肯塔基州一教会反对篡改婚姻定义 遭长老会驱逐

BySamuel Smith | 基督邮报记者
2017年04月12日|02:18 PM
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肯塔基州的一间教会反对其所属的美国长老会允许同性婚姻,或可能被区域机构从教堂建筑中赶出来。

西肯塔基长老会(The Presbytery of Western Kentucky)通知卡尔维特市第一长老教会(First Presbyterian Church of Calvert City),要4月19日前搬出教堂。

第一长老教会的同工,也是该教会牧师的丈夫保罗·安布勒(Paul Ambler)周二告诉基督邮报,教会上周接到通知搬出教堂,教堂属长老会所有。

一名当地律师代表长老会下达了这则通知,这间小型教会曾在2015年7月与长老会协商,寻求与长老会友好分离,因为他们不同意该教派2015年3月通过的修正案,修正案定义婚姻为“两人(而非一男一女)之间的承诺”。

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  • 卡尔维特市第一长老教会
    (图片:卡尔维特市第一长老教会脸书)
    卡尔维特市第一长老教会(First Presbyterian Church of Calvert City)。

“我们在2015年7月26日投票表决,有长老会的两名成员在那里,”安布勒解释。 “他们在那次会议上告诉我们,有三个教会已经开始了脱离长老会的过程。因此,我们实际上是第四个。”

“我们来来回回协商好长时间,”他继续说。 “我们实际上希望能够拥有这栋建筑,并付给他们钱,基本上是一个回购协议。我们与长老会的代表反复进行谈判。”

安布勒说,虽然这间教会从未正式提交过脱离美国长老会的申请,但教会去年11月获知,长老会已经正式将这间教会除名。

从去年11月直到上周接到通知,会众一直以为被许可使用这个教堂建筑,安布勒说。

“收到通知时,我们非常惊讶,”安布勒说。 “当长老会最初跟我们讨论时,他们给我们的印象是,这不是什么大事,因为别的教会也发生这样的事。基本上,他们留下了他们所有的财产,我们只是友好地分道扬镳。”

现在,“他们告诉我们,他们会带拿走所有财产,所有的。”

安布勒告诉基督邮报,教会并不准备在4月19日搬出去,而是等待其按照法律程序驱逐他们,尽管他承认,他们并没有太多的法律依据。

虽然双方至今都未提出法律诉讼,不过第一长老教会已聘请卡尔弗特的律师格雷格·诺斯卡特(Greg Northcutt),而长老会也聘请了律师托马斯·米勒(Thomas Miller)。

西肯塔基长老会的协调长老肯内特·迪克(Kenneth Dick)向基督邮报发送了如下声明:

“对于你所提及的情况,我们正在寻求依据我们教会的宪法和治会章程,适当地回应已经主动决定离开我们教派一群人。我们已经花了大量时间,因为我们想要确保‘凡事都要规规矩矩地按著次序行’,并保证‘所有相关之人的公平’。”

据安布勒说,教会也在寻找其他临时场所。安布勒周二也去看了可能成为教会新家的地方。

长老会通过婚姻修正案后,美国各地数百间教会离开美国长老会,卡尔维特市第一长老会只是其中之一。

上个月末,据报道,波士顿的美国长老会为教堂建筑和资产所有权起诉讼牛顿圣约教会(Newton Covenant Church),牛顿圣约教会教会因长老会日益自由的神学立场,1月投票脱离该教派。

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