纽约市自由教会圣诞节关爱囚犯们的孩子

ByRavelle Mohammed | 基督邮报记者
2011年12月27日|09:56 AM
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  • “天使树”活动中的礼物
    (图:自由教会)
    “天使树”活动中的礼物
  • “天使树”活动中接收者对于礼物的要求
    (图:自由教会)
    “天使树”活动中接收者对于礼物的要求
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随着圣诞节的临近,庆祝基督的精神的时刻也来到了。一个为犯人们服务的圣诞项目“天使树”事工把圣诞节礼物奉献给了囚犯们的孩子,让基督的亮光得以闪耀。

这是一个监狱团契项目,通过当地教会志愿者的帮助,狱中的父母们得以给自己的孩子一份圣诞礼物。位于纽约市的自由教会从会众对这项慈善活动的参与中,看到了上帝旨意的惊人流露。

自由教会的城市小组带领人萨瑟兰(Shawna Sutherland)告诉基督邮报,有一个教会肢体,她还是孩子的时候,曾经是“天使树”的受益者。他们就是受到她的故事的鼓舞参与这个事工的。

“每年的圣诞节变得有一点特殊,因为好心的陌生人总是会来到她家里,给她带去礼物和鼓励,还有基督的爱,”萨瑟兰说。“这个孩子,现在已经成人,成为 ‘天使树’的另外一端(志愿者)来侍奉,她真正帮助了那些和她过去一样处境的孩子们作为回报。“这生命的循环真是令人惊奇,”他分享道。“她的故事真实地鼓舞了我们,我们想要参与,我们想要把那份她小时候感受到的相同的快乐带给其他在一样处境中的孩子们。”

据教会行政人员雷玛(Rhema Trayner)说,这是自由教会第一年参与“天使树”活动,却收到了无法想象的回应。有多达2倍的人志愿购买一个礼物给当地的孩子们,她告诉本报。

“多么好呢!每个人不单单只是给钱,而是真实地成为让好事发生的一部分,以一种不同与往常的方式参与这个社会,”雷玛说。“从很舒适的地方出来,看看其他人是如何生活,是如何体验生命的。”

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雷玛接着说,“但是审判处境的艰难并不是我们的责任。教会是为了每一个人的,所以很重要的是对于有不同挣扎的每一个人都变得敏感,意识到他们的苦难。”

自由教会给在纽约市区和纽约北部部分地区的30个孩子送了礼物。基督邮报被邀请随行,参与这谦卑自己的体验:许多家庭热烈欢迎来访者,很多孩子的眼睛都发亮了。

“有着这样偶然的美丽的时刻,我们被邀请进家里,和一家人一起分享交流,一起祷告,这让人感到真的很特殊,也很受鼓舞,”萨瑟兰分享说。

不过,每一个发送礼物的队伍都感到在艰难的处境中人们容易受伤的本性--有时候他们只能把礼物放在门外,或者有一些家庭把门廊的灯摘下来,表示他们不想被打扰。“

萨瑟兰透露说,她在一个幸福的家庭长大,从来没有和父母分开独自过圣诞。想到有些孩子并没有这样的保障和这样的喜乐,让人听起来真的很揪心。”

“不只是通过圣诞节礼物带去喜乐,而是把一个孩子和不能在他身边的父母连结起来是多么好呢,”她说。“最重要的是,能够确信这些孩子被天父深爱着,这是绝对让人充满喜乐的。在这个节期,这种感觉让我空虚的心灵得到了充满。”

自由教会牧师安迪·安德鲁(Andi Andrew)述说了类似的情感,“我们通过祝福别人得到了祝福。”

“我们有责任对那些需要或者受伤的人们付出,”安德鲁接着说。“对我来说,伸出援手传播神的爱意义重大。即使没有回报也是一样,因为神也是这样爱了我们。

玫琳凯·比尔德(Mary Kay Beard)曾经也是一个犯人,她是这个项目的创始人。她在监狱中关了6年,那个期间她向神祷告,希望改变自己刚硬的心。在她被释放后,监狱团契想让她建立一个为犯人们服务的圣诞项目--“天使树”事工就这样诞生了。

在该事工的网站上,比尔德说:“我能够参与如此有效的事情,充满着敬畏但又觉得不配。而在最初的时候我就参与进来了,我感到这是我生命中最高的殊荣。

付出并不只是局限于圣诞节期间。“天使树”现在鼓励和装备各教会,在整年都能够关怀囚犯们的家庭和孩子。如果你想要得到更多信息,或者想要给予任何帮助或者奉献,请访问这里

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