耶稣再临:天外救星?

ByMichael E. Brooks | 基督邮报撰稿人
2014年08月20日|12:52 PM
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你渴望基督再临的动机是什么?是渴望基督荣耀得到展现的健康而富有洞见的乐观期待,还是仅仅渴望能够有一个解决方案来对付许多人道灾难?尽管后者看上去也是荣耀神,但实际上蕴藏着一种自我实现、并非预先注定的悲观情绪。

  • 迈克尔·布鲁克斯(Michael E. Brooks)

古代希腊戏剧家常用一种“dues ex machina”(机器上放下来的神)的方式,以非自然或者说简单的手段来处理相关情节。尽管这种手法通常很生硬,有时甚至不合逻辑,但这确实是在混乱状态中重建秩序的一个办法。更重要的是,这手法在为故事安排结局的同时,也让演员、编剧不用寻求太困难的手段,就可以找个解决方案有台阶可下。

我在想,是否这路想法也根植于许多当代的末世学之中?如果是这样的话,那会否让许多基督徒的热忱冷却下来,不在此时此地推动天国向前发展?

似乎许多人认定教会的定位仅仅是去限制这时代的邪恶,而非去战胜邪恶。因此,出于这种假定的立场,就很容易绝望地呆呆地看着世界,从最新的新闻报道里辨别、过滤出末世信号,祈祷我们的神赶紧赶紧从机器里降下来吧。

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尽管期待基督再临有符合圣经的驱动力,即便使徒约翰也恳求主再来,赶快再来。和约翰还有圣经中其他许多人一样,基督徒应该深深渴望主之再来。然而,伴随着这种渴望的行动则往往就是干看着、干等着。我们被引导着去相信:在基督回来的时候,不通过他的教会,重负就能被提起、道路就变得平直、错误就被纠正,这时代的错缪就回归正常。

应该想想我们现在的立场。一个跑步的人,相信自己在跑了很长一段路程以后即将到终点了,于是就开始放慢步伐而非加速冲刺。随着他脚步放慢,面前的路程更长了、越来越多的人超过他,而且随着更多的人超越他,他都看不清终点了。

所以,曾经因着他的努力而变得确定、快速可达的目标,现在偏离了,视线也被阻挡。沮丧随之而来,他的脚步更慢了,他甚至没有意识到,自己已经不关心跑完这场比赛,更不在乎终点线了,他只想裁判来宣布时间到、比赛结束。他想要应付面前问题的最简单的处理办法。他想要其他人来清除障碍、替他完成。

要注意,所有这一切都开始于一次减速、一次“安定”下来、一个信念,即确信终点马上就到,甚至就在眼前。这种错觉和耶稣、圣经一直提到的末世的区别在于洞见不同。基督徒也许能从云在远方的聚集就知道暴风雨将临,但我们并不知道它抵达的确切时间。只有神自己知道那时候。

所以,要明智一些,要学会分辨,但不要担忧末日或者暴风雨、终点线到底什么时候会来。加倍努力、更奋力地奔跑。在此时此地就要做光做盐。不要期待有什么简单的解决方案。而要往前奔跑,就像山上的城一样。

尽管基督徒也能回顾往昔,为世界的现状哀叹,但他们不能失去希望,更不要说让悲观情绪生根了。期待有个神从机器上降下来很容易,不过那不是圣经所教导的态度。相反,圣经向基督徒保证,那国度不断前进。救主已来,并将再来,基督徒要为此信念而振奋。

所以,不要绝望地在空中挥手。勇往直前!基督和他的国需要这样的努力,我们的时代也亟待这样的热忱。

(翻译:尤里)

作者迈克尔·布鲁克斯(Michael E. Brooks)拥有自由浸信会神学院(Liberty Baptist Theological Seminary)的2个硕士学位,现在正在攻读联合大学(Union University)高等教育的博士学位。他现在是田纳西州东盟浸信会(East Union Baptist Church)的学生部长,也是基督邮报的定期供稿人。
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