联合卫理公会即将审理出柜女同性恋主教一案

ByMichael Gryboski | 基督邮报记者
2017年03月20日|06:21 PM
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美国联合卫理公会(The United Methodist Church,简称UMC)最高法院已安排日期,审理一名出柜女同性恋神职人员是否仍能保持主教身份一案。

凯伦·奥利韦托
(图片:CHARMAINE ROBLEDO)
联合卫理公会历史上首位公开的同性恋主教凯伦·奥利韦托(Karen Oliveto)。

去年,凯伦·奥利韦托(Karen Oliveto)当选联合卫理公会Mountain Sky Area的主教,然而她是出轨的同性恋者,这违反该教派有关神职人员的准则。

联合卫理司法委员会将于4月25日在新泽西州纽瓦克举行的春季会议开幕日上听取辩论。

“呈请人和答辩人各有60分钟的口头辩论时间,”联合卫理公会新闻社16日报道。

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“司法委员会[成员]将有两场15分钟的会议,向呈请人和答辩人提问,中间有15分钟的休息时间。”

过去几年来,UMC内部有关该教派对同性婚姻和同性恋的反对立场,发生过激励辩论。

尽管该案在四年一度的UMC大会上引起轰动,但支持同性恋的活动家一直未能获得足够票数,以通过立法改变教会手册(Book of Discipline)。

去年七月,联合卫理公会西部司法会议(Western Jurisdictional Conference)一致推选奥利韦托担Mountain Sky Area主教,这是一家区域机构,其中包括位于科罗拉多州,蒙大拿州,犹他州,怀俄明州的教会,以及在爱达荷州的一间教会。

奥利韦托是UMC历史上首位出柜的同性恋主教,因为违反教会手册,奥利韦托也多次被投诉。

Mountain Sky Area对奥利韦托主教的反应不一。在神学上保守的宗教和民主研究所(Institute on Religion and Democracy,简称IRD)曾报告,奥利韦托当选后,数间教会出席人数和奉献突然下降。

“一场已经众所周知的危机,落基山和黄石年度会议相继推出了‘支持基金’以弥补财政的‘压力’。筹款呼吁也在数个自由主义的联合卫理公会教会的网站上推出,”IRD二月份指出。

“最近接连的损失比奥利韦当选之前出现的下降率还要严重。关于支持基金双重通知的用词都非常紧迫。”

Mountain Sky Area发言人南希·考克斯质疑IRD的报道,她告诉基督邮报,“奥利韦托受任作我们的主教得到广泛积极的回应。”

“最近几个月,一些教会出席增加,因为奥利韦托主教标志性的符合圣经的包容性信息,”考克斯说。

“很少有人表示出担忧,对主教奥利韦托的总体反应一直都是支持和积极的。”

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