美南浸信会发公开信 介绍裁减至少600名宣教士细节

ByRAY NOTHSTINE | 基督邮报撰稿人
2015年09月8日|06:01 PM
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  • 大卫·普拉特
    图: Bill Bangham
    2015年6月15日,美南浸信会国际宣教部主席大卫·普拉特(David Platt)于俄亥俄州举行的美南浸信会年会上讲道。
  • 国际差传会主席普拉特称只有福音能够消除性交易
    (截图: ERLC.COM)
    2015年8月5日,美南浸信会国际差传会(Southern Baptist Convention's International Missions Board)主席大卫·普拉特在ERCL“福音与政治”的全国会议上发言。这次大会在田纳西州纳什维尔举行。

大卫·普拉特(David Platt),美南浸信会国际宣教部(SBC International Mission Board,简称IMB)主席,近日再发布一封公开信,详细讲解IMB由于资金短缺在全球范围内削减资金的情况。

普拉特说,国际宣教部计划在未来六个月内,在全世界减少600至800名传教士的数量。

普拉特写道:“这绝对不是一个在任何情况下,我主动想公布的消息。美南浸信会(Southern Baptist Convention,简称SBC) 在哥伦布市的最近一次全国会议上,我向与会代表们讲解了IMB在去年开支多出数千万美元。在过去几个月我们编制预算的过程中,我和其他负责人都意识到,我们今年也会有类似的缺口,而且我们预计到明年会有更大的缺口。”

据普拉特介绍,IMB拥有的宣教士加上员工数量最高时是在2009年,共有5600人。

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今年8月27日弗吉尼亚州里士满的会议上,普拉特指出,目前共有4800名宣教士及员工代表着此机构“为神的荣耀”去服侍世界的百姓。

裁减开支及人员之后,普拉特说,他将推出能确保IMB在宣教工场保持有4200位宣教士的事工计划。

IMB发言人温迪·诺维娜(Wendy Norvelle)在接受基督邮报的采访时解释说,就宣教资金的需要与各地地方堂会及其牧师们的沟通一直都是个挑战。

诺维娜说:“我们的管理和宣教预算约占总额的15%。我们的设想就是,每一美金都尽可能地完全送到宣教工场上。我们非常注意,尽量控制在美国这里的管理开支。”

诺维娜又补充说,IMB的规定是,每年SBC的慕拉第圣诞奉献(Lottie Moon Christmas offering)的所有奉献都被完全投入到宣教地。

普拉特解释,至少要减少600位传教士的现实原因就是,投入在宣教工场的“钱就差支持这个数字的额度”。

普拉特说:“我们正在讲的挑战就是,尽管每年收到的宣教奉献有增加,但我们每年一直都需要超支花钱。”

普特拉指出,IMB在2014年运营预算有2100万美元的缺口。预算赤字在过去六年的总和达到了2亿美元。

他还解释说,IMB着手销售一些在不同地区的地产,以其费用支付部分传教士在传教地的所需。但IMB年开支需要花费3900万,仍然大于销售地产收入和捐赠的收入总和。普拉特为出售地产,筹集IMB经费的做法辩护,因为这能够继续支持传教士在工场宣教,但他也说,再过几年,这就不再是一个“可行的选择”。

普拉特指出,大约80%的机构的预算开支是支付给员工薪水。他评论他平衡收支账簿的计划,是“通过正常的自然减员来减少传教士人数”,并提供了激励退休金的一揽子计划让有兴趣的人以此方式退休。

普拉特说:“我们希望尽可能对雇员们慷慨,资格和奖励措施的细节仍在商讨中。”他也指出,这个退休选项是“完全自愿”的,IMB也不会鼓励员工必须“接受或拒绝这些步骤”。

普拉特继续说:“这些都是用毕生时间来传扬福音的兄弟姐妹们。我希望看到未来更多的人会跟随这些弟兄姐妹们继续传福音。”

他补充说:“在未来的几个月,神会给我们中的一些人新的位置,包括新的服务地,或者是新的传福音道路方式,或是在IMB里面或是跨出IMB外面。他也指出,很必要的裁减对IMB“在健康的方向前进”非常重要。

现今,大部分IMB的资金来自每年圣诞节期间的的慕拉第圣诞奉献,以及为美南浸信会合作项目部分基金。

普拉特说:“我们已经考虑了很多方案。我们用于评估不同选择的依据,就是考虑什么是最好的第一步,既能平衡短期经济责任,又能带给组织长期稳定性。”

普拉特进一步强调,重要的是采取“审慎又迅速”的行动,并说他希望与地方美南浸信会教会更多地接触与合作,有效支持更多的传教士。他还解释说,目前的情况,IMB被迫拒绝出钱支持一些表达意愿想去宣教工场服侍的人。

2014年成为国际宣教部的主席以前,大卫·普拉特曾写作纽约时报的畅销书《激进:从美国梦里找回你的信仰》(Radical: Taking Back Your Faith from the American Dream)。

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