衰亡教会的五个选择

By汤姆·雷纳(Thom S. Rainer) | 基督邮报客座专栏作家
2017年10月26日|01:50 PM
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很简单,很直接。

  • Thom S. Rainer

衰亡中教会的领袖们有五个选择。

我就开门见山吧。从理论上来说,这些选择很简单。但要运用到实践中却不容易。所以当牧师或其他教会领袖问我他们能对衰亡教会做些什么的时候,我就要求他们从最高层级开始,然后再看看细节。这五种选择必居其一。

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1.什么都不做。

有句说句,我可以告诉你大部分教会都是这么做的。这就是三分之二的教会衰亡、停滞的原因。

优点:你避免了冲突。你也许可以继续保住工作。

缺点:如果你在衰退中什么都不做,那教会依然会衰亡。你是在悖逆宣教的大使命。带领一个衰亡中的教会非常无趣。

2.增长型改变。

许多年前,我在一本名为Eating the Elephant(暂译为:吃掉大象)的书中谈到过这个问题。你想要找到尽可能多吸引教会成员的办法。

优点:改变正在发生,很有希望是往更好方向的改变。你将成员流失问题和批评最小化,但并非完全消除。你很可能保住自己的工作。

缺点:今天,绝大多数的教会无法享有人数增长这一奢侈品。世界与短短几年前相比已经极大不同。数量增长无法止血。

3.显著的改变。

领导层意识到选择就那么简单:“要么改变,要么死亡。”教会决定在领导层、教牧方法、组织结构和指导哲学上做出显著的变化。

优点:教会也许会逆转衰亡趋势,再度成为社区中福音影响力所在。对那些主管而言,会带来全新的顺服福音之感。

缺点:这么做的教会总要失去数量相当可观的成员。讽刺的是,教会也许无法在为幸存而改变的过程中幸存下来。领导层被批评淹没。你可能丢掉工作。

4.预备关门。

与“什么都不做”的选择不同,这类教会承认自己在衰亡中、即将寿终正寝。教会有条不紊地为关门做准备,处理好财产和资源。

优点:这是带着尊严的死亡。在最后时刻,教会依然不慌慌张张地考虑其他选项。整个过程井然有序。

缺点:教会死了。曾经在社区中代表福音存在的教会不复存在。

5.预备被合并。

教会寻求成为一个更健康教会的分会、聚会点。将自己的领导权交出,把资源给合并方教会。

优点:福音继续在社区中存在。合并方的教会为提供领导力和资源以产生逆转。教会不会关门。

缺点:被合并的教会不再是同一个教会。被合并教会的成员常常会产生新教会会让一切一如既往的错误印象。事情绝不可能如此。

从根本层面上说,衰亡的教会真的只有这五种选择。如果一个教会不做出任何选择,那这教会就是在选择“什么都不做”,也就是五个中最差的那一个。

(翻译:尤里)

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本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。
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