等待并不容易

ByELIZABETH LAING THOMPSON | 基督邮报客座撰稿人
2017年03月9日|12:10 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

等待(Wait)是一个四个字母的单词。这是巧合吗?我不觉得。

我们都在等待着从上帝那里得到些什么:真爱或孩子,工作或康复。等待上帝回应的那段时间,好像梦想与信心就要死掉了。

  • 等待
    (图片: SHILOH RUN PRESS)
    《当神叫你等待》(When God Says Wait)封面。

我自己经常思考,觉得等待中最煎熬的部分就是各种不确定性的存在。我特别希望上帝只是给我一句“是”或“不是”就够了,这样我好继续自己的生活。

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你有没有这么想过:

如果我知道自己这辈子找不到真爱,就可以着手开始一个充实的单身生活了。

如果我知道自己不会在事业上取得所渴望的那种突破, 就可以把时间和精力放在别的事上。

我们告诉自己,难题就在于一切都是未知的。在于要处理那些不确定性。我们还会告诉自己,假如上帝说:“最后你会得到想要的,但是,你需要先扣好安全带,来一次漫长的旅行,因为想得到那些需要一段日子”的话,我们是不会介意到底要等多久。

但我是在开玩笑吗?当我在等待时,想从上帝那里得到的可不只是“好”或“不行”。那还不够,我想知道的是时间点。我想要一张时间表,一个在日历上用红笔圈出的时间。

我要再等两年零九个月才能怀孕,你说什么?好吧。我并不满意这个时间表,但我可以接受。我会做些有趣的事,做一个可爱的倒计时日历,在等待的过程中找到快乐的方式。

但生活不会这样运转,上帝亦不会。我们不知道的是上帝在我们的心里、信心上和品格上作工。 我们不知道彼得后书1章和雅各书1章:

正因这缘故,你们要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔诚;有了虔诚,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。你们若充充足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上不至于闲懒不结果子了。(彼得后书一章5-8节)

基督徒意味着要去成长,更虔诚,更有爱,更自律,更忍耐——所以我们的属灵生命不能停滞不长。灵命不会自动地、突然间地,或一夜间地成长。灵命的成长需要用一生的时间,我们永远都不会成长得过快。这需要有意识的努力——事实上,需要竭尽全力。

从我的完美主义角度出发,觉得这既难以承受,又安慰人——难以承受是因为我想昨天就就完成成长(意味着完美);安慰是因为我意识到,马上完成成长是不可能的。品格的塑造是个缓慢的过程:需要一步一步来,一个选择一个选择来,甚至是一个错误一个错误来,一种力量的建立需要时间。在品格塑造的过程中,我们找到了在等待过程中迫切需要的一种品质:忍耐。

现在让我们将这段与雅各书中谈及忍耐的经文一起结合来看:

我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。(雅各书1章2-4节)

注意到最后一句了吗——“但忍耐也当成功”——是不是我们要忍耐才会成长?正如试验生忍耐,忍耐可以使我们完备,但我们需要忍耐,而不是反抗这个过程,不是吗?如果我们交托给上帝决定,上帝就可以利用我们这段等待的时间修剪我们,让我们成为他想塑造成为的人。

上帝知晓我们的弱点及需求,所以为我们准备了很多的故事,讲述那些敬虔的人们,是如何努力和等待他们各自的成功。比如撒拉,一个得到上帝明确承诺的女人,却崩溃于要面对一个残酷事实:75岁仍膝下无子。给我们这些人(所有人)的好消息是,谁的等待过程是完美的?圣经中很多同在等待的同仁都得到了第二次机会。(记得撒拉那个神奇的孩子以撒吗?)还有第三个、第四个、第五个机会,还有神不断的恩典。

等待的日子并不容易,但却充满机遇。经过这些等待——对,经过这些未知——我们就可以一步一个脚印的塑造自己的品格。通过我们等待的这段日子,忍耐会逐渐“完成”在我们里面永无止境的工。因为等待期间会生忍耐,上帝也会借此作工,所以我们得到了一个成为更好的自己的机会——成为上帝期望塑造我们成为的那种人。所以还在等什么?让我们开始吧。

如果你正在经历自己的等待季,看看这本伊丽莎白·莱恩·汤普森(Elizabeth Laing Thompson) 的《当上帝叫你等待》(When God Says "Wait" ),在等待上帝的回应中得到鼓励。伊丽莎白也欢迎你观看这本书的介绍,或通过lizzylife.com与她联系。

(翻译:哈亚)

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