让你教会成长更为困难的五个理由

By汤姆·雷纳(Thom S. Rainer) | 基督邮报客座专栏作家
2017年03月22日|08:25 PM
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(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

  • Thom S. Rainer

每年,200万美国的成年人开始不那么看重福音了,也不那么看重教会了。

每年如此。

从2012年起,皮尤(Pew)研究机构发布“不信者”(Nones)数据,我从中找到了上面这个数字。皮尤研究机构一直在追踪美国人宗教信仰的投入程度。从2007年到2014年,1200万美国成年人从信仰程度高转移到了较低程度。他们完全跳过了中等程度这个层级。

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文化基督教濒临死亡。

再没有谁必须先成为基督徒或加入一家教会才能被社会接受。我们教会原有那个能确保未来出席率的人群正在消失。

但绝大多数教会依然墨守成规。

结果就是,他们接触的人越来越少。他们逐渐衰亡。

为什么呢?

答案不是一篇简短的文章所能概括,但请允许我在此刻先提供五个影响程度较高的答案。

1.教会成员并未有意识联络那些不在教会的人。教会过去的外拓方式都太公事公办了,今天需要的是培养关系。绝大多数教会成员都不会迈出这一步。许多人都不知道如何走出这一步。

2.许多教会都沉溺在过去中。虽然我们从不在福音和神的话语方面有所妥协,但我们所采用的方法必须反映出我们对文化的感知以及在这种文化中传教的意愿。遗憾的是,太多教会成员不愿做出改变。对他们而言,教会是为满足他们需要和偏好而生。

3.教会成员没有定期邀请别人去教会。是的,这可以很简单。许多在宗教上没有牵绊的人都会来教会,只要我们邀请他们。但如果他们没收到邀请,那他们就不太会来来。

4.许多教会成员在社交媒体上的表现可不像基督徒。非信徒正在脸书和推特上看着我们呢。我们中许多人更倾向于暴露自己的短处而非展示基督的爱。社交媒体是不去教会的人聚集的地方。他们一直在盯着我们为鸡毛碎皮争吵、为政治恶斗,看到我们以自我为中心的态度。可点击这篇文章,来看看非基督徒们是怎么看待我们的吧。这是在2014年写的,同样的评论现在依然能从非信徒那里听到。

5.如果他们来到教会,他们只有一个普普通通的经历。宗教上无归属的人确实会时不时到访我们教会。但通常情况下,他们只看见我们草草了之的圣事,不冷不热的问候。绝大多数人去而不返。

今天,成长对许多教会而言确实很困难。我们没有取之不尽的文化基督徒人群。但我们可以去主动接触他人。我们必须接触到他们。

我们必须把自己教会成员的身份看成社区中传道人的身份,而非将其当成乡村俱乐部会员。从圣经意义上说,教会成员身份并非什么待遇、特权或偏好,而是意味着要为福音牺牲自己。

如此,只有如此,我们才能看到教会重新开始成长。

(翻译:尤里)

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。
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