退出教会的六个早期预警

By汤姆·雷纳(Thom S. Rainer) | 基督邮报客座专栏作家
2016年01月18日|12:39 PM
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  • Thom S. Rainer

如果过去10年中离开我们教会的每一个人都能回来,那通常情况下教会的出席人数将上升三倍。

请认真阅读前面这句话。教会出席人数停滞不前甚至下降的最重要原因就是有人退出。

人若从教会退出,那最棘手的难处就是他们很少会回来。劝离开者重归教会的事工难如登天。

要在退出潮泛滥成灾之前就阻止人们离开教会。我们其实拥有大量的信息可以判断出谁有退出的危险。

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以下是六个最常见的早期预警信号,我们建议这问题应该尽早应对,不要久拖不决。

1,出席的频率降低

如果你的小组或者主日学班级的出勤率无法维持,现在就请采取行动。问题不在与数字本身,而在于这关乎基督的肢体。有了完善的记录,你就能分辨某人从什么时候开始出勤不那么频繁了。然后你就可以联系那位成员,问问自己是否能为他/她做些什么。

由于很少有人会专门记录出勤情况,所以礼拜的出席率降低很难判断出来。但听到教会成员说他们不像过去那样常常看见某人的情况并不罕见。这些无意中的谈话是采取行动的号角。

2,不再出席小组活动

如果有人完全不再出席教会活动,那就立刻需要联系他/她,看看应如何照顾这人。在典型情况下,那些离开小组活动的人,会在3个月内完全离开教会。

3,捐献下降

大多数牧师和教会员工都无从知晓成员的捐献记录。但当领导的可以向相关人员、或者他们认为可以看到相关记录的人员咨询一下,是否某个成员在捐献上有显著下降。

在我当牧师的时候,负责财务的人工作很出色,时刻让我知晓一些潜在需求。通常我会带那个人共进午餐。每一次,我都不会直接提到奉献的问题。但每一次,我都能分析出事工里导致捐献下降的原因。

4,教会发生纠纷时的主要参与方

很不幸,有些教会成员总在抱怨或者总是制造纠纷。然而,如果你看见有教会成员第一次卷入某种纠纷,那就要观察仔细了。他们卷入纠纷本身就与他们的平和本性相违背。他们也许感到尴尬、羞辱或对自己卷进来公开表示厌倦。这样,他们就会把退出教会当成解决问题的最好办法。

5,家庭问题

当家庭问题发生时,太多教会成员会觉得羞愧难当。他们担心教会更容易去判断他们而非救赎他们。教会成员需要晓得,有那么一个安全的地方/靠得住的人,可以为他们分忧。

6,道德丑闻

那些卷入道德丑闻中的人最容易脱离教会生活。其中有一部分想要改变自己的生活方式并悔改。其余的则没有把教会视作一个认罪悔改并修复的地方。太多教会并不知道应该如何应对卷入道德丑闻的人。

召回式的事工,也就是寻求那些脱离教会的人再度积极参与到教会生活中的事工,是很可贵的作为。然而,这样的做法难度高、成功率低。应对退出教会之人更好的办法是在退出发生之前就采取行动。

(翻译:尤里)

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