美国历史上最惨教堂枪击案:符合圣经的三种回应

ByJim Denison | 基督邮报专栏作家
2017年11月7日|09:06 AM
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昨天(11月5日)是全球为受迫害教会祷告日(International Day of Prayer for the Persecuted Church)。当基督徒们在为全世界被逼迫的教会祷告时,一名枪手走进德克萨斯州一所教堂,然后开火。至少26人罹难,还有20多人受伤。

  • Jim Denison

萨瑟兰泉(Sutherland Springs)位于圣安东尼奥西南30英里的威尔逊县(Wilson County),有居民643人。第一浸信会教堂(First Baptist Church)在举行晨间礼拜时,事后被确认为26岁的枪手德文·帕特里克·凯利(Devin Patrick Kelley)在11点20分左右进入教堂。在袭击会众后,他逃到了临近的瓜达露佩县(Guadalupe County),然后死在那里。

《纽约时报》是这样描述当时的可怕情景:“家人们聚集在长椅上,翻阅圣经,向神祷告,然后当场被冷血谋杀。”罹难者从5岁到72岁的都有。死者中有许多孩子,还有一位怀孕的女性以及牧师十多岁的女儿。

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这是德克萨斯州历史上死亡人数最多的枪击事件。

威尔逊县治安官阿尔伯特·布莱恩(Albert Gamez Jr.)告诉有线新闻网:“我痛苦不堪。我们根本想不到这种事情会发生,但就是发生了。这跟你在哪里真的没关系。就是一个小小的社区,非常安静,一切平常,然后看看现在吧。”

教会枪击事件

教会枪击事件甚至多到了让官方要设立一个全国教堂枪击事件数据库(National Church Shooting Database)的程度。该数据库记载了1980到2005年间139起教会枪击事件,共造成185人死亡,其中还有36名儿童。

2005年以后,还有许多其他的教堂枪击事件发生,包括2015年南加州查尔斯顿造成9人死亡的屠杀,根据一个统计,2015年时,宗教场所发生了248宗暴力事件。

我们也许会认为教堂是最安全的地方。人们在那里聚会敬拜、研读圣经、共享一个基督徒社群。从任何意义上说他们都不会因为出席教会活动而伤害任何人。

但实情比我们所知的更危险。

聚会时间被广而告之,欢迎所有人到来。绝大多数教堂大楼都有许多进出口。几乎没什么教会有安保人员或警察在场。一些会众反对雇佣保安,担心他们会吓唬到孩子,让人从敬拜中分心。

迫害的现实

从一定意义上说,教会袭击事件在我国愈演愈烈的暴力事件中占据相当比例。按照华盛顿邮报说法,从1966年以后,美国有132起大规模枪击事件,杀害了974人。没有任何人群聚集的地方能幸免遇难,无论是购物中心、电影院还是学校。

然而,从另一个角度而言,针对教堂的暴力事件是属灵的攻击。圣经教导说,遭遇迫害是基督徒人生的基本组成部分:

“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的,也都要受逼迫。”(提摩太后书3章12节)

“弟兄们,世人若恨你们,不要以为希奇。”(约翰一书3章13节)

耶稣告诫我们:“你们若属世界,世界必爱属自己的;只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们。”(约翰福音15章19节)

我主的话直白明了:“并且你们要为我的名被众人恨恶。”(马可福音13章13节)

三种符合圣经的回应

面对如此暴力,基督徒该做些什么呢?

首先,为我们的敌人祷告:

· “要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。”(马太福音5章44 节)

· “你们的仇敌,要爱他!恨你们的,要待他好!咒诅你们的,要为他祝福!凌辱你们的,要为他祷告!”(路加福音6章27-28节)

第二,要自卫。

· “壮士披挂整齐,看守自己的住宅,他所有的都平安无事。”(路加福音11章21节)

·“当保护贫寒和穷乏的人,救他们脱离恶人的手。”(诗篇82章4节)

第三,让我们的仇敌成为我们的见证

· “若为作基督徒受苦,却不要羞耻,倒要因这名归荣耀给神。”(彼得前书4章16节)

·“所以,那照神旨意受苦的人要一心为善,将自己灵魂交与那信实的造化之主。”(彼得前书4章19节)

·“你不可为恶所胜,反要以善胜恶。”(罗马书12章21节)

耶稣应许过:“为义受逼迫的人有福了,因为天国是他们的。”(马太福音5章10节)在天国,我们会看到“有为神的道并为作见证被杀之人的灵魂”(启示录6章9节)。

现在,我们有26位弟兄姊妹已经加入那个行列了。

约翰‧惠蒂埃(John Greenleaf Whittier)曾说过:“信仰的脚步似乎落在虚无之上,却能找到其下磐石。”

越难看清前路,我们就必须越信靠我们的指引者。

(翻译:尤里)

本文内容版权归基督邮报所有,任何单位及个人未经许可,不得擅自转载或发表。

摘自Jim Denison博士在www.denisonforum.org网站的每日文化评论。Jim Denison是位哲学博士和文化护教家,通过把圣经真理引入当代的问题中来构筑信仰与文化之间的桥梁。他在2009年创立了“Denison真理与文化论坛”(Denison Forum on Truth and Culture)。他还著有7本书,包括《激进的伊斯兰:你需要知道什么》(Radical Islam: What You Need to Know)。想要查看Denison论坛上更多的信息,请访问www.denisonforum.org。想要在社交媒体上联系Denison,请访问www.twitter.com/jimdenison或www.facebook.com/denisonforum。
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