或离婚的孩子,他们的端粒比在父母陪伴下长大的短6%。

研究指出,失去父亲的影响在男孩当中,以及有抑郁症、焦虑症或者对环境高度敏感等遗传倾向的孩子中最为明显。

普林斯顿大学的丹尼尔·诺特曼(Daniel Notterman)——这项研究的合著者——指出,孩子的DNA会受到如此大的影响,这让他很吃惊。

“我们不能测试这些,但我们有理论依据。孩子需要父亲,他们非常重要。他们不仅给予经济支持,也给予爱与关注,稳定和凝聚力,他们还是榜样,”诺特曼说。

染色体端粒很重要,其作用“就像自行车阀上的盖子一样”,《犹太新闻》上的文章解释说。

“这些(端粒)由非编码DNA组成,每次细胞分裂时,它们就会变得更小。如果太小了,细胞就停止分裂并死亡。”

其他事情,例如慢性压力和饮食不良,也让端粒缩小。

但像丧父、压力和饮食这样的外部因素也这样影响着一个人的DNA,这让科学家们惊讶不已。

伊丽莎白·布莱克本(Elizabeth Blackburn)在《端粒效应》(The Telomere Effect)这本书中写道,“这在一定程度上让我们和科学界感到惊讶,端粒不仅仅是执行遗传密码的命令。”据悉,布莱克本与埃利萨·埃佩尔(Elissa Epel)共同撰写了《端粒效应》这本书。

布莱克本凭着在端粒上的研究,于2009年荣获生理学和医学领域的诺贝尔奖。

“你的端粒,事实证明,在听你的话。他们吸收你所给的指示,”她说。

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