神有时恐吓他所爱的人

ByMatt Moore | 基督邮报客座专栏作家
2017年03月24日|12:21 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

神在新建的教会所做的事情之一就是杀死了其中两个成员。

  • Matt Moore

当亚拿尼亚和妻子撒非喇,看到其他信徒从变卖田产房屋并把价银捐给教会中蒙了大恩,他们也决定加入这些慷慨的捐助人之中。同样,这对夫妇也卖了他们的一处田产,将几份拿来放在使徒脚前,并且留下几份给自己(这是他们的特权 ——这不是罪)。然而,他们在说谎上确实犯罪了。尽管他们只给了教会一部分钱,他们却声称已经捐了全部。

当彼得问他们时,他们还在坚持自己的欺哄,神将亚拿尼亚和他妻子击打死了。路加记录了教会的反应:“听见的人都甚惧怕”(使徒行传5章5节)。

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我相信教会对这对夫妇的死亡的反应确实是神要达到的目的:甚惧怕。

考虑到神无法测度的温柔时,我们的确很容易轻视神的圣洁的严肃性。当我们想到“基督的爱是何等长阔高深”(以弗所书3章18节)时,我们可能会被诱使去猜想神会对教会里不悔改的罪只是轻轻一瞥而已。当神审判亚拿尼亚和撒非喇有预谋的欺骗时,他警戒了这一设想。

神是“有怜悯、有恩典的神,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实”(出埃及记34章6-7节)——但是神也想让他的教会像他一样圣洁(彼得前书1章16节)。成为圣洁不可缺少的一点是对神的敬畏。

有些人可能会引用约翰一书4章18节来反对这个观点:“爱里没有惧怕;爱既完全,就把惧怕除去,因为惧怕里含着刑罚。惧怕的人在爱里未得完全。”

我不仅相信约翰在此说的话;我还全心地珍视这些话!然而,他所说的惧怕——不受欢迎的惧怕必须被神的爱的启示给除去——并不是新约一再教导我们要进入的敬畏。约翰讨论的是怎么把英语里的畏惧一词描述得更好。神不希望我们对他的敬畏是备受折磨般地害怕他。作为拥有父神爱的人,我们不需要害怕神会把我们和不悔改的一群一起扔进地狱。尽管我们有时会卑鄙,但是我们不会犯罪以致偏离了神永不改变、拣选我们和永不止息的爱。

但信任神的爱的同时,神想让我们意识到他对我们的权威。当你在新约搜寻关键词“敬畏神”时,分别有十三处地方出现了,这些受启示的作者肯定敬畏神是基督徒生活一个好并且必须的部分。

保罗教导信徒要“敬畏神,得以成圣”(哥林多后书7章1节)并且把非信徒描述成“他们眼中不怕神”的人(罗马书3章18节)。

彼得仅仅劝说他的读者们,“敬畏神”(彼得后书2章17节)。

神想让我们意识到他是多么认真看待我们的个人圣洁——以及他会多么不遗余力来确保我们的圣洁。当哥林多教会以一种卑劣的方式参与圣餐时,神藉疾病使其中一些人痛苦甚至还让一些人死亡。这是神的定罪吗?不,这是他管教的审判。

保罗写道:“我们受审的时候,乃是被主惩治,免得我们和世人一同定罪”(哥林多前书11章32节)。

神管教他所爱的,只有这样他们才能在他的圣洁上有份(希伯来书12章10节)——而且有时候这种管教甚至会是以死亡的形式临到。

神爱他的荣耀和我们太多以致于不能让我们给他的名带来玷污并且在不悔改的罪里毁掉我们的灵魂。如果我们固执地走在轻视神的荣耀的路上,将自己置身于远离神的危险中,神会以任何必要的手段将我们从这条路上挪开。当我们力求在神面前敬虔生活时,神对我们是难以想象地温柔——但是当我们不把神当回事时,他也会对我们严厉得可怕。敬畏神,这是好的、健康的,也是对我们最有益的。

(翻译:Christine)

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